Sigue la política alrededor del cambio climático

noviembre 27th, 2017

Benjamí Carreras
Oak Ridge (EEUU)

A principios de este mes se hizo público en Estados Unidos un documento sobre el cambio climático parte de una evaluación nacional del clima. Entre los autores del informe están expertos de primera fila de las agencias estatales y de universidades. El informe confirma los resultados que conocíamos y hace hincapié en el papel de los seres humanos como causa del cambio.

Estas conclusiones contradicen la posición del Gobierno de Trump que claramente insiste en que el problema si existe nada tiene que ver con esta sociedad de consumo que causa polución continua, y por esta razón sacaron a Estados Unidos de los acuerdos de París.

Lideres mundiales en la conferencia del Cambio
Climático en Bonn

La posición de Trump es claramente contraria a la ciencia. Eso se ha confirmado una vez más esta semana al no celebrar un encuentro con los premios Nobel de Estados Unidos antes de que vayan a recibir los galardones. Es una tradición que todos los presidentes han seguido y que este año se interrumpe.

Son ocho los ciudadanos de Estados Unidos a los que se ha concedido el premio Nobel este año en Física, Química, Medicina y Economía. Algunos de ellos han confesado sentirse aliviados ya que no querían encontrarse con el presidente. Aunque esto puede ser considerado como anécdota muestra una vez más la posición del presidente con respecto a la ciencia y los científicos.

Hace ahora 25 años que 1.700 científicos de todo el mundo escribieron una carta de aviso a la humanidad de los peligros que acechaban al planeta. Ahora, al celebrase el 25 aniversario, más de 15.000 científicos de 184 países han publicado una carta en el «Journal of BioScience» afirmando que «la humanidad ha fallado en hacer progreso suficiente para resolver los previstos desafíos al medio ambiente, aun más alarmante, muchos de estos desafíos han empeorado.» Anuncian que es el segundo aviso y que pronto será demasiado tarde para resolver estos problemas. Las alarmas siguen sonando en todas las direcciones y poco caso se hace.

También la semana pasada hubo otra cumbre sobre el cambio climático en Bonn. Estados Unidos participó, aunque se sale del acuerdo de París en 2020. Su participación fue más bien para levantar argumentos a favor del uso de combustibles fósiles.

El representante de Estados Unidos, George David Banks, resucitó argumentos que ya se propusieron en tiempos de George W. Bush. Banks dijo que combustibles fósiles baratos son necesarios para ayudar a modernizar naciones en desarrollo y sacar a gente de la pobreza. No está muy claro cómo afectaría a países del tercer mundo el dejar de usar en Estados Unidos combustibles fósiles en las centrales eléctricas.

También estuvieron presentes en la reunión de Bonn representantes de algunas Estados de Estados Unidos que están en desacuerdo con las políticas de Trump y que seguirán aplicando los planes del acuerdo de París.

La salida de Estados Unidos del acuerdo ha hecho que las posturas de muchos países en Bonn no fueran muy claras pero se llegaron a algunos acuerdos. Arabia Saudí fue la oposición más activa retrasando durante varias horas la firma de los acuerdos. Algunas decisiones se aplazaron hasta la próxima cumbre.

En resumen, el cambio climático se esta acelerando y el tiempo para tomar medidas efectivas se esta acabando. En Estados Unidos el gobierno está en contra de tomar medidas y quiere fomentar el uso de combustibles fósiles. En el resto del mundo la mayoría de países están a favor de tomar medidas, pero tienden a ser más débiles de lo deseable.

… Y España? España sigue con el impuesto al sol y se ha quedado fuera de una alianza internacional contra el carbón. Unos veinte países han firmado ese acuerde en que se comprometen en eliminar el uso del carbón antes de 2030. Pero el ministro español de Energía, Álvaro Nadal, quiere una política energética que incluya el carbón. Además, estos días han dimitido los jefes del principal centro de energías renovables, la Plataforma Solar de Almería, ya que puede perder al 30% de sus investigadores por las restricciones de Hacienda.

Así todos juntos y cogidos de las manos no vamos a tirar por el precipicio.

 

 

Del Viejo al Nuevo Mundo

noviembre 22nd, 2017

Benjamí Carreras
Oak Ridge (EEUU)

Empezó el otoño y para mí es vuelta al Nuevo Mundo, que ya no es tan nuevo. Es parte de mi peregrinación anual a través de mis diversas vidas. De la ruidosa y animada calle Atocha de Madrid de pronto estoy en una silenciosa calle, aunque debería decir carreterita, rodeado de árboles de múltiples colores como corresponde al otoño de Tennessee. No hay una tienda en menos de un kilómetro y, ¿bares?, estos ya ni sé dónde pueden estar, el silencio lo domina todo.

Bueno, lo del silencio es un decir, ya que vienen toda clase de pájaros a hacer sus ruiditos. En la calle Atocha duermo tranquilamente a pesar del ruido de coches, camiones y los consabidos juerguistas nocturnos cantando o gritando. Aquí viene un maldito pajarito, se pone a cantar y me despierta.

