Se acabó el COP26

noviembre 22nd, 2021

Benjamín Carreras
Oak Ridge (EEUU)

Este mes ha tenido lugar la cumbre de clima COP26 en Glasgow, en un año en el que hemos tenido multitud de eventos meteorológicos extremos que nos indican lo avanzados que ya vamos en el cambio climático. Estos sucesos han hecho que la concienciación de los ciudadanos y especialmente los jóvenes sea más alta que nunca.

Participaron 120 líderes mundiales con delegaciones que eran numerosas, como la del Brasil con 479 delegados y la de Estados Unidos con 165. La llegada de los participantes ya nos dio una medida de su nivel de concienciación. Llegaron en unos 400 aviones privados, lo que causó una producción CO2 en Escocia equivalente a lo que producen 1000 escoceses durante todo el año.

Discurso del ministro de asuntos exteriores de Tuvalu, Simon Kofe

Las acciones nos dan más entendimiento de las personas que sus palabras y en este caso ha sido bastante claro. Es como el caso de Casado nombrando a Enrique Arnaldo al TC, eso nos dice más que cualquiera de sus explicaciones sobre el cambio de comportamiento de los altos cargos del PP.

El encuentro en Glasgow empezó con los habituales grandes discursos sobre la necesidad de tomar medidas pronto y efectivas para parar el cambio climático. Es lo que la activista Greta Thunberg calificó de «bla, bla, bla». Posiblemente el discurso más significativo fue el del ministro de asuntos exteriores de Tuvalu, Simon Kofe, que había grabado anteriormente en su país. Simon Kofe dio su discurso con el agua del mar hasta sus rodillas. Tuvalu, un país formado por nueve islas en el Pacifico, está a unas seis pulgadas sobre el nivel del mar y el mar sube 0.2 pulgadas por año. El país puede desaparecer debajo del mar en unas décadas. Su situación es dramática.

Después de los discursos se empezó la negociación sobre un acuerdo de medidas a tomar y aquí se paró el proceso. La cumbre tuvo que prolongarse para poder llegar a ese acuerdo mucho más débil de lo que hubiera sido deseable. Los puntos más difíciles fueron el de cortar los combustibles fósiles y la necesidad de dar ayudas económicas a los países del tercer mundo para poder copar con la situación.

Aunque en la primera versión del acuerdo se hablaba de eliminar los combustibles fósiles en menos de cinco años, al final se cambió la palabra eliminar por la de reducir, lo que no quiere decir mucho. Uno de los grupos que trabaja a favor de tomar medidas efectivas,    el grupo Global Witness, determinó que había 503 personas ligadas a compañías the producción de combustibles fósiles entre los participantes en la reunión. Por tanto los políticos que participaban estaban bien vigilados por compañías que financian sus campañas. Lo que iba a ser un punto clave en las decisiones de esta cumbre fue eliminado.

La otra dificultad en las discusiones ha sido lo de las ayudas a países pobres. Los causantes del cambio climático han sido los países ricos, en Paris se llegó a un acuerdo de subvencionar a los países pobres para que estos pudieran tomar medidas contra el cambio, pero estas ayudas no se han cumplido. Tampoco ha habido acuerdos claros de cuanto y cuando se facilitarán esas ayudas.

Finalmente, pocos han sido los puntos positivos del acuerdo final. Si se ha llegado a un acuerdo en reducir el 45% de las emisiones para el año 2030. Ademas se ha incluido el metano como un gas a controlar, cosa que antes no se había hecho. Sigue el objetivo de limitar la subida de la temperatura en este siglo por debajo de 1,5 grados, pero las presentes predicciones sigue siendo que la subida será de 2.4 grados.

Glasgow se llenó de activistas del clima durante todos los días de la cumbre que se manifestaron e hicieron declaraciones públicas todo el tiempo. Se ve en ello ese aumento de la concienciación de la que hablaba antes y esto es muy positivo, pero los resultados de la cumbre fueron algo decepcionantes.

Es obvio que habrá que seguir luchando. Nos esperan más catástrofes meteorológicas debido al cambio de clima. ¿Cuantas más serán necesarias para que los políticos se comprometan?

Las crisis que nos pueden afectar

noviembre 8th, 2021

A pesar de vivir en una sociedad desarrollada, son muchas las crisis que nos pueden afectar. Acostumbrados estamos a las crisis económicas que nos llegan periódicamente. Estamos ahora pasando una crisis de salud de las que nos suelen visitar pero la actual ha sido de un carácter poco frecuente. También tenemos crisis energéticas como pueden ser fallos en la distribución de combustibles y apagones eléctricos.

Desde ya hace un par de siglos tenemos informaciones estadística sobre estas crisis. Algunas tienen periodicidades bastante bien definidas, como las crisis económicas, otras no tanto como son las pandemias. Teniendo esa información se podría estar preparados para enfrentarnos a ellas y ir reduciendo su impacto, pero no parece que los gobiernos se preocupen de ello. Si acaso en muchos casos desmienten que puedan llegar y miran hacia otro lado. Por eso ha sido sorprendente el anuncio del gobierno austriaco sobre su preparación para un posible apagón eléctrico global.

