Siguen las matanzas

marzo 5th, 2018

Benjamí Carreras
Oak Ridge (EEUU)

Siguen las matanzas con armas de fuego en Estados Unidos. El 14 de febrero en el Instituto Stoneman Douglas en Parkland, Florida, 17 personas murieron por un ataque de un joven con un AR-15, un arma semi-automática la favorita de quienes cometen ese tipo de atentados. Una matanza más en un colegio que sigue dejándonos horrorizados pero que no por ello se tomarán medias efectivas para controlar esos ataques.

El que perpetró el atentado era un joven de 19 años, con muchos problemas, y que había sido expulsado del colegio ante la incapacidad de poderlo controlar. A pesar de la edad y su estado emocional y mental no tuvo ningún problema para comprar el arma. En cambio por su edad no hubiera podido comprar una cerveza.

Ese tipo de incidentes no son hechos aislados en Estados Unidos.

Niños practicando con armas

Los vivimos todos de cerca. Tres días después de este atentado, vino mi nieta del instituto contando que un chico había ido con una pistola diciendo que iba a matarlos a todos. En este caso, no pasó nada ya que el chico fue controlado, pero hubiera podido pasar.

Desde el 1 de enero de este año al 25 de febrero ha habido en Estados Unidos 7.678 incidentes con armas de fuego, de ellos han resultado 2.114 personas muertas y 3.612 heridos. El número de ataques masivos se cifra en 34. Ese número depende de la definición de ataque masivo.

Las cuentas oficiales dan un número mucho más bajo ya que su condición de ataque masivo requiere que haya cuatro muertos como mínimo. Esto es como las cifras de desempleo que siempre hay trucos para bajarlas. La cifra de 34 es más significativa en el sentido que son casos en que el atacante ha atentado a multiples personas.

En cualquier caso las cifras son alucinantes y parece que el solo mirarlas debería producir una reacción inmediata por quienes son responsables de la seguridad nacional.

Si hay un ataque jihadista aunque solo muera un persona se arma la de dios es Cristo y el gobierno toma medidas de todo tipo.

Por el hecho que una vez un jihadista escondió un explosivo en un zapato al entrar en un avión, ahora todos nos tenemos que quitar los zapatos al pasar por puntos de seguridad en los aeropuertos.

En cambio a pesar de los miles de muertos que hay cada año en Estados Unidos por armas de fuego no se ha tomado ninguna medida para controlar la venta y distribución de armas.

Los chicos del instituto en donde ocurrió la última matanza han demostrado gran madurez y sentido de responsabilidad al enfrentarse con los políticos que no quieren tomar ninguna medida respecto las armas de fuego. Ellos les han preguntado a los políticos si después de lo que ha pasado dejaran de recibir fondos para sus campañas de la Asociación Nacional del Rifle (NRA), el lobby más importante de los fabricantes de armas de Estadps Unidos.

No obtuvieron respuestas claras.

La respuesta de Trump y del presidente de la NRA ha sido de acusar a los que pedían medidas de aprovecharse del incidente para intentar cortar las libertades de los ciudadanos.

La solución que ha dado Trump y que ya habían propuesto antes algunos políticos republicanos es la de armar a los profesores para que puedan defender a los estudiantes en caso de ataques.

Esta propuesta tan ridícula y peligrosa solo ha irritado más a estudiantes y profesores.

La reacción esta vez ha sido mas generalizada. El que las escuelas sean ya un blanco frecuente de este tipo de ataques ya empieza a preocupar a padres e hijos y al profesorado. Protestas ha habido por todo el país, pero los políticos siguen sin reaccionar. La fuerza de los fabricantes de armas sobre ellos es muy grande.

El control de las armas en Estados Unidos no solo es un problema al que los politicos no quieren hacer nada sino que también sería muy difícil de solucionar. Aunque se prohibiera la venta de armas en el país ya existen tantas armas que siempre sería posible a alguien conseguirla de segunda mano. Pero en cualquier caso medidas se han de tomar.

De momento el resultado de este suceso como de sucesos similares anteriores ha sido un incremento en la venta de armas ya que la gente teme que se pueda prohibir la venta y van a abastecerse de más. Así que como con casi todo seguimos yendo pasito a pasito hacia el precipicio.

 

Universidades a la deriva

febrero 22nd, 2018

Benjamí Carreras
Oak Ridge (EEUU)

Parece que el deterioro de las democracias occidentales es mucho más sistemático de lo que parecía hace unos años. Cada vez hay menos democracia real y menos politicos capacitados a la cabeza de los gobiernos. En eso último no hace falta dar ejemplos. La mediocridad de esos politicos y los intereses de los grupos que manipulan los gobiernos hace que la actividad intelectual se considere cada vez más como algo sin ningún valor o incluso con valores negativos.

Hace ya algunos años que en los ambientes universitarios españoles se percibía esta situación. Las universidades iban evolucionando a escuelas profesionales. No era cuestión de crear y transmitir ciencia, como decía Ortega, sino de dar títulos al mayor número de estudiantes posible.