Órbita de objeto interestelar A/2017 U1 cruzando nuestro sistema solar

Órbita de objeto interestelar A/2017 U1 cruzando nuestro sistema solar

TAMBIÉN VIENE alguna familia de ciervos paseando por el jardín y comiéndose lo que hay plantado. A veces tienes que ir con cuidado si estás paseando ya que si hay algún ruido que asusta a los ciervos, toda la familia sale disparada a gran velocidad y no tenemos semáforos para ciervos. Por tanto o te quitas de en medio o te arrollan. La vida en estos sitios de paz y soledad es muy peligrosa.

De lo que sí me he librado es del ruido de las noticias. Insisto en lo del ruido ya que en los últimos meses en las noticias que veía por la televisión había más ruido que noticias. Aquí no enciendo la tele, ya conozco bien el ruido de aquí y en general me gusta menos que el de allá, pero recientemente en España ha sido abrumador. Al menos con la prensa por internet lees las noticias que te importan y te saltas todo lo demás.

El efecto de todo lo que ha estado pasando en esta última temporada lo llevo en mi cuerpo. Necesitaba regresar para sacar todo eso del cuerpo. En el apartamento de Madrid no hay sitio para tener un taller de escultura, pero aquí sí lo tengo y necesitaba desahogarme martilleando troncos y sacando toda la rabia y frustración acumulada en los meses pasados. Vas pensando Marianito, Puchi, Pedrito, Pablito… y golpe tras golpe va saliendo todo lo que llevo acumulado dentro.

Aquí también está animada la cosa, no ya solo en política, que ya tiene su ambiente, pero en esa afición que se tiene de pegar tiros. En los primeros siete días de estar en USA ha habido nueve tiroteos con un balance de 29 muertos y 50 heridos. No está mal, pero no han sido actos de terrorismo, eso sería muy malo, los autores han sido hombres blancos con las armas con las que tienen el derecho constitucional de defenderse y como diría don Mariano, la libertad está en la Constitución.

ESTE AÑO ya llevamos 307 ataques masivos con armas de fuego con 399 muertos y 1.644 heridos. De todas formas según Trump eso no es problema, pero el que un emigrante de Uzbek en nombre de ISI matara a 3 ciudadanos americanos en Nueva York eso sí lo es y obliga a cambiar las leyes de emigración y restringir la entrada de emigrantes.

Claro que estos días parece que hay más tranquilidad en este reino de la Bella y la Bestia. Ambos se han ido de paseo por el Oriente y supongo que la Bestia se dedicará a provocar al gordito nuclear de Corea. Al fin y al cabo una guerra es algo que suele pasar a cada presidente y este presidente quiere una.

Así ayudamos a limpiar al mundo, como bien se ha mostrado con guerras como la de Irak.

Pero no perdamos la esperanza, es posible que nos llegue ayuda de otra galaxia. El 14 de octubre cruzó el sistema solar un objeto, A/2017 U1, que según los expertos es probablemente de origen extragaláctico. Este objeto pasó relativamente cerca de la Tierra y a gran velocidad. Va a 43 km por segundo, algo difícil de imaginar, implica ir de Mahón a Ciutadella en un segundo. No habría más atascos en la carretera, aunque sería algo peligroso en las rotondas.

A lo mejor habitantes en otra galaxia están explorando la nuestra y nosotros para ayudarles les podríamos regalar a todos nuestros políticos para que los estudien.

 

¿Patriotas?

noviembre 7th, 2017

Benjamí Carreras
Oak Ridge (EEUU)

En estos últimos meses hemos oído hablar mucho de patriotismo, mucho ondear banderas. Nos hablan de que la libertad está en la ley, de lo importante que es mantener la integridad de España.

Las noticias parece que se limitan a lo que pasa en Catalunya y que nada más está pasando. Ciertamente lo de Catalunya es muy importante, pero más cosas están pasando.

Quienes están tan orgullosos de defender a la patria desde el gobierno, siguen haciendo sus cositas que no parece que sean de tanto bien para el país. Por ejemplo, un área con gran peligro de desintegración es el área de Investigación, Desarrollo e innovación (I+D+i). El I+D+i es fundamental para el futuro del país y si uno realmente ama a su patria no debería estar destruyendo unas de las bases de ese futuro.

Desde 2012, los presupuestos de I+D+i se han ido reduciendo como los de otras áreas esenciales para el país, Educación, Seguridad Social, etc. Eso lo sabemos todos y nada hay nuevo sobre estos cortes. Lo que ha sido posible enterarse poco a poco es que los cortes reales de fondos son mucho más profundos de lo que los presupuestos indican y eso es gracias a las trampitas de los patriotas que nos gobiernan.

En el gráfico adjunto se ve la evolución de los presupuestos de I+D+i en los últimos 10 años junto con el gasto real en los mismos años. En los años anteriores al 2008 se ve que el gasto real en I+D+i era un poco más del 90 por ciento de lo presupuestado.

Eso es algo muy común en España en donde el papeleo es tan complejo que la probabilidad de que no se pueda gastar parte del presupuesto por errores o dificultades nunca es pequeña.