Reparando la red de Menorca después del apagón de 2018

El anuncio ha sido muy específico dando detalles sobre la preparación por parte del gobierno y aconsejando a los ciudadanos sobre las medidas a tomar. También ha sido muy claro sobre este posible apagón global, han dicho que la cuestión no es si va a tener lugar sino cuando. En esto no puedo estar más de acuerdo. En grandes redes eléctricas como la del este y la del oeste de Estados Unidos o la red europea, los apagones son seguros y los grandes apagones también solo es cuestión de saber cuando es posible que sucedan.

Los datos de apagones eléctricos en Estados Unidos indican que los apagones grandes suelen suceder con una periodicidad de unos 30 años. El último tuvo lugar en el Noreste del país el 14 de agosto de 2003. Se propagó desde el centro del país hacia el este pasando por varios estados y culminó en Nueva York donde causó los mayores daños. El apagón duró algo más de dos días, causó perdidas valoradas en 6,4 mil millones de dólares, afecto a unos 50 millones de clientes, lo que implica que afectó a varios cientos de millones de personas y al menos fue responsable directo de una muerte.

Como cada vez dependemos más de la electricidad en los hogares, estos se quedan totalmente paralizados sin calefacción o aire acondicionado, sin cocina ni nevera, sin luz, sin teléfonos y sin wifi. Pero no son solo los hogares los afectados, es todo el transporte que se paraliza y no puede haber suministro de alimentos y otros elementos vitales.

En muchas partes el suministro de combustible llega por oleoductos, estos necesitan la electricidad para operar. Hace unos pocos meses y debido a un ataque cibernético, se paró el oleoducto Colonial que recorre el este de los Estados Unidos. Allí nos quedamos sin suministro de combustible prácticamente una semana. Fue un caos durante varios días en algunas poblaciones del sur, colas en las pocas gasolineras que aun tenían combustible, más de una pelea entre los que estaban en las colas y gente que llenaba bolsas de basura con gasolina para tenerla de reserva en sus casas. Si este tipo de situación se combina con un apagón global es impensable lo que puede pasar.

El cambio climático empeora la situación, ya que las altas temperaturas como las que hubo en California y sur de Canadá al principio del verano deterioraron muchos de los cables de la red que no estaban preparados para ello. Las fuertes tormentas también afectan a la red de transmisión y hace que partes de la red sean más vulnerables que antes. Todo eso puede aumentar la probabilidad de transmisión de los apagones, aumentando el riesgo de que sean aun mayores. Por otra parte las compañías eléctricas no invierten lo suficiente en el mantenimiento y crecimiento de la red mientras la demanda sube constantemente.

Todo parece indicar que el gobierno de Austria se mueve en la dirección correcta y que en pocos años se podrá demostrar su acierto.

La unidad de los socialistas

octubre 25th, 2021

Benjamín Carreras
Oak Ridge (EEUU)

Hace unos días las noticias sobre política en España estaban dominadas por el congreso del Partido Socialista. Este estuvo todo enfocado en la consagración de Pedro Sánchez como líder indiscutible del PSOE. Lejos queda ya el motín de Ferraz del 2016, en el que se tumbó a Pedro Sánchez de su posición como líder y a la que había sido elegido democráticamente por los miembros de su partido. A los seis meses Pedro regresó al puesto de mando, pero sufrió toda clase de trabas por parte de alguno de los antiguos líderes de su partido.

Pedro Sánchez ha demostrado su capacidad de resistencia durante todo el camino que le llevó a ser el presidente del Gobierno español. El también mostró su habilidad alejándose de las posiciones de izquierda que le parecían caracterizar al principio de su carrera. El presente congreso del partido ha querido demostrar la unidad de los socialistas en torno a Sánchez, cosa que era deseable por parte de los miembros del partido.

Los tres presidentes socialistas: Zapatero, Sánchez y González.

Si por una parte, esta demostración de unidad es algo positivo, por otra parte no hay que exagerar esa unidad bajo el líder. No creo que sea deseable llegar a las demostraciones de unidad como las de los partidos que se autodenominan comunistas en China y Corea del Norte. A los votantes del partido no importa tanto la unidad, como el que se cumplan las promesas electorales. Sería bueno ver más discusión interna y más actividad por parte de la ala izquierda del socialismo. Hay muchos temas de carácter social que no parece que se empujen por parte del grupo socialista en el gobierno.

Una de las promesas de Sánchez en las elecciones anteriores fue la de derogar la reforma laboral de Rajoy y su ley mordaza. Pero poca actividad por parte de los socialistas en el Gobierno se ha visto en estos asuntos. La reforma laboral si se ha empujado por parte de Yolanda Díaz. No es un problema simple y requiere acuerdos entre grupos sociales. Yolanda parece muy hábil en estas cuestiones y seguro que lo puede tirar adelante. Pero parece que Pedro tiene el pie en el freno a la hora de actuar.

