La quinta ola sigue creciendo

agosto 16th, 2021

La quinta ola del covid-19 crece rápidamente en Estados Unidos alimentada sobre todo por la variedad delta que se ha transformado en la dominante. La gran mayoría de los contagiados son los que no están vacunados. El problema aquí es que hay gran parte de la población que no se quiere vacunar, especialmente en los Estados del Sur.

En la primera semana de Agosto, ya había cinco Estados del Noreste de Estados Unidos que han pasado el 60% the la población totalmente vacunada. En cambio en el sur estamos a valores mucho más bajos, por ejemplo en Tennessee es solo el 39%, un 10% por debajo de la media nacional. Eso es debido a la mentalidad conservadora del sur que está en contra de las vacunas y las mascarillas.

Evolución de contagios en Estados Unidos

La oposición a las mascarillas ha sido violenta en muchas partes del país y ha habido empleados de supermercados que han sido víctimas de esta violencia. Hace unas semanas en Georgia en el supermercado Big Bear en DeKalb County, un cliente sin mascarilla tuvo una discusión con una cajera sobre el uso de la mascarilla, él salió sin comprar nada y volvió a los pocos minutos con una pistola, pegó dos tiros a la cajera y la mató. Como en el salvaje oeste!

Con las vacunas se ha creado un ambiente de violencia similar. En Missouri, personas iban a vacunarse disfrazadas para no ser identificadas y después ser sometidas a abuso o incluso a violencia. En Tennessee se han dado varios casos de jóvenes también disfrazados para que sus padres no se enteraran de que se vacunaban. Varios hospitales en Missouri y otros Estados del sur han abierto puertas traseras para los que quieren vacunarse y la vacunaciones se  hacen en salas que mantienen la privacidad. En un restaurante en Huntington Beach, California, se pide a los clientes demostrar que no se han vacunado, sino no se les sirve. Para el sector anti-vacunas el vacunarse es ser antiamericano.

EL GRAVE PROBLEMA que tenemos es que lideres de la sociedad, políticos y pastores, no todos dan ejemplo sino todo lo contrario. Muchos políticos Republicanos son negacionistas, o al menos juegan a serlo, y siguen a Trump. En un discurso en Alabama, la representante en el Congreso por este  Estado, Marjorie Taylor Greene, dijo, entre aplausos de los presentes, que estaba orgullosa de que Alabama fuera el Estado con el porcentaje de vacunación más bajo, 34.4%. También sugirió que los que posean armas maten a quienes animan a vacunarse.

Pastores de bastantes Iglesias del Sur ya se negaron a cerrar sus puertas y a no celebrar actos colectivos cuando era obligatorio evitar reuniones de muchas personas en sitios cerrados. Se amparaban en la libertad religiosa y amparados en ella contribuyeron a la propagación del virus.

En Tennessee tenemos un caso aun más llamativo, Greg Locke pastor de la iglesia Global Vision Bible cerca de Nashville. En youtube hay alguno de sus sermones, vale la pena escucharlo para entender hasta que punto se ha perdido la visión de la realidad. Él ve en lo del covid toda una conspiración por parte de los demócratas que según él robaron la elección a Trump. En uno de sus sermones dice: «No estoy jugando a estos juegos demócratas en esta iglesia». Se refiera al Biden como «un traficante sexual, un perro poseído por un demonio» y explícitamente dice «No creáis esta tontería de la variante delta». El ve a la variante delta como una maniobra por parte de Biden para volver a cerrar los comercios privados, hacerlos fracasar, y crear nuevos comercios desde el gobierno. Este pastor desaconseja vacunarse.

Además insiste en no llevar mascarilla, «si queréis llevar mascarilla no vengáis a esta iglesia, id a la First Baptist de aquí al lado» y si no él los echará de esta iglesia. Él hace todas estas afirmaciones a viva voz y coreadas por los feligreses. Todo un triste espectáculo y en pleno crecimiento exponencial de los casos de covid en el Estado.

Como diría mi amigo Marco Tulio, stultorum infinitus est numerus.

¿A dónde vamos?

agosto 2nd, 2021

Las consecuencias de la presidencia de Trump aun continúan. Los republicanos, en los estados que controlan, siguen modificando las leyes electorales para garantizar el dominio de los blancos en las urnas. La excusa es que los demócratas les robaron la última elección presidencial, que es lo que clama Trump, de lo que no hay ninguna evidencia. Ya han sido en 17 estados en que se han modificado las leyes y los distritos electorales para el beneficio del Partido Republicano. El caso de Georgia fue uno de los peores, pero ahora llega el turno a Texas.

La nueva ley, que proponían los republicanos en Texas, incluía varias medidas que impedían el voto a mucha gente de color. Se iba a votar el martes 13 de julio, pero en la tarde del lunes casi todos los representantes demócratas, en minoría en la asamblea, se escaparon de Texas. En una operación casi de película y con la ayuda de un autobús del sindicato de fontaneros, fueron todos al aeropuerto de Austin, donde les esperaban un par de aviones y salieron volando a Washington. Allí empezaron a hacer campaña por una ley federal que acabara con las restricciones de voto.