Inicialmente los cambios fueron hechos con buena voluntad pero no muy inteligentemente. La idea era que todo el mundo tuviera derecho a estudios universitarios y eso es ciertamente bueno.

Escudo de la Universidad de Barcelona

Pero por desgracia se convirtió en que todo el mundo tenía derecho a un título universitario y eso ya no lo es. El título hay que ganárselo trabajando seriamente. Todo el mundo debería tener derecho a la oportunidad de ir a la universidad, luego depende de ellos el seguir adelante.

Muchos de los administradores de la Universidad empezaron a valorar a los profesores por el número de aprobados que daba. Eso naturalmente ha llevado a una bajada del nivel. Además solo se piensa que la misión de la universidad es dar clases. Desgraciadamente no se puede transmitir ciencia si no se hace.

La situación se ha agravado en los últimos años por los cortes en presupuestos. Este triste cuadro de la universidad española después de unos años de crecimiento y mejora que vimos después de la transición es preocupante. Yo creía que era solo un problema de España, pero desgraciadamente no es así.

Un profesor de Física de la Universidad de Cambridge, Eugene Terentjev, escribió un correo a sus alumnos de primer año de carrera diciendo que debían tomarse muy en serio la asignatura ya que es difícil y requiere que pongan toda su atención en ella.

Por tanto durante el curso mejor que se abstenga de bebidas alcohólicas y de juergas. Esto causó furor y un sin número de protestas por parte de organizaciones de estudiantes y autoridades universitarias.

Uno de los vicerrectores acusó al profesor de asustar a los alumnos.

Otros decían que tales amenazas ponían en peligro la salud mental de los estudiantes. Así que es mejor que los estudiantes sigan emborrachándose y yendo de juerga y el profesor que baje el nivel de exigencia.

Estos días en el Congreso anual que tenemos en Hawaii me he encontrado con bastantes profesores de diferentes universidades de Estados Unidos y en las conversaciones informales que hemos tenido me ha llamado la atención que casi con todos salió el mismo tema: la mala situación de las universidades.

En Estados Unidos la situación es diferente que en Europa pero la preocupación es la misma, la deterioración de la universidad.

El proceso es muy parecido al Laboratorio Nacional donde yo trabajaba y que ha sido provocado por los niveles políticos altos.

En el caso del Laboratorio, Wigner, el premio Nobel de Física y uno de los físico más brillante del siglo pasado, fue su primer director. Cuando yo me incorporé, en los 80, el director no era un premio Nobel pero si un experimentado investigador y así todos los directores de las diferente divisiones del Laboratorio.

Todos muy interesado en la investigación y procurando apoyar las iniciativas de los investigadores. Pero el Departamento de Energía que supervisaba el Laboratorio decidió que había que poner managers al mando. Según ellos los managers puede dirigir tanto una fabrica de chocolate como una universidad. Así empezó la decadencia del Laboratorio.

Ahora les esta pasado a la universidades. Los managers lo único que les interesa es dinero a corto plazo y se está derrumbando el nivel intelectual en las universidades.

Podemos mirar el lema de la universidad de Barcelona, ocultado durante el franquismo, «Libertas perfundet omnia luce». Ahora vuelve a estar en peligro Libertas.

 

¿En qué año vivo?

febrero 19th, 2018

Benjamí Carreras
Oak Ridge (EEUU)

Esta es una pregunta que sigo haciendo a mí mismo casi cada vez que me conecto con el mundo exterior. Viviendo en Oak Ridge, rodeado de árboles, con ciervos paseando por el jardín y sin ver prácticamente a nadie excepto mi familia uno no sabe muy bien ni qué día es, incluso el año en que vivimos.

Por mi trabajo estoy conectado continuamente a internet y de cuando en cuando miro la prensa y entonces me entra más confusión.

En Estados Unidos tenemos un presidente ignorante y creído que dice constantemente barbaridades y que actúa como un señor feudal.

Para él los derechos humanos solo se aplican a los hombres blancos, de mujeres, aparte de usarlas, ni las menciona. Probablemente en el siglo XIX se le consideraría aún bastante retrasado.

Así es la Tierra plana

Si miro a España cada día veo más reducción de la libertad de expresión, más desigualdad delante la justicia y más moverse atrás en reivindicaciones sociales. Mientras los miembros de la aristocracia política siguen paseándose tranquilamente a pesar de tener condenas y estar cubiertos de acusaciones de corrupción, aumenta el número de jóvenes y mayores que ingresan en prisión por algún tuit irreverente o participación en manifestaciones contrarias al régimen.

Parece que estamos andando hacia atrás en todas partes en cuanto se refiere a derechos y beneficios sociales. Pero aun son más asombroso estos pasos hacia atrás en cuanto al contenido y valor de la ciencia. Parece como si los científicos solo se preocupara de mentir y distorsionar la realidad que solo los políticos son capaces de percibir.

Trump y su gobierno desde que se establecieron a recortado todos los presupuestos de ciencia y se han dedicado a atacar a quienes hablen de calentamiento global. Para Trump todo eso son fake news e historias inventadas para parar el desarrollo económico de América. El quiere volver a implantar el desarrollo energético basado en carbón limpio, nadie sabe como lo va a limpiar, y en petróleo. El promociona el fracking en toda la costa de Estados Unidos menos en Florida naturalmente donde él tiene su mansión.