La derogación de la ley mordaza es un problema mucho más sencillo y Sánchez podría haberlo hecho en cualquier momento, pero no ha movido ficha. Es algo muy decepcionante. Eso sí, en en su discurso al final del congreso socialista nos ha vuelto a prometer la eliminación de estas dos leyes. ¿Se le puede creer ahora? No lo veo muy claro.

En este discurso final también prometió abolir la prostitución. Este es un problema muy difícil, que se ha intentado muchas veces y que no se soluciona simplemente escribiendo una ley. Hacen falta cambios sociales, ofrecer a las mujeres en situación difícil alternativas de trabajo, darles una situación legal en el país a muchas que no la tienen y tener programas de su reincorporación social. Además hay que educar a las futuras generaciones    de lo que significa la prostitución para las mujeres atrapadas en estas situaciones, de la humillación y el horror que representa para ellas. A menos que los hombres mostremos un claro apoyo a las mujeres y no intentemos aprovecharnos de su difícil situación en la sociedad, eso no cambiará. También hay que reforzar la persecución de las mafias dedicadas al tráfico de mujeres, hay que ser implacables con estas organizaciones. Es necesario todo un programa para llevar a cabo esa empresa y de momento no se ha oído nada de los planes del gobierno.

Durante el Congreso, los expresidentes socialistas, Zapatero y González, han arropado a Sánchez. Zapatero lo ha hecho con la cordialidad y franqueza que le caracteriza. Siempre mostrando su lealtad a los principios del socialismo. Felipe González ha mostrado su apoyo a Sánchez, pero al hacerlo y con una sonrisa ha añadido que quiere que exista la libertad de expresión. Eso interpreto que quiere decir que él seguirá haciendo sus comentarios periódicos más cercanos al PP que al socialismo. Cuando aquí digo PP no me refiero al Padre Putativo sino al Partido Popular.

El camino a seguir

octubre 11th, 2021

Benjamín Carreras
Oak Ridge (EEUU)

El camino a seguir para superar los problemas que ha causado el cambio climático del que ya tenemos abundantes referencias es complejo. Además la falta de acciones reales de muchos gobiernos, que hablan mucho de medidas a tomar y que no toman ninguna, hace que cada vez nos parezca menos real el camino a seguir. Muchos son los objetivos a conseguir dentro de veinte o treinta años, pero no parece que vayamos a llegar a ellos si no empezamos a andar rápidos.

La primera ministra de Nueva Zelanda, Jacinda Ardern

Se habla mucho de coches eléctricos, pero de momento en Estados Unidos se ven pocos, no llega al 2 por ciento de todos los coches y en España está algo más alto pero poco. Este progreso lento nos puede dar la impresión que conseguir un cambio total es casi imposible. Pero no es así, algunos países han tomado iniciativas muy efectivas y el cambio al día de hoy ya es importante. El mejor ejemplo de estas políticas activas está en Noruega, en donde se ha llegado ya a superar el 60 por ciento de coches eléctricos sobre el total.

El que ya en Noruega los coches eléctricos ya sean mayoría  muestra la posibilidad real de seguir este camino. Pero no solo son coches, también son trenes, bicicletas, autobuses, etc. Toda una infraestructura de transporte basada en sistemas eléctricos. Esto se ha conseguido gracias a las medidas tomadas por los diferentes gobiernos noruegos en los últimos años. Se han dado ayudas a la compra de coches eléctricos, reducción en los impuestos y en los peajes de las autopistas. Por otra parte se han subido impuestos a los coches que contaminan. Toda una revolución en el transporte gracias a este sistemas de medidas dirigidas al cambio.

Esta política de cambio en el transporte público no tendría un impacto real en la disminución de la polución si no estuviera acompañado de una reducción del uso de combustibles fósiles en la producción de electricidad. En Noruega se ha tenido eso en cuenta y la producción de electricidad por fuentes renovables domina totalmente. La producción hidroeléctrica cubre el 96 por ciento de la demanda en ese país. También se esta desarrollando bastante la producción eólica en las costas. No solo con eso se ha mejorado mucho la situación de Noruega por el cambio climático sino que también se ha conseguido que el precio de la electricidad sea uno de los más baratos del mundo.

Nueva Zelanda iba algo retrasada comparada con otras naciones en la eliminación de los greenhouse gases, pero con la llegada de la nueva primera ministra, Jacinda Ardern, se han puesto planes en marcha bastante efectivos para transformar la flota de coches en coches eléctricos. Se dan subsidios elevados para comprar coches eléctricos, se han puesto impuestos en los coches que no lo son y causan emisiones. También se han reducido los peajes de los coches eléctricos en las autopistas.