Representantes del Partido Democrático de la Asamblea de Texas en el autobús camino a Washington

Al faltar los demócratas, la asamblea del estado de Texas no tuvo el quorum necesario y la ley no se pudo votar. El gobernador del estado anunció que cuando regresaran los representantes demócratas los metería en la cárcel. No sabemos el tiempo que estarán estos fuera del estado. Mientras, toda actividad en la Asamblea de Texas está congelada. Uno se puede imaginar que si esto pasa en Cuba los periódicos de todo el mundo lo estarían comentando, pero yo no he visto prácticamente ningún comentario sobre esta noticia.

Otro tema que Trump está alentando es el de antivacunas, a pesar de que él y su esposa se vacunaron antes de dejar la Casa Blanca. Cada vez más republicanos están en contra de las vacunas. Aquí en Tennessee la persona encargada en el gobierno de llevar el programa de las vacunas, la Dra. Michelle Fiscus, desarrolló un plan de vacunación para los niños en los colegios. Los republicanos montaron en cólera y organizaron protestas con el resultado de que el gobernador del estado, republicano, despidió sin dar razón alguna a la Dra. Fiscus. La situación de la pandemia está empeorando, esta semana los niños empiezan las clases, y el gobernador está entre el sí y el no con las vacunas. Veremos por dónde se sale.

Sorprendente también es la expansión en el terreno religioso-político de esas visiones antidemocráticas que ha fomentado el trumpismo. Por ejemplo, en Fort Worth, Texas, se fundó en 2019 una nueva iglesia cristiana, se localizó en una antigua iglesia llamada Catedral del Calvario. La feligresía de esta nueva iglesia ha crecido mucho en estos años. La iglesia no pertenece a ninguna de las denominaciones existentes, se llama Mercy Culture y su objetivo es conseguir el dominio de Dios en la sociedad americana.

Según su pastor, América está en las manos de un espíritu anti Cristo y existen cuatro fuerzas diabólicas que controlan el país. Pero Dios le ha comunicado que el año 2021 será el año de lo sobrenatural y avanzará el Reino de Dios. En esta iglesia, las ceremonias son del tipo evangelista, pero con invocaciones más bien políticas que religiosas. Por ejemplo, el pastor en una de sus invocaciones anuncia: «Cuidado con el espíritu seductivo, político, demoniaco, hambriento de poder que usa la brujería para controlar al pueblo de Dios». No estoy aquí bromeando aunque lo parezca, estas fueron sus palabras.

En esta nueva linea está también Paula White, la bella pastora que fue directora espiritual de Trump cuando estaba en la Casa Blanca. Lo que dejan entrever es que será Trump el que impondrá el Reino de Dios, no está claro si como presidente o como monarca.

¿A dónde vamos? No tengo ni idea. Cada vez estamos rodeados de más locura y no parece que la cosa se calme.

Un curioso aniversario

julio 19th, 2021

Recuerdo que mi padre me contaba que cuando era niño e iba a nadar con su madre y otras señoras, ellas llevaban unos camisones para bañarse en el mar. En aquella época, a principios de los años 20 del siglo pasado ya había mujeres con trajes de baño, pero eran de los que llegaban a media pierna. No fue hasta el 5 de julio de 1946 que llegaron los bikinis. El nombre era en recuerdo del atolón de Bikini, en donde por aquellos años Estados Unidos hacia los test de bombas atómicas.

En los años 50, Cala en Porter era una playa muy tranquila y no se parecía en nada a la actual

Hace pues 75 años que se inventó en Francia el bikini y ciertamente fue como una bomba atómica. Ha habido bastantes artículos de prensa comentando este curioso aniversario. Una de las cosas que se mencionaba en estos artículos es que el bikini no llegó a España hasta 1962. El gobierno del general Franco no permitía esa falta de conducta en las mujeres. Debido a esa actitud el bikini se transformó en un símbolo de la liberación de la mujer.

Eso es lo que nos han contado los artículos de prensa que he leído, pero yo sé que la historia no fue exactamente así. Como siempre en Menorca vamos por delante y yo puedo atestiguar que los primeros bikinis en Menorca aparecieron al principio de los años 50.

A finales the los años 40 y durante los 50 acostumbrábamos a pasar los veranos, con abuelos, tíos y primos, en Son Rotger, antes conocido como Son Vicent, pero cambiado de nombre cuando lo compró mi bisabuelo, Lorenzo Rotger. Era una finca bastante extensa en la costa sur y en la que estaba incluida la playa de Cala En Porter. En aquel tiempo era una playa muy tranquila y solo en los fines de semana aparecía alguna gente aparte de nosotros. Eso excepto en la semana del 10 de agosto, el día de San Lorenzo, patrono de Alayor, en la que había bastante gente disfrutando de las fiestas.