A partir de 2008 hay una reducción en los presupuestos tal que el presupuesto asignado para el 2016 es solo un 54 por ciento del presupuesto de 2009. Esto es una reducción muy seria que lleva a cuestionar el interés que tiene el gobierno en invertir para el futuro. Pero lo que es más sorprendente es la reducción en el gasto real que es cada vez mayor llegando en 2016 a ser solo el 37.6 por ciento de lo presupuestado. Así el gasto real en I+D+i en 2016 solo fue el 23 por ciento del gasto real en 2009.

¿Cómo se puede impedir que se gasten los presupuestos asignados? Pues de mil maneras, con trampitas regulatorias y administrativas.

Primero, como puede verse en la disminución de gastos desde 2008, esa diferencia entre gasto real y presupuesto es algo que sucede y se amplia sistemáticamente, no es una casualidad. Hay evidentemente un plan y los que trabajamos en las áreas I+D+i lo hemos venido sufriendo.

Como en casi todos los campos de administración del estado, en I+D+i el numero de puestos interinos es grande y muchos con contratos anuales renovables. Aquí es donde se ha encontrado una oportunidad de reducir gastos. La renovación de contratos en muchos casos se retrasa meses. Entonces ya se tiene una parte de presupuesto asignado que no se usa. Así con muchos otros tipos de gastos, todo se va retrasando, hay que ir insistiendo en que pasa con los tramites y pocas respuestas se reciben, solo retrasos.

También tienen otras formas de evitar gastos. Ahora, cuando se piden fondos para un proyecto de investigación, normalmente es para tres años. Si todo va bien y te asignan un proyecto por ejemplo de 100.000 euros en tres años, entonces te asignan 10.000 los dos primeros año y 80.000 el último. Claro, si tienen que comprar material o hacer inversión en infraestructura tienes que esperar a grueso del presupuesto, pero cuando llega el tercer año entonces te dicen que como es el último año ya no vale la pena hacer inversiones, con lo cual ya no te lo dejan gastar.

Es difícil pensar que haya buena fe en estas asignaciones. En Estados Unidos el investigador propone como debe distribuirse el presupuesto anual de acuerdo con las necesidades del plan de investigación y naturalmente si hay que comprar instrumentación eso va en el primer año.

Así pues, estos señores podrían mostrar su patriotismo planeando e invirtiendo en el futuro de España y sin hacer trampas.

 

Libertad de prensa

octubre 18th, 2017

En una democracia la libertad de prensa es esencial. No solo para que la gente en general pueda expresar sus opiniones sino también para que los ciudadanos puedan tener la información necesaria para tomar decisiones. Esa libertad de prensa y expresión tiene que ir acompañada de una educación que permita dirimir a los ciudadanos entre informaciones fiables y no fiables.

Cuando se iniciaron las sociedades democráticas estas ideas estaban claras y existieron múltiples formas de prensa y de información.

Pero cuando vinieron dictaduras estas libertades se cortaron de raíz. Quienes vivimos en los años 40 a los 60 recordamos cómo había que adquirir información de emisoras extranjeras, como la BBC, y periódicos como «Le Monde» para enterarnos de lo que pasaba en nuestro país.

3 de mayo, Día de la Libertad de Prensa

Las llamadas sociedades democráticas y los medios de comunicación han evolucionado. En la sociedad cada vez el poder de unos pocos quiere controlar más esta sociedad. Por otra parte al pasar de prensa escrita a sistemas como la televisión favorece esta posibilidad.

Así vemos cómo medios de comunicación van siendo controlados por unos pocos poderes económicos. En Estados Unidos el canal de televisión más visto, Fox News, está controlado por Rupert Murdoch, un billonario de origen australiano que además controla varios periódicos en Inglaterra. Esta cadena televisiva hace propaganda constante del partido republicano y ha sido uno de los propagadores de noticias falsas como que Obama no había nacido en Estados Unidos y que el calentamiento global no existe.

En otras cadenas televisivas se ha visto presiones similares y la televisión y radio públicas, NPR, han tenido que recurrir a donaciones públicas para mantener independencia de esos poderes en la sombra que van controlando los medios de información. Ese control informativo socava las bases de la democracia auténtica.

En España se han visto procesos similares. Cuando el PP llego al gobierno con mayoría absoluta tomó el control de la TVE. Desde aquel momento se ha visto la marcha de reconocidos periodistas de TVE, y las protestas de sus trabajadores por las numerosas distorsiones de la información dada. Otro ejemplo ha sido el periódico «El País», un periódico emblemático del final del periodo franquista y comienzo de la democracia. En estos últimos años y debido al control económico ha perdido el carácter independiente y la calidad que le caracterizaba.

En las dictaduras se sigue eliminando la libertad de prensa, incluso vemos con cierta periodicidad el encarcelamiento e incluso asesinato de periodistas en esos países. Pero no por vivir en un país llamado democrático podemos decir que estas cosas no pasan aquí.- Más sutilmente y de forma menos violenta, también vemos la reducción de esta libertad en los países democráticos.