Jacinda Ardern ha representado un cambio importante en Nueva Zelanda. Una mujer de gran habilidad política y con una increíble capacidad de conectar con la gente. Ha sido todo un símbolo durante la pandemia por lo bien que lo ha llevado y ha conseguido limitar el número de muertos por coronavirus en su país a 26. Ahora tiene esa gran oportunidad para cambiar el ritmo de emisiones en Nueva Zelanda y ciertamente lo está llevando a cabo. Es curioso el impacto mundial que ella ha tenido y se ha transformado en todo un símbolo de lo que son capaces de hacer las mujeres en política.

En este sentido tenemos una gran oportunidad en España. Yolanda Díaz podría se la Jacinda de España. Ha demostrado su gran habilidad para pactar y llegar a acuerdos. Ha trabajado sin parar durante la pandemia para garantizar la mejor salida económica de la crisis para la clase trabajadora y dado el panorama político que tenemos se ha demostrado claramente superior a todos los demás políticos. Ella puede ser clave para marcar el camino a seguir.

La política y la coherencia personal

septiembre 27th, 2021

Benjamín Carreras
Oak Ridge (EEUU)

Algo que sería muy importante saber sobre los políticos es la coherencia entre lo que proponen y el tipo el vida que llevan o quieren llevar. Eso nos daría una buena medida de cuan serias son sus convicciones y si lo que proponen es para mejorar la vida a los ciudadanos o solo es una propuesta para llegar al sillón. Por desgracia solo tenemos una respuesta clara años después de que han dejado la política.

Un caso muy claro de respuesta positiva ha sido el caso del expresidente Mujica que claramente ha demostrado con el tipo de vida que lleva y con los comentarios que hace desde que ha dejado la presidencia. En su caso sus convicciones son profundas y es un claro ejemplo de como deben ser los políticos. Últimamente ha emergido en la prensa otro caso ejemplar, el de Jimmy Carter, expresidente de los Estados Unidos.

Jimmy y Rosalynn Carter, el día de su boda

El motivo de que Carter haya estado otra vez en la prensa y se haya hablado de su vida ha sido el 75 aniversario de su boda con Rosalynn. Una celebración en la que participaron muchas figuras conocidas, como el expresidente Clinton y la presidenta del Congreso Pelosi, entre los 350 invitados. Es la primera vez que un presidente ha llegado al 75 aniversario. Actualmente Jimmy Carter tiene 96 años y su esposa 93. Están aparentemente bien de salud aunque Jimmy tiene dificultades al andar. El matrimonio siempre ha estado muy unido y trabajando conjuntamente. Durante su presidencia, su mujer era su mano derecha y quien le aconsejaba constantemente.

Cuando Jimmy Carter acabó su periodo presidencial en 1980 se retiró a su casa en Plains, Georgia. Su casa es una sencilla casa de madera, cuyo valor se estima por debajo de la media de las casas familiares en Estados Unidos, y está en ese pueblo de Georgia que tiene unos 640 habitantes. Es su lugar de nacimiento y en donde él tenía su plantación de cacahuetes que es a lo que se dedicaba antes de entrar en la política y después de haber dejado su puesto en la Marina de Estados Unidos en donde estuvo de joven. Como uno puede imaginarse, la vida es sencilla en este pueblo de Georgia.

Después de sus años de presidente no se dedicó como hacen muchos a dar conferencias y cobrar buenas cantidades de dinero por ello. Su único ingreso que se le conoce es la pensión de expresidente y evidentemente no explotó sus conexiones políticas para hacer negocios ni estar en consejos de administración de grandes compañías. En lo que si trabajaron él y su mujer es en construir casas para gente necesitada dentro de la ONG Habitat for Humanity. En esta actividad pasaron bastante tiempo en diversas partes del mundo.

También trabajaron intensamente en recolectar millones de dólares para el Carter Center el cual promociona elecciones libre y democráticas, iniciativas de salud para la gente pobre, e igualdad para mujeres. En el año 2002 Jimmy Carter recibió el premio Nobel de la Paz por su constante trabajo en pro de la paz y    en defensa de los derechos humanos.

Jimmy Carter es un político ejemplar que ha plasmado en su vida los valores que el defendió en la política. Muy diferente es de otros políticos que han hecho todo lo contrario y el primero que me viene a la memoria es el caso de Felipe González.

La primera decepción que tuve con Felipe González fue que después de hacer campaña para la salida de España de la OTAN al llegar al poder cambió el plan. Para justificarse hizo un referéndum sobre este asunto que apoyó la permanencia de España en esta organización. Después siguieron bastantes decepciones más. Pero lo peor ha sido su actitud personal después de ser presidente del Gobierno.

Salió del gobierno y entró en el consejo de administración de compañías eléctricas. A pesar que dijo que se aburría en estas reuniones, él cobraba un buen sueldo. Luego su vida privada no ha sido un modelo para un presidente socialista. Se ha situado más en el ámbito del PP y sus declaraciones públicas han sido lamentables.

Al final, es la vida después de la política lo que nos muestra lo fiables que ellos son.