En aquellos años, Cala En Porter no se parecía en nada a la actual. Solo había dos casitas, una en la playa donde guardábamos la ‘tèquina’ para ir a pescar o simplemente navegar por los alrededores de la cala. Hace pocos años, esta casita fue destruida por estar en zona no legal. La otra casita algo más arriba en el acantilado era de unos vecinos de Alayor. Así que prácticamente estábamos solos la familia en los días no festivos. Era genial.

Un día, alrededor del año 1950, al bajar a la playa, una caminata de más de un kilometro, vimos que había una tienda de campaña.

Eso no era extraño, ya que algunas veces gente de fuera venía a acampar por unos días. Pero esta vez fue una sorpresa, las que acampaban eran dos chicas francesas, jóvenes y muy guapas, se llamaban Jacquelin y Lilian, y las dos iban en bikini. La reacción de los varones de la familia fue inmediata, todos establecieron contacto con ellas, les ofrecieron ayuda si la necesitaba y las invitaron a cenar en Son Rotger. Siento no haberme fijado en las caras de las mujeres de la familia, yo, como todos los machitos de la familia, estaba embobado mirando a las francesas, pero imagino qué caras debían poner.

En Cala En Porter no aparecían agentes de la autoridad salvo en contadas ocasiones, pero era para el control de contrabando.

En aquellos tiempos, el contrabando era un negocio importante en Menorca. Saliendo de Cala En Porter y hacia la izquierda había una sección del acantilado donde lo desembarcaban. Algunas noches, sentados en la terraza de Son Rotger, de pronto se veían luces sobre el acantilado, eso era que había desembarco. Un día o dos después aparecía la Guardia Civil por la playa, alguna vez nos comentaron que esperaban un desembarco de contrabando, sonreíamos.

A buenas horas mangas verdes!

En estas condiciones no había problema para las francesas. En otras playas hubieran tenido problemas. Recuerdo que en la de Santandria, la playa estaba dividida en dos, un sector para hombres y otro para mujeres. Según nos contaron era por orden del señor obispo.

En conclusión, los bikinis llegaron a Menorca mucho antes del año 1962.

El planeta se sigue calentando

julio 5th, 2021

Hace poco salió el informe anual sobre el cambio climático de la NASA correspondiente a 2020. El 2020 ha sido el año más caliente desde que hay medidas, empatando con 2016. Después de 2016, hubo una muy pequeña reducción de la temperatura media del planeta del orden de una décima de grado, pero ya hemos recuperado de nuevo el pico, y estamos a poco más de un grado sobre la base de referencia de 1951 a 1980. El máximo de 2016 fue debido a la combinación del calentamiento global con de un fuerte effect de El Niño.

En 2020, el mayor calentamiento fue en el Artico, como es habitual. En los últimos 30 años, el incremento de temperaturas en esa zona ha sido del orden de un factor tres más alto que en el resto del globo. Esto hace que la perdida de hielo en el Norte sea cada vez mayor y siga causando aumento en el nivel del mar y un impacto muy negativo en el habitad de la fauna ártica. El aumento del nivel del agua del mar puede haber sido una de las causas del colapso del edificio en Miami-Date county en Florida.

El año 2021 no ha empezado bien desde el punto de vista del cambio climático. Ya a principio hubo fuertes tormentas en el Oeste y en el sur con grandes nevadas. Fue particularmente duro en Texas con bajas temperaturas sin precedentes en este Estado, en Texas las nevadas dejaron el Estado paralizado por una semana con una grave crisis en el suministro eléctrico. Algunas de estas tormentas cruzaron el Atlántico causando bastantes daños en Europa. Este fue el caso de Filomena.

Al final de la primavera y justo al principio de verano ha llegado una gran hola de calor que ha sumergido la zona Oeste y parte del centro de Estados Unidos, en particular California, Arizona y Texas con temperaturas superiores a los 40 grados, llegando en algunas zonas a superar los 50. Estas temperaturas tan altas son nada comunes en esta época del año y han superando los records térmicos existentes. Me cuesta imaginarme como vivir con temperaturas del orden 53 grados si cuando pasamos de los 30 ya se me hace muy pesado el calor.

Preocupa mucho lo que pueda pasar en pleno verano si ha empezado en estas condiciones. Siempre ha habido olas de calor, lo que pasa con el cambio climático es que esas olas son cada vez más cálidas y vienen antes. La demanda de electricidad por aire acondicionado ha subido muchísimo como es lógico. Los gobernadores de los estados más afectados han pedido a la población el reducir el consumo eléctrico ya que se espera problemas en el suministro y possibles cortes. Texas con su red eléctrica separada de la del resto del país es el estado más vulnerable, como ya pasó en el invierno.

Otro consecuencia de la ola de calor es que han empezado los incendios forestales en Arizona, Montana y Utah. El pasado verano los incendios forestales azotaron California y tiene muy mal panorama para este año. Las lluvias al ser muy fuertes y de poca duración son otra causa de la sequía existente. Este año según la paleoclimatóloga Kathleen Johnson puede ser la peor sequía en 1200 años. La situación se agrava de año en año.