Pero también tenemos nuestra parte de responsabilidad en el manejo de la información que nos llega. Nuestra obligación es ser críticos y no creernos una información simplemente porque nos gusta e ignorar otra porque no nos gusta. El Sr. Trump es un ejemplo claro de lo que no se debe hacer, él llama «noticias falsas» cuando hablan mal de él y noticias ciertas las que hablan bien.

Claro que la inmensa mayoría de las personas no tienen un comportamiento tan abiertamente infantil como el Sr. Trump, pero a veces y de forma más sutil nos comportamos como él. Hemos de ser más críticos con las informaciones que nos dan y contrastarlas con diferentes medios.

En las últimas semanas hemos vivido una situación en que ha sido difícil obtener información fiable. Es el caso de Catalunya que ha dividido a los ciudadanos de España y a los medios. Muchos de los medios se han alineado con un punto de vista o con el opuesto. Era difícil saber qué realmente estaba pasando. Me he sentido como en los años 50, volviendo a consultar medios extranjeros para poder juzgar.

 

 

…y pasó el 23 de septiembre

octubre 6th, 2017

Benjamí Carreras
Oak Ridge (EEUU)

Sí, pasó el 23 de septiembre y no se acabó el mundo. Una vez más, las predicciones apocalípticas no se cumplieron. Claro que en España ni siquiera se conocía la noticia. En primer lugar, porque había otras noticias que ocupaban a toda la prensa. En segundo lugar, aunque se hubiera mencionado nadie se hubiera preocupado lo mas mínimo.

En eso hay una diferencia cultural grande entre Estados Unidos y España. En España lo de besar santos y pedir bendiciones a vírgenes aún se lleva mucho, pero el que alguien interprete la Biblia en una dirección u otra no preocupa a nadie. Es al revés en Estados Unidos, en donde las interpretaciones apocalípticas aún tienen gran impacto.

El 23 de septiembre de este año ha habido una alineación de planetas poco usual: el Sol estaba en la constelación Virgo, aquí entra la virgen, y la Luna cerca de los pies de Virgo. Júpiter estaba también en Virgo y Venus, Marte y Mercurio a la derecha de Virgo y en Leo. Esto han interpretado algunos que está de acuerdo con lo anunciado en el capitulo 12 del Apocalipsis. Dadas estas señales y alguna otra información de la pirámide de Giza, ya se montó el circo. Se anunció que el Planeta X iba a colisionar con la Tierra ese 23 de septiembre.

Así sería el choque del planeta X con la Tierra

Este año han pasado cosas que ya se veían como un preludio a algo apocalíptico. La sucesión de huracanes que han causado incontables destrozos y muchas muertes. Naturalmente, la culpa era de los gays y las lesbianas, un inicio del castigo final.

Una conocida comentarista conservadora aseguró que es mucho más creíble que el huracán Harvey era el castigo por las lesbianas que fuera debido al calentamiento global.

La elección de Trump también llevó consigo temores apocalípticos en algunos. Es muy curioso que desde la elección una compañía de Texas que construye refugios para el caso de una guerra nuclear viera aumentado considerablemente su negocio. Esa es otra diferencia curiosa con España, ¿habría alguien aquí que se construiría un refugio de este tipo?

Pero es posible que más que preocuparse por lo que Dios decida sobre el planeta sería mejor que nos preocupáramos por lo que nosotros hacemos del planeta. En lugar de culpar a gays y lesbianas de los huracanes ya sería hora que se tomara conciencia de lo que está causando el calentamiento global e hiciéramos algo para aminorarlo. Pero con Trump los Estados Unidos se salen de los acuerdos de París, a la vez el presidente ha suspendido todas las medidas de Obama para regular emanaciones.

No es solo el calentamiento global. En este último mes hemos visto los estragos de los terremotos en Méjico. Destrucción masiva de edificios y varios centenares de muertos. Ha habido bastante información en las noticias, pero de lo que no he oído hablar es de lo que hacia la compañía de petróleo Petróleos Mexicanos (Pemex) en estos últimos meses. Según parece esta compañía emprendió una búsqueda sistemática y masiva de petróleo en seis estados usando fracking. Esto lo ha hecho sin comunicar problemas potenciales.

Se han abierto unos 900 pozos usando el fracking en diferentes partes del país, especialmente en Veracruz y en las vecindades de Oaxaca y Puebla. Evidentemente, sin un estudio detallado no se pueden atribuir los terremotos al fracking, pero tampoco se puede descartar esa hipótesis.

Ya en el colmo de disparates humanos, tenemos a dos jefes de Estado con la madurez mental de un niño de siete año, y que me perdonen los niños por esa analogía, con la capacidad de disparar bombas nucleares entre continentes. Kim Jong-un y Donald Trump se han pasado semanas insultándose y lanzando amenazas.

Desde aquí podemos ver la parte más ridícula incluso cósmica de esta relación, pero quienes están más cerca no lo ven así.

Colegas de Japón están seriamente preocupados. En el último lanzamiento del misil de Corea del Norte, las sirenas sonaron en Japón a las seis de la mañana para que todos los ciudadanos fueran a refugios. Esto debe crear bastante ansiedad.