Renovación del Poder Judicial

septiembre 13th, 2021

Benjamín Carreras
Oak Ridge (EEUU)

La renovación de Consejo Superior del Poder Judicial es algo mandado por la Constitución, es urgente y que debería haberse llevado acabo ya, pero los juegos del Sr. Casado parece que van a seguir retrasándolo. Es curioso que quienes se autodenominan partidos constitucionalistas se pasan la Constitución por el puente cuando les interesa. Está claro que al PP no le interesa cambiar los jueces con todos los juicios sobre corrupción que tienen pendientes y los que pueden surgir de estos. Pero la imagen del sistema judicial español está cada vez más dañada.

Uno de los palos más recientes que ha recibido el Tribunal Supremo ha sido por parte del Comité de Derechos Humanos de la ONU en el caso del juez Garzón. El Comité considera que hay serias dudas sobre si el juez Garzón, en los procesos seguidos contra él, no se respetó su derecho a un proceso “con las debidas garantías por un tribunal competente, independiente e imparcial”. Había claras indicaciones de ello ya cuando ocurrió, el Supremo quería evitar que el juez Garzón siguiera llevando el proceso de la Gürtel y se buscaron razones para inhabilitarlo, su inhabilitación fue injusta.

El juez Baltasar Garzón

El Tribunal Supremo ha respondido que las decisiones del Comité de Derechos Humanos de la ONU no son vinculantes y por tanto no va a tomar medidas. La posición puede ser correctamente legal y probablemente la misma que hubiera tomado durante la dictadura, pero eso no evita la pobre imagen que a nivel internacional ha dado. El restituir al juez Garzón a su posición en la judicatura hubiera sido lo correcto y con la posición que ha tomado el Tribunal Supremo confirma su falta de imparcialidad en este caso.

Este no es el primer caso the rechazo que recibe el Tribunal Supremo. En el caso de Puigdemont ya se vio como tribunales de Alemania y Bélgica rechazaban la petición de extradición por rebelión ya que tal acusación no se consideraba proporcionada y la extradición fue denegada. También en el caso de raperos, como Valtónyc acusado delito odio guardia civil, de insultos al rey entre otras cosas, los tribunales europeos no han aceptado la extradición automática a España.

En muchos de los procesos por corrupción contra partes del PP, los tribunales han evitado imputar a los más altos cargos del partido. Siempre los culpables se han limitado a niveles más bajos. Ahora lo hemos visto de nuevo con el proceso Kitchen sobre el presunto espionaje policial al ex-tesorero Barcenas. El juez de la Audiencia Nacional Manuel García Castellón cerró la parte del caso que involucraba a Rajoy y Cospedal centrando el proceso no en el PP sino en el Ministerio del Interior. El exministro Jorge Fernandez Diaz ha pedido una reapertura de esa parte del proceso. Veremos como evoluciona el proceso, pero de momento García Castellón ha mostrado su clara intención de proteger a los altos cargos del PP.

Algo parecido vimos por parte de la Audiencia Provincial de Madrid en el caso master de Cristina Cifuentes en el que estaba imputada por inducir a la falsificación del acta del trabajo fin de máster que obtuvo en la Universidad Rey Juan Carlos. Sin embargo, los magistrados ha condenado a tres años de prisión a María Teresa Feito, antigua asesora del Gobierno autonómico, y a un año y seis meses a Cecilia Rosado, que reconoció durante el juicio ser la autora material de la falsificación. Esa resolución fue un caso asombroso y en el de nuevo los culpables están en los niveles inferiores.

Curiosamente en los casos judiciales contra Unidas Podemos, que han sido bastantes y ninguno ha prosperado, los jueces fueron directamente por las cabezas del partido.

Es indudable que hace falta esa renovación del Poder Judicial que se ha venido retrasando por más de dos años. Pero hace falta también un renovación más profunda de la mentalidad y sumisión a intereses partidistas de algunos jueces.

La quinta ola sigue creciendo

agosto 16th, 2021

Benjamín Carreras
Oak Ridge (EEUU)

La quinta ola del covid-19 crece rápidamente en Estados Unidos alimentada sobre todo por la variedad delta que se ha transformado en la dominante. La gran mayoría de los contagiados son los que no están vacunados. El problema aquí es que hay gran parte de la población que no se quiere vacunar, especialmente en los Estados del Sur.

En la primera semana de Agosto, ya había cinco Estados del Noreste de Estados Unidos que han pasado el 60% the la población totalmente vacunada. En cambio en el sur estamos a valores mucho más bajos, por ejemplo en Tennessee es solo el 39%, un 10% por debajo de la media nacional. Eso es debido a la mentalidad conservadora del sur que está en contra de las vacunas y las mascarillas.

Evolución de contagios en Estados Unidos

La oposición a las mascarillas ha sido violenta en muchas partes del país y ha habido empleados de supermercados que han sido víctimas de esta violencia. Hace unas semanas en Georgia en el supermercado Big Bear en DeKalb County, un cliente sin mascarilla tuvo una discusión con una cajera sobre el uso de la mascarilla, él salió sin comprar nada y volvió a los pocos minutos con una pistola, pegó dos tiros a la cajera y la mató. Como en el salvaje oeste!