En Tennessee hemos tenido la suerte de no estar en la zona de la ola de calor. Tampoco nos pilla la parte más fuerte de las tormentas que bajando por el oeste dan la vuelta en el sur y marchan luego hacia el noreste y al otro lado del Atlántico. Eso si nos rozan un poco. Esta semana nos pasó muy cerca la tormenta Claudette y sufrimos algunas consecuencias. Un árbol fue derribado por el viento monte arriba de donde vivimos y por efecto dominó nos derribó unos árboles, por suerte no muy cerca de la casa.

Lo más triste con lo que está pasando es que no viene de sorpresa, los modelos climáticos vienen prediciendo este tipo de fenómenos. Así sigue el cambio climático del que ya hablan muchos políticos pero la cuestión es hablar menos y hacer más. Si no se toman pronto medidas serias no quiero ni pensar en que condiciones estaremos en unos años.

Los malditos científicos

junio 21st, 2021

A los científicos que presentan sus opiniones sobre los resultados de una investigación se les suele clasificar de dos formas, si los resultados están de acuerdo con lo que quieren hacer los políticos entonces son buenos, pero si van en contra de lo que quieren hacer son malos y en algunos casos malvados.  En Estados Unidos estamos teniendo un caso muy significativo, el del Dr. Fauci.

El Dr. Anthony Fauci es un prestigioso investigador de enfermedades infecciosas y desde hace años es el director del National Institute of Allergy and Infectious Diseases. Al principio de la pandemia participó como consejero de la Casa Blanca en las conferencias de prensa que daba Trump. Fauci pausadamente daba sus opiniones sobre lo que debía hacerse para salvar vidas y después Trump irrumpía con sus opiniones fuera de control para salvar la economía. No duraron mucho estas reuniones conjuntas y Fauci fue separado de toda participación en estas conferencias.

El Dr. Anthony Fauci es un prestigioso investigador de enfermedades infecciosas

Pronto Fauci fue el blanco de muchos insultos y ataques por parte de los republicanos. Estos ataques siguen hasta el punto que lo han ligado a la generación del virus. Según ellos Fauci colaboraba con investigadores en Wuhan y de esta colaboración salió el virus que ha causado la muerte de 600 mil americanos. Esto absuelve a Trump de toda responsabilidad por esas muertes, Fauci es el culpable.

La incitación a la violencia sigue a pesar de que Trump ya no está de presidente y Fauci es uno de los blancos. Esos ataques a Fauci son peligrosos. Incluso el hijo de Trump sacó un tweet diciendo que se alegraría si lo mataban. En un país como Estados Unidos en que todo el mundo tiene armas, esto es una declaración muy peligrosa.

En Estados Unidos ese no ha sido el único ataque a investigadores epidemiológicos. Están los grupos anti-vacunas que han mostrado también intenciones violentas contra algunos médicos. Un caso curioso ha sido el de grupos religiosos que usan el argumento de que Dios sabe mejor que los científicos lo que hay que hacer y ellos están en comunicación con Dios. Este es el caso del pastor Rick Wiles de una iglesia en Florida que afirmaba que las «vacunas son parte de un genocidio global dirigido por el equipo de Satán en el planeta». Curiosamente al cabo de pocos días de hacer estas manifestaciones fue internado en un hospital por covid-19.

Un caso de castigo a una médico, la Dra. Popel de Urgencias en el hospital Mateu Orfila, ha tenido lugar en Mahón. Ella comunicó en una entrevista su preocupación por el uso de la vacuna AstraZeneca, dando datos. Por eso el director del Hospital la castigó de momento con suspensión de empleo y sueldo por seis meses. La Dra. Popel puede estar en lo cierto o equivocarse, este no es el problema. Los investigadores cometemos errores con frecuencia, pero para eso están los otros científicos para contrarrestar nuestras opiniones. Otros miembros del equipo de Urgencias podrían haber evaluado lo que dijo la Dra. Popel, pero no castigarla.

Yo estuve en una situación parecida en el año 2004. Después de un gran apagón en el Noreste, tuve muchas entrevistas de prensa y di mis opiniones. Eso no gustó en el Departamento de Energía, controlado por los republicanos en aquel momento. El encargado de ciencia llamó al director de mi laboratorio y le pidió que no me dejara continuar la investigación que hacía porque «causaba pánico en la ciudadanía». El director me llamó, me contó su conversación y a diferencia del director del ‘Mateu Orfila’, me dijo que siguiera adelante y que si había más problemas me protegería.

Los científicos en muchos casos estamos pagados con dinero público, por tanto somos responsables frente a los ciudadanos de nuestra investigaciones. A pesar que el dinero nos es suministrado a través de los políticos, el dinero es de los ciudadanos, y nuestra responsabilidad es con ellos.

Los niños no importan, si son de los otros

junio 7th, 2021

Benjamí Carreras
Oak Ridge (EEUU)

Estos días ha aparecido en la prensa varias veces la pregunta: ¿Cuántos niños tienen que morir para que la Unión Europea intervenga en la situación de Gaza? La pregunta es muy lógica y se podría aplicar a muchas otras situaciones como las muertes de migrantes en el Mediterráneo, los numerosos tiroteos en Estados Unidos, la situación en Myanmar, o las periódicas hambrunas en África. Para todos los casos hay la misma respuesta, no importa el número de niños y familias muertas, los intereses de la política son otros. Parece que esta es la respuesta de siempre.