Por tanto, no hace falta que Dios se preocupe de organizar el fin del mundo, Él ya sabe que nosotros lo haremos.

 

 

Tablas y tabletas

septiembre 21st, 2017

Benjamí Carreras
Oak Ridge (EEUU)

Hace solo unos sesenta años que estaba a punto de empezar el cuarto curso de Bachillerato. Era un momento interesante, el final del llamado Bachillerato Elemental, y era el primer año en que chicos y chicas íbamos a compartir clase. En las clases las chicas se sentaban en las primeras filas y los chicos detrás. A mí me tocó la primera fila de chicos, cosa que no estaba nada mal, ya que si te aburrías en clase podías contemplar la belleza que tenía en las filas de delante y en nuestra clase belleza había mucha.

También tenía una cierta sensación de temor ya que el profesor de Matemáticas que íbamos a tener era don Jaime Mir, al que los estudiantes de los cursos superiores a veces pintaban como un profesor muy temible. Ese temor se me pasó enseguida ya que don Jaime Mir resultó ser una persona muy agradable y un gran profesor. Era junto al Sr. Cardona Mercadal y al Sr. Hernández Mora uno de los mejores profesores de aquel Instituto de Mahón en el que tanto aprendí y del que tantos buenos recuerdos tengo.

Tableta Plimpton 322 de alrededor de 1800 antes de Cristo

Estos profesores no nos repetían lo que venía en el libro de la asignatura y que podíamos y debíamos leer nosotros, ellos iban más allá. Nos enseñaban a pensar y a crear que es lo más importante para un adolescente aprender.

Una de las cosas que tuvimos que aprender aquel año fue el manejar las tablas de logaritmos y de funciones trigonométricas. Esas tablas ahora son algo desconocido. Los alumnos van a clase con sus calculadoras y todas las operaciones las hace la calculadora. En aquellos años los cálculos se hacían con la cabeza. Era un buen ejercicio para mantener la agilidad mental. Pero, claro, nos hacían falta las tablas para tener los valores de algunas de las funciones matemáticas.

Hace bastantes años que se usan tablas matemáticas, pero estas últimas semanas hemos tenido una sorpresa, se ha identificado una tableta babilónica de unos 3.800 años de antigüedad como tabla matemática. Se trata de la tableta llamada Plimpton 322 que fue hallada a principios del siglo pasado y que ahora está en la Universidad de Columbia. La tableta contiene 60 números distribuidos en 15 columnas de cuatro. La primera columna es simplemente el número de la fila, de uno al 15, los otros tres números son lo que llamamos tripletes de Pitágoras.

Esta tableta, que se ha datado alrededor del año 1800 antes de Cristo, es muy anterior al nacimiento de Pitágoras y por lo tanto muy anterior al teorema que se le atribuye. El teorema como es bien sabido da la relación entre los lados de un triángulo rectángulo, la hipotenusa al cuadrado es igual a la suma de los cuadrados de los catetos. Claro en aquel momento no se conocía esta relación y probablemente las tablas se construyeron de forma empírica.

¿Por qué tenía importancia saber esta relación? Pues para muchas aplicaciones prácticas, como en construcciones de edificios en que tener un ángulo recto es importante, ya sea por verticalidad o por la forma de las habitaciones.

Es ya muy conocido que los egipcios usaban el triplete 3, 4, y 5 al trazar ángulos rectos. Cogían una cuerda y hacían trece nudos equidistantes y después hacían el triángulo de lados 3, 4 y 5, con esto tenían su ángulo recto. Una forma simple y práctica para el trazado de paredes que están en ángulo recto.

La interpretación del contenido de la tableta la han dado dos matemáticos australianos, quienes también han interpretado su uso como un método de enseñar trigonometría sin usar ángulos explícitamente. Esa interpretación no ha sido aceptada por muchos y hay bastante discusión sobre el uso que se hacia de estas tabletas.

Pero sea cual sea el uso que se hiciera de la tableta, lo que muestra es que en Babilonia hace 3.800 años ya se usaban las matemáticas mucho más de lo que creíamos. La humanidad avanzaba a grandes pasos, pero luego venían unas guerras que destruían civilizaciones y volvíamos a la oscuridad. ¿Cuándo aprenderemos esta lección?

 

Odio

septiembre 6th, 2017

Benjamí Carreras
Oak Ridge (EEUU)

Hace quince días y en estas mismas páginas hablaba de violencia, centrándome más bien en lo que ocurría en Estados Unidos. Desgraciadamente, casi al mismo tiempo, tuvimos otro tipo de violencia en España, el acto de terrorismo en Barcelona. Otra prueba de que la violencia está en todos los puntos de la sociedad humana.

No voy hablar aquí de lo que ocurrió en Barcelona, demasiado ya se ha dicho en los medios de comunicación sobre un acto que unos usan de propaganda y que luego estos medios les hacen un servicio de amplificación. Desgraciadamente, eso solo contribuye a más propaganda y más odio. Ese odio que es directamente o indirectamente el combustible que alimenta la misma violencia.