Con las vacunas se ha creado un ambiente de violencia similar. En Missouri, personas iban a vacunarse disfrazadas para no ser identificadas y después ser sometidas a abuso o incluso a violencia. En Tennessee se han dado varios casos de jóvenes también disfrazados para que sus padres no se enteraran de que se vacunaban. Varios hospitales en Missouri y otros Estados del sur han abierto puertas traseras para los que quieren vacunarse y la vacunaciones se  hacen en salas que mantienen la privacidad. En un restaurante en Huntington Beach, California, se pide a los clientes demostrar que no se han vacunado, sino no se les sirve. Para el sector anti-vacunas el vacunarse es ser antiamericano.

EL GRAVE PROBLEMA que tenemos es que lideres de la sociedad, políticos y pastores, no todos dan ejemplo sino todo lo contrario. Muchos políticos Republicanos son negacionistas, o al menos juegan a serlo, y siguen a Trump. En un discurso en Alabama, la representante en el Congreso por este  Estado, Marjorie Taylor Greene, dijo, entre aplausos de los presentes, que estaba orgullosa de que Alabama fuera el Estado con el porcentaje de vacunación más bajo, 34.4%. También sugirió que los que posean armas maten a quienes animan a vacunarse.

Pastores de bastantes Iglesias del Sur ya se negaron a cerrar sus puertas y a no celebrar actos colectivos cuando era obligatorio evitar reuniones de muchas personas en sitios cerrados. Se amparaban en la libertad religiosa y amparados en ella contribuyeron a la propagación del virus.

En Tennessee tenemos un caso aun más llamativo, Greg Locke pastor de la iglesia Global Vision Bible cerca de Nashville. En youtube hay alguno de sus sermones, vale la pena escucharlo para entender hasta que punto se ha perdido la visión de la realidad. Él ve en lo del covid toda una conspiración por parte de los demócratas que según él robaron la elección a Trump. En uno de sus sermones dice: «No estoy jugando a estos juegos demócratas en esta iglesia». Se refiera al Biden como «un traficante sexual, un perro poseído por un demonio» y explícitamente dice «No creáis esta tontería de la variante delta». El ve a la variante delta como una maniobra por parte de Biden para volver a cerrar los comercios privados, hacerlos fracasar, y crear nuevos comercios desde el gobierno. Este pastor desaconseja vacunarse.

Además insiste en no llevar mascarilla, «si queréis llevar mascarilla no vengáis a esta iglesia, id a la First Baptist de aquí al lado» y si no él los echará de esta iglesia. Él hace todas estas afirmaciones a viva voz y coreadas por los feligreses. Todo un triste espectáculo y en pleno crecimiento exponencial de los casos de covid en el Estado.

Como diría mi amigo Marco Tulio, stultorum infinitus est numerus.

¿A dónde vamos?

agosto 2nd, 2021

Benjamí Carreras
Oak Ridge (EEUU)

Las consecuencias de la presidencia de Trump aun continúan. Los republicanos, en los estados que controlan, siguen modificando las leyes electorales para garantizar el dominio de los blancos en las urnas. La excusa es que los demócratas les robaron la última elección presidencial, que es lo que clama Trump, de lo que no hay ninguna evidencia. Ya han sido en 17 estados en que se han modificado las leyes y los distritos electorales para el beneficio del Partido Republicano. El caso de Georgia fue uno de los peores, pero ahora llega el turno a Texas.

La nueva ley, que proponían los republicanos en Texas, incluía varias medidas que impedían el voto a mucha gente de color. Se iba a votar el martes 13 de julio, pero en la tarde del lunes casi todos los representantes demócratas, en minoría en la asamblea, se escaparon de Texas. En una operación casi de película y con la ayuda de un autobús del sindicato de fontaneros, fueron todos al aeropuerto de Austin, donde les esperaban un par de aviones y salieron volando a Washington. Allí empezaron a hacer campaña por una ley federal que acabara con las restricciones de voto.

Representantes del Partido Democrático de la Asamblea de Texas en el autobús camino a Washington

Al faltar los demócratas, la asamblea del estado de Texas no tuvo el quorum necesario y la ley no se pudo votar. El gobernador del estado anunció que cuando regresaran los representantes demócratas los metería en la cárcel. No sabemos el tiempo que estarán estos fuera del estado. Mientras, toda actividad en la Asamblea de Texas está congelada. Uno se puede imaginar que si esto pasa en Cuba los periódicos de todo el mundo lo estarían comentando, pero yo no he visto prácticamente ningún comentario sobre esta noticia.