Estos día ha habido un cambio de táctica por parte Scott Pruitt cabeza de la Agencia de Protección Ambiental. Pruitt ya no niega que haya un cambio climático, lo que si dice es que puede ser bueno para todos. Según él la gente no entiende bien esas cosas y va a montar un grupo de estudio y comunicación para aclararlo al público. ¿ Por que tiene que ser mejor la temperatura en 1810 que ahora? nos dice. Y sigue : “Todo el mundo sabe que los humanos se han desarrollado mejor durante los periodos de calentamiento.

Por tanto creo que no necesariamente el calentamiento es malo.”

La opinión de los científicos en eso no cuenta para nada, el entiende mucho mejor lo que está pasando y como jefe de la protección ambiental se dedicará a hacer propaganda y eliminar todas las regulaciones sobre emisión de gases puestas por Obama. O sea que marcha atrás en todo lo referente a protección ambiental.

Pero aun hay cosas más sorprendentes en este país que ya te hacen cuestionar en que siglo vivimos. Hace dos semanas se celebró en Carolina del Norte la Conferencia Internacional sobre la Tierra Plana. Si así como suena, para los cientos de personas que se reunieron allí, la Tierra es plana.

Es curioso que el número de personas que creen que la Tierra es plana aumenta de día en día como puede observarse por el consumo en internet de historias de este tipo. Allí nos aclararon que todo lo que hace la NASA es falso y es propaganda anti-religiosa.

La Tierra es plana como dice la Biblia y el decir lo contrario es una ataque a Dios.

El actor Robert De Niro en una entrevista hace unos días resumió la situación en una frase: “Estados Unidos ha reemplazado la ciencia por la ignorancia”.

Todo eso refleja problemas básicos en la educación. De nuevo estamos ante un problema de la devaluación de la educación pública.

Problema fomentado por ciertos grupos políticos. Viendo lo que piensa esa gente no podemos sorprendernos de que voten a quien votan.

 

La carta que no escribí

enero 8th, 2018

Benjamí Carreras
Oak Ridge (EEUU)

En las últimas semanas fue el momento de escribir la carta a Papá Noel o a los Reyes Magos, dependiendo del país en que uno está. Sea para quien sea, hay que escribir una carta pidiendo algo. Eso de pedir está cada vez más de moda y cada vez se pide más.

Realmente yo no tengo nada que pedir para mí. Soy muy feliz con lo que tengo y de momento lo único importante para mí es seguir así. Pero si miro alrededor, veo que sí hay muchas cosas que sería importante mejorar y es difícil hacer una simple lista. Pero me propuse hacer una lista de tres cosas a pedir por Navidad. Me llevó tiempo el seleccionar las tres cosas que me gustarían y sobre todo ordenarlas en prioridad, pero al fin llegué a un acuerdo conmigo mismo, lo que no es fácil.

Santa Trump

Lo primero en mi lista sería pedir que se salve el planeta. Es lo primero, ya que si matamos la vida en el planeta, el resto ya importa poco. En este momento, tanto en Estados Unidos como en España, tenemos gobiernos a los que la salud del planeta les importa un comino. En Estados Unidos no disimulan sobre eso, en España sí. Cada día es más obvio en Estados Unidos que al gobierno no le importa nada lo que digan los científicos, todos los argumentos basados en ciencia son para ellos fake news.

Hemos llegado a tal punto en esta cuestión que el gobierno ha prohibido a la Agencia de Salud Pública usar en los presupuesto siete palabras o frases. Entre ellas están las palabras ‘feto’, ‘vulnerabilidad’, ‘diversidad’ y ‘transexual’ y las frases ‘basado en la evidencia’ y ‘basado en ciencia’. Es ya el colmo de la estupidez. Pero demuestra la actitud inquisitorial de la Administración.

Lo más grave es que Trump ha anulado todas las regulaciones sobre emisiones y las consecuencias para la salud del planeta son fatales. También se ha vuelto a fomentar la búsqueda de petróleo en la zona ártica y en espacios naturales que antes estaban protegidos.

El segundo punto en mi lista es el hambre y guerras en el mundo y las terribles consecuencias para los que huyen de ellas. Solo viendo la catástrofe diaria en el Mediterráneo y la situación de los que intentan cruzar las fronteras uno se siente destrozado. Esa sociedad de la que alardeamos tanto no es capaz de comportarse de forma humana con estas personas. No hay una solución fácil a este problema, pero simplemente dejando morir la gente de esta forma no es solución sino que es un delito.

El tercer punto en la lista es el recuperar la democracia y la redes de soporte social en nuestra sociedad. No hay duda que ha habido un deterioro progresivo de la democracia en nuestros países y de la redes de protección social y el deterioro sigue.

En una sociedad democrática hay que tener un sistema de enseñanza que prepare a los ciudadanos a tomar decisiones, un sistema de partidos que traduzca esas decisiones en resultados efectivos. Hay que evitar la continua manipulación por medios de comunicación controlados por grandes compañías.