Odio, por Salvador Dalí

El odio a quienes producen el terror es una reacción natural y espontánea que tenemos, pero que hay que evitar a toda costa ya que luego se generaliza y acaba siendo dirigido a quien nada tiene que ver con los actos cometidos. Recuerdo muy bien mi propia reacción al ataque de las Torres Gemelas en Nueva York.

Estaba yo en Japón cuando ocurrió el ataque. Me llamaron del laboratorio donde trabajaba para que no me moviera de la habitación del hotel. Al laboratorio lo cerraban ya que esperaban más ataques. Estuve en la habitación unas horas escuchando noticias y calentándome internamente, pero al final decidí salir a trabajar. Aquello no tenia ningún sentido. A los pocos días al regresar a casa me fui directo al taller de escultura a empezar algo para desahogarme. Empecé una talla de Santiago Matamoros.

Al poco de haber empezado la talla me di cuenta de lo que estaba haciendo, intentaba descargar mi odio acumulado contra todos los musulmanes. Hacía como los terroristas, descargar el odio contra quienes nada tiene que ver con lo pasado. Nunca acabé la talla y allí está, en un rincón, el trozo de madera para recordarme mi propia estupidez. A veces me da angustia mirarlo.

Hay que evitar que ese odio se acumule dentro, ese resentimiento mezquino y ciego. A veces la gente pregunta: «¿Cómo esas personas pueden ser tan malas?». Nos olvidamos de nuestra propia historia en la que quienes han controlado el poder han usado la religión para fomentar sus intereses. Se dirá que eso era en tiempos pasados, pero no tan pasados. No me voy a remontar a las cruzadas, ni a la quema de judíos y herejes. Sí, esos eran otros tiempos que queremos olvidar. Pero en la misma Guerra Civil en España se vio a la religión siendo una parte muy directa de todo el problema. Para algunos todos los curas eran culpables de los abusos de una jerarquía eclesiástica ligada a los poderosos que oprimían al pueblo, así vimos matanzas de curas y asesinatos de católicos. Para los otros, Dios estaba a su lado y podían encarcelar e incluso matar con impunidad a quienes no opinaban como ellos.

Esto pasaba con una religión en la que su fundador, aquel Jesús de Nazaret del que normalmente nos olvidamos, solo hablaba de amor y de perdón. La institución que incorporó esta religión y los poderes de los estados transformaron a aquel Jesús en rey y alentaron a cometer muchos actos de violencia en su nombre.

Ya dijo Antonio Machado:

«Españolito que vienes

al mundo te guarde Dios.

Una de las dos Españas

ha de helarte el corazón».

Para mí, nacido solo cuatro años después de aquella horrible guerra y oyendo historias de la familia y de conocidos cuando era niño, las dos Españas me helaron el corazón. Se notaba ese odio ciego acumulado tras años de guerra y actos atroces. Odio que venía de antes, de situaciones injustas, y que se magnificó con las atrocidades de la guerra y de la postguerra.

Desgraciadamente, parte de este odio aún se sigue notando. Para muchos, aun siguen las dos Españas. Basta ver ese odio en los insultos que se dirigen los políticos entre ellos. Incluso hemos visto estos días a un cura durante una homilía usar Barcelona para fomentar el odio a los políticos que no son de su agrado. ¿Cuándo emergerá con fuerza la tercera España que nazca del respeto mutuo y sin odio?

Violencia

agosto 30th, 2017

Benjamí Carreras
Oak Ridge (EEUU)

El nivel de violencia en el mundo está creciendo. La violencia parece estar siempre presente en nuestra sociedad. Basta mirar los intentos de emigrantes subsaharianos de entrar en nuestras fronteras y ver como se les trata. Pero últimamente hemos visto un aumento significativo de amenazas y hechos violentos en gran parte gracias a las actitudes irresponsables de dirigentes políticos que estimulan violencia para mantenerse en sus puestos.

LA LLEGADA DE TRUMP a la presidencia de Estados Unidos fue un comienzo de este crecimiento de la violencia. Él la fomentó internamente estimulando a losa más extremistas de la derecha y externamente la sigue fomentando provocando cuanto más posible a países con los que Estados Unidos tiene difíciles relaciones. No parece tener ni idea de diplomacia y su forma de actuar es provocando.

Momento en que un coche embiste a los que protestaban
por la manifestación neonazi en Charlottesville

Claro que en cuanto a provocaciones se ha encontrado un ambiente perfecto para ejercerlas. Kim Jong-un, el presidente de Corea del Norte, aunque muy distinto a Trump, es igual en cuanto a estabilidad mental y falta de responsabilidad. En él, Trump ha encontrado a su perfecto compañero de juego. El problema es que una guerra nuclear no es un juego, pero ambos así la tratan.

Kim Jong-un avisa que tiene cuatro misiles preparados para lanzar en las cercanías de la isla de Guam, Trump responde que se va ver un fuego y una furia nunca vistos en el mundo. Trump después de criticar el mal estado del arsenal nuclear que encontró a su llegada a la presidencia, la culpa obviamente de Obama, ahora dice después de siete meses que el arsenal está en su mejor estado. Evidentemente Trump no tiene ni idea del tiempo que lleva el producir armas nucleares ni los correspondientes medios de lanzamiento. En tan poco tiempo no se ha podido ni empezar a desarrollar los planes nuevos si es que existen.