Esta cuestión me ha recordado un curioso diálogo en la Biblia. Así que nos podemos remontar unos 2.600 años, que más o menos fue cuando se escribió la presente versión de la Biblia, y seguir un dialogo entre Abraham y Yahvéh en el capítulo 18 del Génesis. Ambos están cerca de Sodoma y Yahvéh le comunica a Abraham que quiere destruir a Sodoma y Gomorra y todos sus habitantes por su «pecado gravísimo.» Mucho se podría discutir sobre ese «pecado gravísimo» pero no voy hacerlo aquí. De momento me interesa más la conversación que sigue.

Niños palestinos muertos en un bombardeo en Gaza.

Abraham continua la conversación de forma educada y respetuosa y le dice a Yahvéh: «¿No perdonarás al lugar en atención a los cincuenta justos que puede haber en él?». Yahvéh le responde que si encuentra cincuenta justos perdonará las ciudades. La conversación sigue de la misma forma y Abraham va repitiendo la pregunta cada vez disminuyendo el número de justos que puede haber y Yahvéh le va respondiendo de la misma manera. La conversación se acaba al llegar a diez justos y Yahvéh se marcha.

En el capítulo siguiente, unos ángeles van a Sodoma y hacen salir a Lot, el sobrino de Abraham, a su mujer y sus dos hijas. A continuación Yahvéh envía una lluvia de fuego y azufre destruyendo las dos ciudades y aniquilando a todos sus habitantes. Por lo visto debió considerar que no había ni diez justos.

La descripción de Yahvéh que hace el autor de estos dos capítulos es muy curiosa. No lo pinta ni como muy inteligente ni misericordioso. Es Abraham el que guía la conversación y quien demuestra un sentido de compasión. Lo más sorprendente para mi es que no hay mención de los niños. Los niños no pueden ser considerados ni justos ni malvados. A su vez son una fracción importante de la población. Pero a pesar de su condición, se les aniquila por la voluntad de Yahvéh. Refleja una mentalidad para la que la culpabilidad no es de unos individuos sino que es del colectivo y por tanto así es el castigo. Lo mismo pasó en la historia del diluvio universal, en el que se aniquiló a la población entera excepto Noé y su familia. Hay muchas explicaciones teológicas sobre esta actitud de Yahvéh, pero aquí no pretendo en entrar en ello. Lo que me importa es la entender la mentalidad de quien lo escribió.

Esta actitud es muy parecida a la que muestran ahora los dirigentes israelíes. En su ataque a Gaza para castigar a grupos terroristas, se bombardea toda la ciudad, destruyendo numerosas familias, como si todos compartieran la culpa del terrorismo. Muchos han sido los niños que han muerto en estos bombardeos, unos 63 según se calcula, aunque no hay datos fiables. En ese caso el problema es aun más serio ya que parte de la responsabilidad de que surjan grupos terroristas esta en la actitud de esos gobiernos que oprimen a minorías.

Pero también refleja la mentalidad de muchos de nosotros. Actualmente nos preocupamos mucho por nuestros niños, tanto en calidad de vida como de educación. Ellos juegan un papel muy importante en nuestras vidas. Sin embargo cuando tratamos con grupos de personas de origen africano, o árabes, o gitano, etc., tenemos prejuicios, conscientes o subconscientes, tales que nuestra reacción es mirar al colectivo y no verlos como individuos. Entonces sus niños ya no nos preocupan. Así, si perecen estos niños, a muchos de nosotros nos importa poco.

… y la violencia se disparó

mayo 24th, 2021

Benjamí Carreras
Oak Ridge (EEUU)

La violencia por armas de fuego es tristemente una enfermedad endémica en Estados Unidos. La facilidad con que se obtienen todo tipo de armas de fuego hace que cada año haya decenas de miles de víctimas. Pero últimamente las cosas se han complicado más aún. Ya no es solo la violencia individual sino los atentados de tipo terrorista los que se han multiplicado.

Por desgracia no hay estadísticas oficiales de los incidentes armados en este país. Los periódicos son los que tienen información estadística sobre ellos, pero, claro, no necesariamente es información totalmente exacta. El «Washington Post» en las pasadas semanas avanzó bastante información sobre ese incremento de violencia que se ha observado y publicó el gráfico que aquí reproduzco. Los datos cubren hasta el final de marzo de este año.

Gráfico sobre los casos de terrorismo en USA hasta marzo de 2021 publicado por el «Washington Post»

El gráfico muestra solo los casos de terrorismo doméstico, o sea no incluye casos de violencia individual, y los clasifica en terrorismo de extrema derecha y de extrema izquierda. Lo más destacable son los dos saltos hacia arriba que se observa en el gráfico. Estos saltos son el resultado del aumento de actos de violencia por parte de la extrema derecha.