Tampoco es realmente democrática una sociedad en que las diferencias sociales y económicas entre los ciudadanos son cada vez mayores y que no tenga una red social de sanidad y seguridad social que los apoye.

El gobierno de Trump está desmontando lo que creó Obama en seguridad social y ahora ha aprobado una reforma a las leyes tributarias para disminuir la contribución de las grandes fortunas, como la del Sr. Trump.

Las manipulaciones son cada vez más descaradas. Ya es el colmo, cuando se ve que iglesias llamadas evangélicas apoyan a Trump y algún candidato al que se ha acusado ya de ejercer presiones sexuales porque «son defensores de los principios cristianos». Los principios democráticos ya se han erosionado mucho más allá de lo que podría haber pensado hace unos años.

Esas eran las tres cosas que iba a pedir a Papá Noel, pero después de pensar un poco concluí que poco podría hacer el Sr. Noel si todos no nos tomamos en serio estas cosas y actuamos. Mientras la sociedad siga como ahora, nada se puede hacer, así que mi carta se quedó sin escribir.

 

El día de Acción de Gracias

diciembre 22nd, 2017

Benjamí Carreras
Oak Ridge (EEUU)

Hace unos días tuvimos el día de Acción de Gracias. Es una fiesta muy importante en Estados Unidos comparable a la Navidades. Es una celebración familiar y la comida es muy parecida a la de Navidad. Esta fiesta no se ha extendido a otras partes del mundo y mantiene un carácter muy especial.

El dedicar un día al año a hacer memoria de lo que te ha pasado y dar gracias por ello creo que es algo importante. La fiesta la celebran creyentes y no creyentes. Los creyentes dan gracias a su dios y los no creyentes a la vida y a su entorno. Creo que es importante reconocer que hay muchas cosas por las que estar agradecido. Me basta volver la mirada al Mediterráneo y ver cómo sufren y mueren los que aspiran a tener unas vidas como las nuestras para estar profundamente agradecido por la vida que he tenido.

Anuncio de rebajas el viernes negro en nuestro periódico local.

Pero no es solo por haber nacido en ese mundo occidental que podemos estar agradecidos. Tenemos familia y amigos que comparten sus vidas con la nuestra y durante el año hay muchos casos concretos que agradecer a nuestro entorno. El meditar sobre ello te ayuda a valorar lo que tienes y a apreciarlo.

Desgraciadamente cada vez más el énfasis de la fiesta va al pavo que nos comemos más que a los agradecimientos. La sociedad evoluciona hacia una cultura de «nos lo merecemos» sea lo que sea. Ya no se aprecian las pequeñas y grandes cosas que tenemos porque «yo me lo valgo». De nuevo vuelvo la mirada al Mediterráneo, y me pregunto ¿es que aquellas personas se merecen lo que tienen?

Creo que los que vivimos los años de la postguerra en que faltaba lo más elemental aprendimos a valorar las pequeñas cosas que nos daban. La abundancia y el derroche de estos años han hecho que todo pierda su valor.

Y eso me lleva al día siguiente del día de Acción de Gracias, el llamado viernes negro. Este viernes era el día del comienzo de las fiestas de Navidad en Estados Unidos. Aquí las Navidades terminan el mismo día de Navidad, mientras que en España los festejos empiezan más tarde, pero se prologan luego hasta el seis de enero. El viernes después del día de Acción de Gracias llegaba Papá Noel a la ciudad y empezaban las compras de Navidad.

Así se comenzó este día las rebajas para estimular las compras.

El viernes negro se ha ido extendiendo con los años y ahora casi todo el mes de noviembre es viernes negro. Algunos almacenes ya abren el mismo día de Acción de Gracias, rompiendo la tradición para los empleados de ser el día con la familia. Este año por ejemplo, una dependienta de unos almacenes nos dijo que abrieron a las dos de la madrugada del viernes y ya había cola esperando fuera.

Comprar y vender es lo importante en nuestro mundo. Es lo que está cambiando la naturaleza de fiestas como Acción de Gracias y Navidad. Es la obsesión de comprar cualquier cosa que nos apetezca.

Hay que tenerlo todo y más.

Aquí tenemos oportunidades de compra que no se tienen en España.

No he podido evitar la tentación de hacer una foto a un anuncio que aparecía en nuestro periódico local. Es un anuncio a dos páginas completas, pero para que se vea he hecho solo la foto de media página. Como podéis ver, por menos de 1.000 dólares me puedo comprar una ametralladora «Savage», ya su nombre indica bastante. Con ella se puede ir a un supermercado y antes de que nadie se dé cuenta puedes cargarte a una veintena de personas.

Esas compras no es una cosa local de donde vivo. El viernes negro de este año ha batido todos los récords de demandas de permisos de armas en un solo día, la cifra ha sido de 203.086 peticiones.

Eso no es el número de armas que se han comprado este día, ya que con un permiso puedes comprar más de una arma.

La mala costumbre del viernes negro se ha extendido por todo el mundo y la locura de las rebajas se va propagando. Curiosamente la buena costumbre de dar gracias no ha ido a ninguna parte.

Ese es nuestro mundo.