Pero también está Venezuela, el único problema pendiente de Rajoy que cada vez aparece más por aquí, pero que también es un foco de atracción de Trump. El señor Maduro, que nada tiene de madurez mental, ha sido capaz de crear una situación de violencia y falta de sentido democrático impensable. Por su trabajo ciertamente se merece la repulsa internacional, pero Trump pasándose de la raya como de costumbre, ya habla de intervención militar. Más violencia interna y más amenazas de violencia.

CON MADURO, Trump tiene otro compañero de juego. En este caso Trump habla de la proximidad de Venezuela y casi como si Venezuela fuera parte de Estados Unidos. ¿Es amor desinteresado hacia este país? No, es que Venezuela tiene petróleo y eso si lo ama el presidente.

El trío Trump, Kim y Maduro sería impensable en una obra de ficción. Nadie sería capaz de haberse inventado un trío como este dirigiendo la política en pleno siglo XXI. Ni los hermanos Marx lo podrían haber hecho tan bien. La cuestión es a dónde nos van a llevar tales perturbados mentales. No será a la paz y convivencia.

No solo es a nivel internacional que Trump a creado tensiones, es también a nivel interno de Estados Unidos. Trump fue apoyado en su elección presidencial por grupos extremistas y que podríamos llamar neonazis. Son grupos racistas, creen en la supremacía de la raza blanca y en sus lineas militan miembros del Ku Kux Klan. Tiene más fuerza en el llamado sur profundo y desde que Trump fue elegido se han sentido con más animo de actuar en la calle y con violencia.

En el sur de Estados Unidos se está viviendo un proceso parecido al de España con la Memoria Histórica, en bastantes ciudades se están quitando estatuas de dirigentes del sur durante la guerra civil. A estos dirigentes se les acusa de haber promovido la esclavitud, cosa que es cierta, pero para algunos pesa más el que protegieran al sur de la ocupación por parte de los del norte. Ahora los grupos neonazis envalentonados por el triunfo de Trump han salido a la calle en contra de la retirada de estatuas.

La manifestación hace unos días en Charlottesville fue muy violenta y acabó con tres muertos. La violencia sigue creciendo.

De Dalí a Sidón

agosto 18th, 2017

Benjamí Carreras
Oak Ridge (EEUU)

Las técnicas de análisis del ADN se han extendido bastante y las vemos que se aplican para resolver muchos problemas de identidad de padres. Uno de los casos más recientes ha sido el caso de una señora que cree ser hija de Salvador Dalí y que ha conseguido que desenterraran al pintor para extraerle una muestra de ADN. Eso de desenterrar a los muertos a creado cierta controversia, pero en unos meses se sabrá el resultado.

Ha habido peticiones del mismo tipo a algunos de los famosos, entre ellos el rey emérito. Pero en este último caso, al estar vivo y ser rey, él se ha podido negar. El ADN es un buen test de paternidad, pero creo que aun es más seguro el resultado cuando el supuesto padre se niega a proporcionar una muestra y someterse a la prueba.

Gran jarra de barro conteniendo los restos de un habitante
de Sidón (Dra. Claude Doumet-Serhal)

Hace unos años se hizo un estudio genético en España sobre la presencia de genes judíos en la población actual. No conseguí acceso a los estudios originales pero sí vi los resultados que se publicaron en la prensa. Lo más curioso fue que en un solo punto de España se dio el resultado cero en cuanto a presencia de genes judíos. Este lugar era Menorca.

Para los que trabajamos en probabilidades un cero es siempre un valor que pone algo nervioso. Hace falta saber cuán completo fue el estudio, qué fracción de la población participó, etc., pero aun sin saber estos detalles el resultado fue curioso. Parece que el obispo Severo fue efectivo en la eliminación de judíos en la Isla. En un sitio como Menorca en el que durante milenios han ido pasando todo tipo de pueblos, sería interesante saber sobre los ingredientes que tiene nuestro cocktail de genes. ¿De dónde venimos los menorquines actuales? A lo mejor tendríamos más de una sorpresa.

En la misma línea que estos estudios, hace pocos días, el 27 de julio, la revista «American Journal of Human Genetics» ha publicado un interesante artículo comparando el genoma de unos cuatro individuos canaanitas que vivieron hace 4.000 años con el de unos 99 individuos actuales viviendo en el Líbano. El resultado es que el 90 por ciento de los libaneses actuales pueden provenir de los antiguos habitantes de Canaán.

En la región de la antigua ciudad de Sidón, una de las más importantes ciudades de la región canaanita, desde hace casi 20 años se han llevado a cabo excavaciones por el British Museum con resultados muy interesantes. La directora de la excavación, la doctora Claude Doumet-Serhal, ha publicado varios artículos describiendo los resultados de las excavaciones y los hallazgos más importantes. Entre estos hallazgos hay los restos de antiguos habitantes de la región enterrados en grandes vasijas de barro. Algunos de estos cuerpos estaban lo suficientemente bien conservados y ha sido posible extraer las muestras de ADN usadas en estos estudios.