El primer incremento abrupto coincide con el comienzo de la campaña electoral de Trump en 2015. Él estimuló ese sentido de odio que crea la violencia. El incremento se mantuvo casi al mismo nivel durante su presidencia, pero hacia el final hay el segundo salto hacia arriba. En el año 2020 y antes de las elecciones Trump volvió a los ataques contra los demócratas y grupos raciales, ya que sugirió que estos falsearían las elecciones. Los ataques aumentaron después de las elecciones culminando con la sugerencia a sus partidarios que asaltaran el Congreso como hicieron. En este momento culminaron los casos de violencia que han seguido muy altos en el año presente.

Es muy triste ver la capacidad que tiene un político para inducir violencia con discursos de odio. Pero en este caso, tenemos un ejemplo bien documentado de como sucede. Es importante tenerlo en cuenta a la vista de como evoluciona la política en España y ver a donde nos puede llevar.

Ese discurso del odio no se limitó a Trump, hubo otros de su misma forma de pensar, o no pensar, que siguieron provocando odio a personas de color. Uno de los casos más despreciables fueron dos ministros de la iglesia Southern Baptist en Texas que llamaron Jezabel a la actual vicepresidenta, Kamala Harris, una mujer de color que ha llegado al poder.

Jezabel en la Biblia fue una princesa fenicia que se casó con el rey Ahab de Israel, mujer, extranjera y con poder. Los cristianos la han considerado la mujer más horrible de la Biblia. Se considera que con su sexualidad torció la voluntad de su marido y le hizo adorar dioses fenicios. Casi todas la mujeres en la Biblia que no se limitaban a hacer sus labores se les ha considerado malas. Siempre ejerciendo ese poder sobre los hombres que pobres no las pueden resistir.

No sabemos en realidad cómo sería Jezabel, pero no parece que haya indicaciones de ninguna maldad. A pesar de ello tiene esta fama entre cristianos y se ha usado su nombre para fomentar ataques raciales. En el caso de Kamala Harris, el hacer los ministros esas declaraciones causan más daño que enviando balas por carta.

En ese ambiente de tensión y violencia, no se le ha ocurrido otra cosa al gobernador de nuestro estado, republicano y trumpiano, que pasar una ley por la que no hace falta ningún permiso para llevar armas en zonas públicas. A los pocos días y en un instituto de Knoxville, en donde está prohibido llevar armas, sonó la alarma ya que se dieron cuenta de que un estudiante, de 17 años, llevaba un arma. No sabemos lo que realmente pasó, pero la policía mató al chico en el cuarto de baño donde se había refugiado. Sabemos que el chico no disparó contra la policía, pero era afroamericano, por tanto la policía dispara a matar.

Las elecciones en Madrid

mayo 10th, 2021

Benjamí Carreras
Oak Ridge (EEUU)

Pasaron ya unas elecciones que han sido de lo más estrambótico y caracterizadas por muchísimo ruido y pocas nueces, con un resultado final que en principio es difícil de entender. La Sra. Ayuso ha salido super-ganadora después de dos años de poquísima efectividad y mucha bronca inútil. Solo lo entiendo mirando a tras al tiempo de los emperadores romanos que mantenían a la población entusiasmada con «pan y circo», Ayuso ha hecho lo mismo con «cerveza y toros.»

Hace unos días, el «Financial Times» comparaba a Ayuso con los gobernadores de tres estados del sur, entre ellos Texas, y no puedo estar más de acuerdo. La bajada de impuestos a los ricos para atraerlos al Estado y la falta de política social es algo muy en común. Incluso, en relación con la pandemia, un gobernador dijo que era bueno que los viejos se sacrificaran para promocionar la economía de los jóvenes. Así ha sido en Madrid, que está a la cabeza de muertos en residencias por habitante. Además la ventaja de esta política es que los muertos no votan.

Los candidatos a la presidencia de la Comunidad de Madrid

El PSOE se ha ido abajo. Eso no me sorprende, el Sr. Gabilondo ha estado dos años como cabeza de la oposición y no ha hecho nada, ni se le veía. Es un hombre muy soso y sin capacidad de dirigir un partido. Profesionalmente puede ser muy bueno pero como político es un fracaso total. El partido, con él a la cabeza, ha perdido la mitad de los escaños. Además el Sr Sánchez no fue precisamente de gran ayuda cuando cuatro días antes de las elecciones anuncia la eliminación del la ayuda fiscal por tributación conjunta en el IRPF, clamando que eso beneficiaba a las mujeres, cosa nada clara.

Otro factor negativo para la izquierda fue la participación de Pablo Iglesias en las elecciones. Si bien Iglesias hizo un buen trabajo en como acercar el pueblo a la política y como inspirador del partido Unidas Podemos, él no tiene las cualidades que necesita un político. Cuando era vicepresidente, en vez de hacer pactos calladito, se ponía a discutirlos en la prensa mientras se estaba negociando. Iglesias es demasiado ruidoso y crispado.