 

Sigue la política alrededor del cambio climático

noviembre 27th, 2017

Benjamí Carreras
Oak Ridge (EEUU)

A principios de este mes se hizo público en Estados Unidos un documento sobre el cambio climático parte de una evaluación nacional del clima. Entre los autores del informe están expertos de primera fila de las agencias estatales y de universidades. El informe confirma los resultados que conocíamos y hace hincapié en el papel de los seres humanos como causa del cambio.

Estas conclusiones contradicen la posición del Gobierno de Trump que claramente insiste en que el problema si existe nada tiene que ver con esta sociedad de consumo que causa polución continua, y por esta razón sacaron a Estados Unidos de los acuerdos de París.

Lideres mundiales en la conferencia del Cambio
Climático en Bonn

La posición de Trump es claramente contraria a la ciencia. Eso se ha confirmado una vez más esta semana al no celebrar un encuentro con los premios Nobel de Estados Unidos antes de que vayan a recibir los galardones. Es una tradición que todos los presidentes han seguido y que este año se interrumpe.

Son ocho los ciudadanos de Estados Unidos a los que se ha concedido el premio Nobel este año en Física, Química, Medicina y Economía. Algunos de ellos han confesado sentirse aliviados ya que no querían encontrarse con el presidente. Aunque esto puede ser considerado como anécdota muestra una vez más la posición del presidente con respecto a la ciencia y los científicos.

Hace ahora 25 años que 1.700 científicos de todo el mundo escribieron una carta de aviso a la humanidad de los peligros que acechaban al planeta. Ahora, al celebrase el 25 aniversario, más de 15.000 científicos de 184 países han publicado una carta en el «Journal of BioScience» afirmando que «la humanidad ha fallado en hacer progreso suficiente para resolver los previstos desafíos al medio ambiente, aun más alarmante, muchos de estos desafíos han empeorado.» Anuncian que es el segundo aviso y que pronto será demasiado tarde para resolver estos problemas. Las alarmas siguen sonando en todas las direcciones y poco caso se hace.

También la semana pasada hubo otra cumbre sobre el cambio climático en Bonn. Estados Unidos participó, aunque se sale del acuerdo de París en 2020. Su participación fue más bien para levantar argumentos a favor del uso de combustibles fósiles.

El representante de Estados Unidos, George David Banks, resucitó argumentos que ya se propusieron en tiempos de George W. Bush. Banks dijo que combustibles fósiles baratos son necesarios para ayudar a modernizar naciones en desarrollo y sacar a gente de la pobreza. No está muy claro cómo afectaría a países del tercer mundo el dejar de usar en Estados Unidos combustibles fósiles en las centrales eléctricas.

También estuvieron presentes en la reunión de Bonn representantes de algunas Estados de Estados Unidos que están en desacuerdo con las políticas de Trump y que seguirán aplicando los planes del acuerdo de París.

La salida de Estados Unidos del acuerdo ha hecho que las posturas de muchos países en Bonn no fueran muy claras pero se llegaron a algunos acuerdos. Arabia Saudí fue la oposición más activa retrasando durante varias horas la firma de los acuerdos. Algunas decisiones se aplazaron hasta la próxima cumbre.

En resumen, el cambio climático se esta acelerando y el tiempo para tomar medidas efectivas se esta acabando. En Estados Unidos el gobierno está en contra de tomar medidas y quiere fomentar el uso de combustibles fósiles. En el resto del mundo la mayoría de países están a favor de tomar medidas, pero tienden a ser más débiles de lo deseable.

… Y España? España sigue con el impuesto al sol y se ha quedado fuera de una alianza internacional contra el carbón. Unos veinte países han firmado ese acuerde en que se comprometen en eliminar el uso del carbón antes de 2030. Pero el ministro español de Energía, Álvaro Nadal, quiere una política energética que incluya el carbón. Además, estos días han dimitido los jefes del principal centro de energías renovables, la Plataforma Solar de Almería, ya que puede perder al 30% de sus investigadores por las restricciones de Hacienda.

Así todos juntos y cogidos de las manos no vamos a tirar por el precipicio.

 

 

Del Viejo al Nuevo Mundo

noviembre 22nd, 2017

Benjamí Carreras
Oak Ridge (EEUU)

Empezó el otoño y para mí es vuelta al Nuevo Mundo, que ya no es tan nuevo. Es parte de mi peregrinación anual a través de mis diversas vidas. De la ruidosa y animada calle Atocha de Madrid de pronto estoy en una silenciosa calle, aunque debería decir carreterita, rodeado de árboles de múltiples colores como corresponde al otoño de Tennessee. No hay una tienda en menos de un kilómetro y, ¿bares?, estos ya ni sé dónde pueden estar, el silencio lo domina todo.

Bueno, lo del silencio es un decir, ya que vienen toda clase de pájaros a hacer sus ruiditos. En la calle Atocha duermo tranquilamente a pesar del ruido de coches, camiones y los consabidos juerguistas nocturnos cantando o gritando. Aquí viene un maldito pajarito, se pone a cantar y me despierta.