Otro tema que Trump está alentando es el de antivacunas, a pesar de que él y su esposa se vacunaron antes de dejar la Casa Blanca. Cada vez más republicanos están en contra de las vacunas. Aquí en Tennessee la persona encargada en el gobierno de llevar el programa de las vacunas, la Dra. Michelle Fiscus, desarrolló un plan de vacunación para los niños en los colegios. Los republicanos montaron en cólera y organizaron protestas con el resultado de que el gobernador del estado, republicano, despidió sin dar razón alguna a la Dra. Fiscus. La situación de la pandemia está empeorando, esta semana los niños empiezan las clases, y el gobernador está entre el sí y el no con las vacunas. Veremos por dónde se sale.

Sorprendente también es la expansión en el terreno religioso-político de esas visiones antidemocráticas que ha fomentado el trumpismo. Por ejemplo, en Fort Worth, Texas, se fundó en 2019 una nueva iglesia cristiana, se localizó en una antigua iglesia llamada Catedral del Calvario. La feligresía de esta nueva iglesia ha crecido mucho en estos años. La iglesia no pertenece a ninguna de las denominaciones existentes, se llama Mercy Culture y su objetivo es conseguir el dominio de Dios en la sociedad americana.

Según su pastor, América está en las manos de un espíritu anti Cristo y existen cuatro fuerzas diabólicas que controlan el país. Pero Dios le ha comunicado que el año 2021 será el año de lo sobrenatural y avanzará el Reino de Dios. En esta iglesia, las ceremonias son del tipo evangelista, pero con invocaciones más bien políticas que religiosas. Por ejemplo, el pastor en una de sus invocaciones anuncia: «Cuidado con el espíritu seductivo, político, demoniaco, hambriento de poder que usa la brujería para controlar al pueblo de Dios». No estoy aquí bromeando aunque lo parezca, estas fueron sus palabras.

En esta nueva linea está también Paula White, la bella pastora que fue directora espiritual de Trump cuando estaba en la Casa Blanca. Lo que dejan entrever es que será Trump el que impondrá el Reino de Dios, no está claro si como presidente o como monarca.

¿A dónde vamos? No tengo ni idea. Cada vez estamos rodeados de más locura y no parece que la cosa se calme.

Un curioso aniversario

julio 19th, 2021

Benjamí Carreras
Oak Ridge (EEUU)

Recuerdo que mi padre me contaba que cuando era niño e iba a nadar con su madre y otras señoras, ellas llevaban unos camisones para bañarse en el mar. En aquella época, a principios de los años 20 del siglo pasado ya había mujeres con trajes de baño, pero eran de los que llegaban a media pierna. No fue hasta el 5 de julio de 1946 que llegaron los bikinis. El nombre era en recuerdo del atolón de Bikini, en donde por aquellos años Estados Unidos hacia los test de bombas atómicas.

En los años 50, Cala en Porter era una playa muy tranquila y no se parecía en nada a la actual

Hace pues 75 años que se inventó en Francia el bikini y ciertamente fue como una bomba atómica. Ha habido bastantes artículos de prensa comentando este curioso aniversario. Una de las cosas que se mencionaba en estos artículos es que el bikini no llegó a España hasta 1962. El gobierno del general Franco no permitía esa falta de conducta en las mujeres. Debido a esa actitud el bikini se transformó en un símbolo de la liberación de la mujer.

Eso es lo que nos han contado los artículos de prensa que he leído, pero yo sé que la historia no fue exactamente así. Como siempre en Menorca vamos por delante y yo puedo atestiguar que los primeros bikinis en Menorca aparecieron al principio de los años 50.

A finales the los años 40 y durante los 50 acostumbrábamos a pasar los veranos, con abuelos, tíos y primos, en Son Rotger, antes conocido como Son Vicent, pero cambiado de nombre cuando lo compró mi bisabuelo, Lorenzo Rotger. Era una finca bastante extensa en la costa sur y en la que estaba incluida la playa de Cala En Porter. En aquel tiempo era una playa muy tranquila y solo en los fines de semana aparecía alguna gente aparte de nosotros. Eso excepto en la semana del 10 de agosto, el día de San Lorenzo, patrono de Alayor, en la que había bastante gente disfrutando de las fiestas.

En aquellos años, Cala En Porter no se parecía en nada a la actual. Solo había dos casitas, una en la playa donde guardábamos la ‘tèquina’ para ir a pescar o simplemente navegar por los alrededores de la cala. Hace pocos años, esta casita fue destruida por estar en zona no legal. La otra casita algo más arriba en el acantilado era de unos vecinos de Alayor. Así que prácticamente estábamos solos la familia en los días no festivos. Era genial.

Un día, alrededor del año 1950, al bajar a la playa, una caminata de más de un kilometro, vimos que había una tienda de campaña.

Eso no era extraño, ya que algunas veces gente de fuera venía a acampar por unos días. Pero esta vez fue una sorpresa, las que acampaban eran dos chicas francesas, jóvenes y muy guapas, se llamaban Jacquelin y Lilian, y las dos iban en bikini. La reacción de los varones de la familia fue inmediata, todos establecieron contacto con ellas, les ofrecieron ayuda si la necesitaba y las invitaron a cenar en Son Rotger. Siento no haberme fijado en las caras de las mujeres de la familia, yo, como todos los machitos de la familia, estaba embobado mirando a las francesas, pero imagino qué caras debían poner.