En las elecciones de Madrid, Iglesias cayó en la trampa de Vox y empezó a pelearse con ellos y la crispación aumentó. En el sur de Estados Unidos decimos que cuando vas a cazar ardillas hay que mantener la vista fija en la ardilla. En el caso de Iglesias la ardilla era Ayuso y en vez de fijarse en ella y criticar su labor, se peleó con Monasterio y toda la ultraderecha, cortó los debates, que es lo que más quería que pasara Ayuso. Creo que Iglesias se ha dado cuenta de sus fallos y por eso ha dimitido, algo que hay que alabarle. Los políticos en España pocas veces reconocen sus errores y dimiten.

Quien hizo el mejor papel en las elecciones por parte de la izquierda fue Mónica García de Más Madrid. Estuvo siempre con Ayuso en su objetivo y sacó datos para criticar su labor al frente de la CA. Eso se le ha reconocido por los votantes quienes le han puesto a la cabeza de la izquierda madrileña.

Hay otro aspecto de las elecciones que quiero resaltar. Yo estoy inscrito en Madrid como ciudadano español residente en el extranjero. Para poder votar la Comunidad tiene que enviarme una clave para luego yo pedirles el voto. El 5 de abril a las 11 de la mañana me llegó la clave para pedir el voto, el plazo para pedirlo se acababa el mismo día a las 6 de la tarde (12 de la noche en Madrid). Como se podía hacer por correo electrónico, lo mandé a tiempo junto con los papelitos que me pedían. El 1 de mayo me llegaron las papeletas y sobre para votar. ¡Lo tenía que enviar por correo certificado a Madrid junto a otra lista de papelitos antes de 28 de abril! Me dio la impresión al leerlo que del sobre salía una voz diciendo: «Te creías que ibas a votar, ja ja ja!!» Mi caso no es el único caso ni mucho menos. Esto es otro ejemplo de la erosión de la democracia de la que hablaba hace quince días.

El presidente Sánchez en el Congreso el pasado febrero dijo que «España es una Democracia plena» y yo me pregunto, ¿plena de qué?

Erosionando la democracia

abril 26th, 2021

Benjamí Carreras
Oak Ridge (EEUU)

Cada vez que oigo a un político decir que en un Estado de derecho hay que obedecer las leyes, me sube la presión, ya que todos los Estados se consideran de derecho y en muchos se usan las leyes para erosionar la democracia. En España hemos visto como la ley mordaza se impuso para restringir la libertad y no parece que a pesar de las promesas la vayan a eliminar pronto. Por otra parte, la Sra. Ayuso pone las elecciones en un día de trabajo después de un puente con lo que los trabajadores tendrán más dificultades en ir a votar. Son ejemplos puntuales de cómo se usa la ley en contra la democracia.

Alfabeto creado con distritos electorales

En Estados Unidos las cosas están aun peor. Muchos no han aceptado aun que tengan derecho a votar la gente de color y hay toda clase de trucos a nivel de los estados para minimizar y debilitar su participación en las elecciones. Durante años los estados han practicado lo que aquí llaman el gerrymandering, esto es rediseñar continuamente los distritos electorales para asegurarse que en ninguno domina el votante de color.

Con el gerrymandering se han diseñado todo tipo de extrañas formas de estos distritos hasta tal punto que alguien construyó un alfabeto a base de estos distritos, como se puede ver en el gráfico adjunto.

Es un proceso continuo que se practica principalmente en los estados controlados por el Partido Republicano. Todo eso es legal dentro del «Estado de derecho».

Otro detalle en que se basan es el exigir identificación a la hora de votar, pero en Estados Unidos no hay DNI. Yo que no he conducido en la vida, me saqué un carnet de conducir, que pone explícitamente que no puedo conducir, como identificación. También se puede usar pasaporte, pero ambos hay que pagarlos. Por tanto son bastantes las personas de clase humilde que no tienen identificación y por tanto no pueden votar.

La situación ha empeorado mucho este año. El año pasado, Trump estuvo acusando constantemente, antes y después de las elecciones, a los demócratas generar votos falsos. Él sigue aún con esta historia a pesar de no haber podido demostrar un solo caso. Lo que sí hubo es un gran incremento del voto de gente de color que hizo que los demócratas ganaran en estados normalmente controlados por los republicanos.

Por desgracia muchos republicanos creyeron, o fingieron creer, lo que dijo Trump y se apresuraron a modificar en la mayoría de estados las leyes de las elecciones. Así en 2021, desde el 1 de enero hasta el 24 de marzo, se han introducido 561 leyes en 43 de los estados de la Unión dedicadas a la supresión de votos. Algo nunca visto anteriormente. Las nefastas consecuencias de la era Trump siguen.