Órbita de objeto interestelar A/2017 U1 cruzando nuestro sistema solar

Órbita de objeto interestelar A/2017 U1 cruzando nuestro sistema solar

TAMBIÉN VIENE alguna familia de ciervos paseando por el jardín y comiéndose lo que hay plantado. A veces tienes que ir con cuidado si estás paseando ya que si hay algún ruido que asusta a los ciervos, toda la familia sale disparada a gran velocidad y no tenemos semáforos para ciervos. Por tanto o te quitas de en medio o te arrollan. La vida en estos sitios de paz y soledad es muy peligrosa.

De lo que sí me he librado es del ruido de las noticias. Insisto en lo del ruido ya que en los últimos meses en las noticias que veía por la televisión había más ruido que noticias. Aquí no enciendo la tele, ya conozco bien el ruido de aquí y en general me gusta menos que el de allá, pero recientemente en España ha sido abrumador. Al menos con la prensa por internet lees las noticias que te importan y te saltas todo lo demás.

El efecto de todo lo que ha estado pasando en esta última temporada lo llevo en mi cuerpo. Necesitaba regresar para sacar todo eso del cuerpo. En el apartamento de Madrid no hay sitio para tener un taller de escultura, pero aquí sí lo tengo y necesitaba desahogarme martilleando troncos y sacando toda la rabia y frustración acumulada en los meses pasados. Vas pensando Marianito, Puchi, Pedrito, Pablito… y golpe tras golpe va saliendo todo lo que llevo acumulado dentro.

Aquí también está animada la cosa, no ya solo en política, que ya tiene su ambiente, pero en esa afición que se tiene de pegar tiros. En los primeros siete días de estar en USA ha habido nueve tiroteos con un balance de 29 muertos y 50 heridos. No está mal, pero no han sido actos de terrorismo, eso sería muy malo, los autores han sido hombres blancos con las armas con las que tienen el derecho constitucional de defenderse y como diría don Mariano, la libertad está en la Constitución.

ESTE AÑO ya llevamos 307 ataques masivos con armas de fuego con 399 muertos y 1.644 heridos. De todas formas según Trump eso no es problema, pero el que un emigrante de Uzbek en nombre de ISI matara a 3 ciudadanos americanos en Nueva York eso sí lo es y obliga a cambiar las leyes de emigración y restringir la entrada de emigrantes.

Claro que estos días parece que hay más tranquilidad en este reino de la Bella y la Bestia. Ambos se han ido de paseo por el Oriente y supongo que la Bestia se dedicará a provocar al gordito nuclear de Corea. Al fin y al cabo una guerra es algo que suele pasar a cada presidente y este presidente quiere una.

Así ayudamos a limpiar al mundo, como bien se ha mostrado con guerras como la de Irak.

Pero no perdamos la esperanza, es posible que nos llegue ayuda de otra galaxia. El 14 de octubre cruzó el sistema solar un objeto, A/2017 U1, que según los expertos es probablemente de origen extragaláctico. Este objeto pasó relativamente cerca de la Tierra y a gran velocidad. Va a 43 km por segundo, algo difícil de imaginar, implica ir de Mahón a Ciutadella en un segundo. No habría más atascos en la carretera, aunque sería algo peligroso en las rotondas.

A lo mejor habitantes en otra galaxia están explorando la nuestra y nosotros para ayudarles les podríamos regalar a todos nuestros políticos para que los estudien.

 

¿Patriotas?

noviembre 7th, 2017

Benjamí Carreras
Oak Ridge (EEUU)

En estos últimos meses hemos oído hablar mucho de patriotismo, mucho ondear banderas. Nos hablan de que la libertad está en la ley, de lo importante que es mantener la integridad de España.

Las noticias parece que se limitan a lo que pasa en Catalunya y que nada más está pasando. Ciertamente lo de Catalunya es muy importante, pero más cosas están pasando.

Quienes están tan orgullosos de defender a la patria desde el gobierno, siguen haciendo sus cositas que no parece que sean de tanto bien para el país. Por ejemplo, un área con gran peligro de desintegración es el área de Investigación, Desarrollo e innovación (I+D+i). El I+D+i es fundamental para el futuro del país y si uno realmente ama a su patria no debería estar destruyendo unas de las bases de ese futuro.

Desde 2012, los presupuestos de I+D+i se han ido reduciendo como los de otras áreas esenciales para el país, Educación, Seguridad Social, etc. Eso lo sabemos todos y nada hay nuevo sobre estos cortes. Lo que ha sido posible enterarse poco a poco es que los cortes reales de fondos son mucho más profundos de lo que los presupuestos indican y eso es gracias a las trampitas de los patriotas que nos gobiernan.

En el gráfico adjunto se ve la evolución de los presupuestos de I+D+i en los últimos 10 años junto con el gasto real en los mismos años. En los años anteriores al 2008 se ve que el gasto real en I+D+i era un poco más del 90 por ciento de lo presupuestado.

Eso es algo muy común en España en donde el papeleo es tan complejo que la probabilidad de que no se pueda gastar parte del presupuesto por errores o dificultades nunca es pequeña.