Sobre los canaanitas no hay información directa, es a través de escritos egipcios, griegos y sobre todo la Biblia que conocemos de ellos. En la Biblia la ciudad de Sidón se cita 38 veces y no siempre amablemente. Según el Deuteronomio, 20:16-18, Dios mandó a los israelitas destruir las ciudades de varias tribus, entre ellas las de los canaanitas, y no dejar a ninguna persona con vida.

Realmente no sabíamos lo que habría pasado. ¿Destruyeron los israelitas totalmente a estos pueblos? Ahora tenemos la respuesta: no. El hecho de que los pobladores actuales del Líbano tengan mucho en común con el legado genético de los canaanitas nos demuestra que no fueron totalmente eliminados.

Es curioso que en el caso de los cadáveres de Sidón parece que no crea ningún problema el desenterrarlos y estudiar su genética. Estos cadáveres acabarán en algún museo y puede que
incluso sean expuestos al público. Pero si es el cadáver de una persona muerta recientemente y cuyo nombre conocemos produce una reacción diferente. Al final, mejor seguir el consejo de Jesús: “Dejad que los muertos entierren a sus muertos”.

¿Causalidad, sí o no?

julio 26th, 2017

Benjamí Carreras
Oak Ridge (EEUU)

Hace poco días que se han publicado unos estudios sobre el consumo del café y la esperanza de vida. En la prensa, la noticia apareció bajo titulares como: «beber más café puede llevar a una más larga vida». Para algunos parecía que ya se había encontrado la formula mágica para prolongar nuestra vida.

Dos son los estudios publicados, uno en la Unión Europea y otro en America y Hawaii. Entre ambos se hizo el seguimiento a casi 800.000 persones y cubriendo etnias muy diferentes. En este seguimiento se vio que personas que tomaban regularmente de dos a tres tazas de café era un 18% menos probable que hubieran muerto en el periodo de tiempo estudiado.

Una taza de café y una sonrisa es lo que se necesita para empezar bien el día

Un estudio como este no dice nada sobre la causalidad. Nada se puede inferir de esta información sobre si el café fue la causa de la prolongación de vida de los participantes en el estudio o la causa nada tenía que ver con el café. Pero a veces al transmitir la noticia se le da este giro causal que es engañoso.

Por el estudio no se sabe nada de porque tendría que haber relación causal. No sabemos si por ejemplo personas que tienen una vida más relajada, se toman su tiempo tomándose un café de cuando en cuando, y como consecuencia viven más. En este caso sería la vida relajada lo que contribuiría a una más larga vida. También podría ser que el tomar café es un indicio de una mayor actividad social de la persona, lo que también podría contribuir.

Existen muchas otras explicaciones de los resultados de este estudio que se podrían dar sin que el café fuera la causa sino más bien algo que acompaña a quienes tienen una mayor esperanza de vida. Hay que ir con mucho cuidado en aceptar conclusiones simplistas que van más allá de lo que estudios de este tipo concluyen. Así nos encontramos con frecuencia con consejos contradictorios sobre lo que es una dieta sana.

En Estados Unidos podría hacer un estudio estadístico sobre la esperanza de vida de las personas en relación a que posean o no coches de alta gama. El resultado estoy seguro seria que los dueños de coches de lujo tienen una mayor esperanza de vida que el resto. ¿Es que el ir en coche de lujo alarga la vida? No, pero quienes tienen esos coches tienen más dinero y en Estados Unidos debido al coste de la medicina y la falta de seguridad social hay diferencias significativas en la esperanza de vida de las clases altas y los menos pudientes.

Si miramos en España las estadísticas de los casos de corrupción veremos que la mayoría de los encausado son políticos y empresarios. ¿Es que los políticos y empresarios tienen menos respecto a la ley que el resto de los españoles? No lo creo, lo que pasa es que son los que tienen la oportunidad de aprovecharse de la corrupción. Al resto de los españoles nos es prácticamente imposible estafar unos cuantos millones.

La relación causa-efecto es una de las más difíciles de establecer y es labor de los científicos el buscar maneras de poderla establecer. Eso normalmente requiere múltiples experimentes y serias criticas por parte de quienes no participan en ellos. Pero en muchos casos no es fácil poder hacer experimentos.

Esta es la situación del cambio climático. En este caso, es muy difícil establecer cuando el cambio climático es la causa de sucesos concretos. Tendrían que pasar muchos decenios de repetidos sucesos para poder hacer estas demostraciones y eso ni suele ocurrir ni tenemos vidas lo suficientemente largas para poder experimentar.

Este año hemos tenido una primavera particularmente caliente y con cambios bruscos de tiempo. Todo hace pensar que el cambio de clima es una de las causas de ello, pero solo es sospecha. El que estas subidas térmicas sigan adelante año tras año refuerza la sospecha. El problema es que cuando podamos probarlo sin lugar a dudas, será demasiado tarde para poder hacer nada.