En Cala En Porter no aparecían agentes de la autoridad salvo en contadas ocasiones, pero era para el control de contrabando.

En aquellos tiempos, el contrabando era un negocio importante en Menorca. Saliendo de Cala En Porter y hacia la izquierda había una sección del acantilado donde lo desembarcaban. Algunas noches, sentados en la terraza de Son Rotger, de pronto se veían luces sobre el acantilado, eso era que había desembarco. Un día o dos después aparecía la Guardia Civil por la playa, alguna vez nos comentaron que esperaban un desembarco de contrabando, sonreíamos.

A buenas horas mangas verdes!

En estas condiciones no había problema para las francesas. En otras playas hubieran tenido problemas. Recuerdo que en la de Santandria, la playa estaba dividida en dos, un sector para hombres y otro para mujeres. Según nos contaron era por orden del señor obispo.

En conclusión, los bikinis llegaron a Menorca mucho antes del año 1962.

El planeta se sigue calentando

julio 5th, 2021

Benjamí Carreras
Oak Ridge (EEUU)

Hace poco salió el informe anual sobre el cambio climático de la NASA correspondiente a 2020. El 2020 ha sido el año más caliente desde que hay medidas, empatando con 2016. Después de 2016, hubo una muy pequeña reducción de la temperatura media del planeta del orden de una décima de grado, pero ya hemos recuperado de nuevo el pico, y estamos a poco más de un grado sobre la base de referencia de 1951 a 1980. El máximo de 2016 fue debido a la combinación del calentamiento global con de un fuerte effect de El Niño.

En 2020, el mayor calentamiento fue en el Artico, como es habitual. En los últimos 30 años, el incremento de temperaturas en esa zona ha sido del orden de un factor tres más alto que en el resto del globo. Esto hace que la perdida de hielo en el Norte sea cada vez mayor y siga causando aumento en el nivel del mar y un impacto muy negativo en el habitad de la fauna ártica. El aumento del nivel del agua del mar puede haber sido una de las causas del colapso del edificio en Miami-Date county en Florida.

El año 2021 no ha empezado bien desde el punto de vista del cambio climático. Ya a principio hubo fuertes tormentas en el Oeste y en el sur con grandes nevadas. Fue particularmente duro en Texas con bajas temperaturas sin precedentes en este Estado, en Texas las nevadas dejaron el Estado paralizado por una semana con una grave crisis en el suministro eléctrico. Algunas de estas tormentas cruzaron el Atlántico causando bastantes daños en Europa. Este fue el caso de Filomena.

Al final de la primavera y justo al principio de verano ha llegado una gran hola de calor que ha sumergido la zona Oeste y parte del centro de Estados Unidos, en particular California, Arizona y Texas con temperaturas superiores a los 40 grados, llegando en algunas zonas a superar los 50. Estas temperaturas tan altas son nada comunes en esta época del año y han superando los records térmicos existentes. Me cuesta imaginarme como vivir con temperaturas del orden 53 grados si cuando pasamos de los 30 ya se me hace muy pesado el calor.

Preocupa mucho lo que pueda pasar en pleno verano si ha empezado en estas condiciones. Siempre ha habido olas de calor, lo que pasa con el cambio climático es que esas olas son cada vez más cálidas y vienen antes. La demanda de electricidad por aire acondicionado ha subido muchísimo como es lógico. Los gobernadores de los estados más afectados han pedido a la población el reducir el consumo eléctrico ya que se espera problemas en el suministro y possibles cortes. Texas con su red eléctrica separada de la del resto del país es el estado más vulnerable, como ya pasó en el invierno.

Otro consecuencia de la ola de calor es que han empezado los incendios forestales en Arizona, Montana y Utah. El pasado verano los incendios forestales azotaron California y tiene muy mal panorama para este año. Las lluvias al ser muy fuertes y de poca duración son otra causa de la sequía existente. Este año según la paleoclimatóloga Kathleen Johnson puede ser la peor sequía en 1200 años. La situación se agrava de año en año.

En Tennessee hemos tenido la suerte de no estar en la zona de la ola de calor. Tampoco nos pilla la parte más fuerte de las tormentas que bajando por el oeste dan la vuelta en el sur y marchan luego hacia el noreste y al otro lado del Atlántico. Eso si nos rozan un poco. Esta semana nos pasó muy cerca la tormenta Claudette y sufrimos algunas consecuencias. Un árbol fue derribado por el viento monte arriba de donde vivimos y por efecto dominó nos derribó unos árboles, por suerte no muy cerca de la casa.

Lo más triste con lo que está pasando es que no viene de sorpresa, los modelos climáticos vienen prediciendo este tipo de fenómenos. Así sigue el cambio climático del que ya hablan muchos políticos pero la cuestión es hablar menos y hacer más. Si no se toman pronto medidas serias no quiero ni pensar en que condiciones estaremos en unos años.