A partir de 2008 hay una reducción en los presupuestos tal que el presupuesto asignado para el 2016 es solo un 54 por ciento del presupuesto de 2009. Esto es una reducción muy seria que lleva a cuestionar el interés que tiene el gobierno en invertir para el futuro. Pero lo que es más sorprendente es la reducción en el gasto real que es cada vez mayor llegando en 2016 a ser solo el 37.6 por ciento de lo presupuestado. Así el gasto real en I+D+i en 2016 solo fue el 23 por ciento del gasto real en 2009.

¿Cómo se puede impedir que se gasten los presupuestos asignados? Pues de mil maneras, con trampitas regulatorias y administrativas.

Primero, como puede verse en la disminución de gastos desde 2008, esa diferencia entre gasto real y presupuesto es algo que sucede y se amplia sistemáticamente, no es una casualidad. Hay evidentemente un plan y los que trabajamos en las áreas I+D+i lo hemos venido sufriendo.

Como en casi todos los campos de administración del estado, en I+D+i el numero de puestos interinos es grande y muchos con contratos anuales renovables. Aquí es donde se ha encontrado una oportunidad de reducir gastos. La renovación de contratos en muchos casos se retrasa meses. Entonces ya se tiene una parte de presupuesto asignado que no se usa. Así con muchos otros tipos de gastos, todo se va retrasando, hay que ir insistiendo en que pasa con los tramites y pocas respuestas se reciben, solo retrasos.

También tienen otras formas de evitar gastos. Ahora, cuando se piden fondos para un proyecto de investigación, normalmente es para tres años. Si todo va bien y te asignan un proyecto por ejemplo de 100.000 euros en tres años, entonces te asignan 10.000 los dos primeros año y 80.000 el último. Claro, si tienen que comprar material o hacer inversión en infraestructura tienes que esperar a grueso del presupuesto, pero cuando llega el tercer año entonces te dicen que como es el último año ya no vale la pena hacer inversiones, con lo cual ya no te lo dejan gastar.

Es difícil pensar que haya buena fe en estas asignaciones. En Estados Unidos el investigador propone como debe distribuirse el presupuesto anual de acuerdo con las necesidades del plan de investigación y naturalmente si hay que comprar instrumentación eso va en el primer año.

Así pues, estos señores podrían mostrar su patriotismo planeando e invirtiendo en el futuro de España y sin hacer trampas.

 

Libertad de prensa

octubre 18th, 2017

En una democracia la libertad de prensa es esencial. No solo para que la gente en general pueda expresar sus opiniones sino también para que los ciudadanos puedan tener la información necesaria para tomar decisiones. Esa libertad de prensa y expresión tiene que ir acompañada de una educación que permita dirimir a los ciudadanos entre informaciones fiables y no fiables.

Cuando se iniciaron las sociedades democráticas estas ideas estaban claras y existieron múltiples formas de prensa y de información.

Pero cuando vinieron dictaduras estas libertades se cortaron de raíz. Quienes vivimos en los años 40 a los 60 recordamos cómo había que adquirir información de emisoras extranjeras, como la BBC, y periódicos como «Le Monde» para enterarnos de lo que pasaba en nuestro país.

3 de mayo, Día de la Libertad de Prensa

Las llamadas sociedades democráticas y los medios de comunicación han evolucionado. En la sociedad cada vez el poder de unos pocos quiere controlar más esta sociedad. Por otra parte al pasar de prensa escrita a sistemas como la televisión favorece esta posibilidad.

Así vemos cómo medios de comunicación van siendo controlados por unos pocos poderes económicos. En Estados Unidos el canal de televisión más visto, Fox News, está controlado por Rupert Murdoch, un billonario de origen australiano que además controla varios periódicos en Inglaterra. Esta cadena televisiva hace propaganda constante del partido republicano y ha sido uno de los propagadores de noticias falsas como que Obama no había nacido en Estados Unidos y que el calentamiento global no existe.

En otras cadenas televisivas se ha visto presiones similares y la televisión y radio públicas, NPR, han tenido que recurrir a donaciones públicas para mantener independencia de esos poderes en la sombra que van controlando los medios de información. Ese control informativo socava las bases de la democracia auténtica.

En España se han visto procesos similares. Cuando el PP llego al gobierno con mayoría absoluta tomó el control de la TVE. Desde aquel momento se ha visto la marcha de reconocidos periodistas de TVE, y las protestas de sus trabajadores por las numerosas distorsiones de la información dada. Otro ejemplo ha sido el periódico «El País», un periódico emblemático del final del periodo franquista y comienzo de la democracia. En estos últimos años y debido al control económico ha perdido el carácter independiente y la calidad que le caracterizaba.

En las dictaduras se sigue eliminando la libertad de prensa, incluso vemos con cierta periodicidad el encarcelamiento e incluso asesinato de periodistas en esos países. Pero no por vivir en un país llamado democrático podemos decir que estas cosas no pasan aquí.- Más sutilmente y de forma menos violenta, también vemos la reducción de esta libertad en los países democráticos.