En Georgia, donde Stacey Adams, una política afroamericana, movilizó el voto demócrata consiguiendo que ganaran después de años de dominio republicano, la reacción ha sido muy fuerte. Se ha pasado una ley, 98 páginas, limitando de todas formas posibles la capacidad de votar. Ya no es el gerrymandering solamente, los votantes tendrán menos tiempo para solicitar el voto por correo, han prohibido el enviar por correo la documentación necesaria para pedir el voto, los centros móviles de voto se han eliminado, será mucho más difícil extender las horas de voto si ha habido problemas, y así muchos más detalles. Probablemente el más llamativo es el de que se considere delito ofrecer bebida y alimentos a las personas haciendo cola para votar.

Lo que ha sido aun más sorprendente es que las grandes compañías asentadas en Georgia, como Delta Airlines, Coca-Cola, y otras muchas compañías se han sumado después, han protestado de estas restricciones de voto y han amenazado el suspender actividades.

Por ejemplo el final de la Liga de béisbol ya no se celebrará en Atlanta. Veremos a qué consecuencias llevan estas protestas.

Para un Estado ser realmente un Estado de derecho no deberían usarse las leyes para limitar y erosionar los principios democráticos, sino para reforzar estos principios.

¿Cuándo murió Jesús?

abril 12th, 2021

Erosionando la democracia

Benjamí Carreras
Oak Ridge (EEUU)

Ya pasó otra Semana Santa. Cuando de niño, vivía en Mahón, la Semana Santa era una gran fiesta familiar. Todos éramos de la congregación del Via Crucis de la iglesia de San Francisco. Todos íbamos a las procesiones, yo empecé a ir a los cinco años, y disfrutábamos. En particular lo de poder dar caramelos a las chicas guapas, a las que no me hubiera atrevido a acercarme sin capuchón, era todo un placer. Mirado con la perspectiva de los años, me doy cuenta de que poco de religión había en todas esas fiestas, al menos como las viví yo.

Las cosas han cambiado muchos con los años y si algo me despiertan estas fiestas son las ganas de conocer más la realidad de aquel Jesús histórico del que no nos hablaban entonces, pero que en realidad hay que reconocer que su impacto en el mundo occidental ha sido enorme.

Una de las pocas cosas que están claramente sustentadas por documentación histórica es que Jesús fue condenado a muerte y crucificado bajo el dominio de Poncio Pilatos, pero los detalles no están muy claros. Las informaciones más directas están en los evangelios y estos hay que examinarlos con cuidado.

Una de las primeras cosas con las que nos enfrentamos al buscar fechas en la historia judía es el problema de los calendarios.

Durante el dominio griego, los judíos fueron obligados a adoptar el calendario lunar, un año de 354 días y doce meses que seis de cada diecinueve años tenía que incluir un mes extra para compensar los desfases. Pero más lioso es aún el hecho de que el día judío empieza al anochecer, así la cena del viernes es ya la comida del sábado para ellos.

Para analizar el contenido histórico de los evangelios, no hay que leerlos en forma vertical, eso es uno tras de otro, sino en paralelo y concentrarse en eventos concretos. Es un buen ejercicio hacerlo en el caso de la pasión de Jesús con los evangelios de Marcos y Juan. En ambos evangelios, Jesús y sus discípulos van a Jerusalén a celebrar la Pascua judía, la conmemoración de la salida de Egipto, pero pronto empiezan a variar los detalles de la estancia.

En el evangelio de Marcos, Jesús da instrucciones a los discípulos de cómo y dónde celebrar la cena pascual. En la noche en que empieza el día de Pascua celebran la cena y después Jesús es detenido, y acaba crucificado alrededor de las nueve de la mañana siguiente, que aún es Pascua.

En el evangelio de Juan, Jesús no da instrucciones para la cena ya que es el día antes de Pascua, tienen una cena normal, después Jesús es detenido y crucificado la tarde siguiente, que aún no es Pascua. Esto se confirma en Juan 19.14 cuando Pilatos emite su veredicto y el evangelio comenta: «Era el día de Preparación de la Pascua, hacia el mediodía». Por tanto hay un día de diferencia entre las dos narraciones.

El evangelio de Juan es el que se escribió más tarde, unos 70 años después de la muerte de Jesús, en aquel tiempo no había datos a disposición de nadie y no debía quedar ya ningún testigo, en cambio el de Marcos fue escrito unos 30 años después de su muerte. Con intervalos de tiempo tan largos, puede que la información no fuera ya buena. Además es posible que siendo el evangelio de Juan el más teológico quisieran hacer coincidir la muerte de Jesús con el día de Preparación de la Pascua en que se sacrificaba el cordero pascual.

También es posible que las versiones originales de los evangelios estuvieran de acuerdo pero que las copias que nos han llegado tengan errores, fortuitos o intencionados. El número de errores detectados en copias del Nuevo Testamento es muy grande y eso no se puede excluir.

Autores cristianos han argumentado de muchas maneras que los dos evangelios están de acuerdo, pero no son nada creíbles estos argumentos. De todas formas, desde la perspectiva de entender el Jesús histórico esta discrepancia no tiene mucha importancia.

Pero muestra una vez más las dificultades de reconstruir la vida de ese Jesús histórico.

En cualquier caso, no se puede responder con certeza a la pregunta: ¿cuándo murió Jesús?