Pero también tenemos nuestra parte de responsabilidad en el manejo de la información que nos llega. Nuestra obligación es ser críticos y no creernos una información simplemente porque nos gusta e ignorar otra porque no nos gusta. El Sr. Trump es un ejemplo claro de lo que no se debe hacer, él llama «noticias falsas» cuando hablan mal de él y noticias ciertas las que hablan bien.

Claro que la inmensa mayoría de las personas no tienen un comportamiento tan abiertamente infantil como el Sr. Trump, pero a veces y de forma más sutil nos comportamos como él. Hemos de ser más críticos con las informaciones que nos dan y contrastarlas con diferentes medios.

En las últimas semanas hemos vivido una situación en que ha sido difícil obtener información fiable. Es el caso de Catalunya que ha dividido a los ciudadanos de España y a los medios. Muchos de los medios se han alineado con un punto de vista o con el opuesto. Era difícil saber qué realmente estaba pasando. Me he sentido como en los años 50, volviendo a consultar medios extranjeros para poder juzgar.

 

 

…y pasó el 23 de septiembre

octubre 6th, 2017

Benjamí Carreras
Oak Ridge (EEUU)

Sí, pasó el 23 de septiembre y no se acabó el mundo. Una vez más, las predicciones apocalípticas no se cumplieron. Claro que en España ni siquiera se conocía la noticia. En primer lugar, porque había otras noticias que ocupaban a toda la prensa. En segundo lugar, aunque se hubiera mencionado nadie se hubiera preocupado lo mas mínimo.

En eso hay una diferencia cultural grande entre Estados Unidos y España. En España lo de besar santos y pedir bendiciones a vírgenes aún se lleva mucho, pero el que alguien interprete la Biblia en una dirección u otra no preocupa a nadie. Es al revés en Estados Unidos, en donde las interpretaciones apocalípticas aún tienen gran impacto.

El 23 de septiembre de este año ha habido una alineación de planetas poco usual: el Sol estaba en la constelación Virgo, aquí entra la virgen, y la Luna cerca de los pies de Virgo. Júpiter estaba también en Virgo y Venus, Marte y Mercurio a la derecha de Virgo y en Leo. Esto han interpretado algunos que está de acuerdo con lo anunciado en el capitulo 12 del Apocalipsis. Dadas estas señales y alguna otra información de la pirámide de Giza, ya se montó el circo. Se anunció que el Planeta X iba a colisionar con la Tierra ese 23 de septiembre.

Así sería el choque del planeta X con la Tierra

Este año han pasado cosas que ya se veían como un preludio a algo apocalíptico. La sucesión de huracanes que han causado incontables destrozos y muchas muertes. Naturalmente, la culpa era de los gays y las lesbianas, un inicio del castigo final.

Una conocida comentarista conservadora aseguró que es mucho más creíble que el huracán Harvey era el castigo por las lesbianas que fuera debido al calentamiento global.

La elección de Trump también llevó consigo temores apocalípticos en algunos. Es muy curioso que desde la elección una compañía de Texas que construye refugios para el caso de una guerra nuclear viera aumentado considerablemente su negocio. Esa es otra diferencia curiosa con España, ¿habría alguien aquí que se construiría un refugio de este tipo?

Pero es posible que más que preocuparse por lo que Dios decida sobre el planeta sería mejor que nos preocupáramos por lo que nosotros hacemos del planeta. En lugar de culpar a gays y lesbianas de los huracanes ya sería hora que se tomara conciencia de lo que está causando el calentamiento global e hiciéramos algo para aminorarlo. Pero con Trump los Estados Unidos se salen de los acuerdos de París, a la vez el presidente ha suspendido todas las medidas de Obama para regular emanaciones.

No es solo el calentamiento global. En este último mes hemos visto los estragos de los terremotos en Méjico. Destrucción masiva de edificios y varios centenares de muertos. Ha habido bastante información en las noticias, pero de lo que no he oído hablar es de lo que hacia la compañía de petróleo Petróleos Mexicanos (Pemex) en estos últimos meses. Según parece esta compañía emprendió una búsqueda sistemática y masiva de petróleo en seis estados usando fracking. Esto lo ha hecho sin comunicar problemas potenciales.

Se han abierto unos 900 pozos usando el fracking en diferentes partes del país, especialmente en Veracruz y en las vecindades de Oaxaca y Puebla. Evidentemente, sin un estudio detallado no se pueden atribuir los terremotos al fracking, pero tampoco se puede descartar esa hipótesis.

Ya en el colmo de disparates humanos, tenemos a dos jefes de Estado con la madurez mental de un niño de siete año, y que me perdonen los niños por esa analogía, con la capacidad de disparar bombas nucleares entre continentes. Kim Jong-un y Donald Trump se han pasado semanas insultándose y lanzando amenazas.

Desde aquí podemos ver la parte más ridícula incluso cósmica de esta relación, pero quienes están más cerca no lo ven así.

Colegas de Japón están seriamente preocupados. En el último lanzamiento del misil de Corea del Norte, las sirenas sonaron en Japón a las seis de la mañana para que todos los ciudadanos fueran a refugios. Esto debe crear bastante ansiedad.

Por tanto, no hace falta que Dios se preocupe de organizar el fin del mundo, Él ya sabe que nosotros lo haremos.