De Dalí a Sidón

Agosto 18th, 2017
Las técnicas de análisis del ADN se han extendido bastante y las vemos que se aplican para resolver muchos problemas de identidad de padres. Uno de los casos más recientes ha sido el caso de una señora que cree ser hija de Salvador Dalí y que ha conseguido que desenterraran al pintor para extraerle una muestra de ADN. Eso de desenterrar a los muertos a creado cierta controversia, pero en unos meses se sabrá el resultado.

Ha habido peticiones del mismo tipo a algunos de los famosos, entre ellos el rey emérito. Pero en este último caso, al estar vivo y ser rey, él se ha podido negar. El ADN es un buen test de paternidad, pero creo que aun es más seguro el resultado cuando el supuesto padre se niega a proporcionar una muestra y someterse a la prueba.

Gran jarra de barro conteniendo los restos de un habitante
de Sidón (Dra. Claude Doumet-Serhal)

Hace unos años se hizo un estudio genético en España sobre la presencia de genes judíos en la población actual. No conseguí acceso a los estudios originales pero sí vi los resultados que se publicaron en la prensa. Lo más curioso fue que en un solo punto de España se dio el resultado cero en cuanto a presencia de genes judíos. Este lugar era Menorca.

Para los que trabajamos en probabilidades un cero es siempre un valor que pone algo nervioso. Hace falta saber cuán completo fue el estudio, qué fracción de la población participó, etc., pero aun sin saber estos detalles el resultado fue curioso. Parece que el obispo Severo fue efectivo en la eliminación de judíos en la Isla. En un sitio como Menorca en el que durante milenios han ido pasando todo tipo de pueblos, sería interesante saber sobre los ingredientes que tiene nuestro cocktail de genes. ¿De dónde venimos los menorquines actuales? A lo mejor tendríamos más de una sorpresa.

En la misma línea que estos estudios, hace pocos días, el 27 de julio, la revista «American Journal of Human Genetics» ha publicado un interesante artículo comparando el genoma de unos cuatro individuos canaanitas que vivieron hace 4.000 años con el de unos 99 individuos actuales viviendo en el Líbano. El resultado es que el 90 por ciento de los libaneses actuales pueden provenir de los antiguos habitantes de Canaán.

En la región de la antigua ciudad de Sidón, una de las más importantes ciudades de la región canaanita, desde hace casi 20 años se han llevado a cabo excavaciones por el British Museum con resultados muy interesantes. La directora de la excavación, la doctora Claude Doumet-Serhal, ha publicado varios artículos describiendo los resultados de las excavaciones y los hallazgos más importantes. Entre estos hallazgos hay los restos de antiguos habitantes de la región enterrados en grandes vasijas de barro. Algunos de estos cuerpos estaban lo suficientemente bien conservados y ha sido posible extraer las muestras de ADN usadas en estos estudios.

Sobre los canaanitas no hay información directa, es a través de escritos egipcios, griegos y sobre todo la Biblia que conocemos de ellos. En la Biblia la ciudad de Sidón se cita 38 veces y no siempre amablemente. Según el Deuteronomio, 20:16-18, Dios mandó a los israelitas destruir las ciudades de varias tribus, entre ellas las de los canaanitas, y no dejar a ninguna persona con vida.

Realmente no sabíamos lo que habría pasado. ¿Destruyeron los israelitas totalmente a estos pueblos? Ahora tenemos la respuesta: no. El hecho de que los pobladores actuales del Líbano tengan mucho en común con el legado genético de los canaanitas nos demuestra que no fueron totalmente eliminados.

Es curioso que en el caso de los cadáveres de Sidón parece que no crea ningún problema el desenterrarlos y estudiar su genética. Estos cadáveres acabarán en algún museo y puede que
incluso sean expuestos al público. Pero si es el cadáver de una persona muerta recientemente y cuyo nombre conocemos produce una reacción diferente. Al final, mejor seguir el consejo de Jesús: “Dejad que los muertos entierren a sus muertos”.

¿Causalidad, sí o no?

Julio 26th, 2017

Benjamí Carreras
Oak Ridge (EEUU)

Hace poco días que se han publicado unos estudios sobre el consumo del café y la esperanza de vida. En la prensa, la noticia apareció bajo titulares como: «beber más café puede llevar a una más larga vida». Para algunos parecía que ya se había encontrado la formula mágica para prolongar nuestra vida.

Dos son los estudios publicados, uno en la Unión Europea y otro en America y Hawaii. Entre ambos se hizo el seguimiento a casi 800.000 persones y cubriendo etnias muy diferentes. En este seguimiento se vio que personas que tomaban regularmente de dos a tres tazas de café era un 18% menos probable que hubieran muerto en el periodo de tiempo estudiado.

Una taza de café y una sonrisa es lo que se necesita para empezar bien el día

Un estudio como este no dice nada sobre la causalidad. Nada se puede inferir de esta información sobre si el café fue la causa de la prolongación de vida de los participantes en el estudio o la causa nada tenía que ver con el café. Pero a veces al transmitir la noticia se le da este giro causal que es engañoso.

Por el estudio no se sabe nada de porque tendría que haber relación causal. No sabemos si por ejemplo personas que tienen una vida más relajada, se toman su tiempo tomándose un café de cuando en cuando, y como consecuencia viven más. En este caso sería la vida relajada lo que contribuiría a una más larga vida. También podría ser que el tomar café es un indicio de una mayor actividad social de la persona, lo que también podría contribuir.

Existen muchas otras explicaciones de los resultados de este estudio que se podrían dar sin que el café fuera la causa sino más bien algo que acompaña a quienes tienen una mayor esperanza de vida. Hay que ir con mucho cuidado en aceptar conclusiones simplistas que van más allá de lo que estudios de este tipo concluyen. Así nos encontramos con frecuencia con consejos contradictorios sobre lo que es una dieta sana.

En Estados Unidos podría hacer un estudio estadístico sobre la esperanza de vida de las personas en relación a que posean o no coches de alta gama. El resultado estoy seguro seria que los dueños de coches de lujo tienen una mayor esperanza de vida que el resto. ¿Es que el ir en coche de lujo alarga la vida? No, pero quienes tienen esos coches tienen más dinero y en Estados Unidos debido al coste de la medicina y la falta de seguridad social hay diferencias significativas en la esperanza de vida de las clases altas y los menos pudientes.

Si miramos en España las estadísticas de los casos de corrupción veremos que la mayoría de los encausado son políticos y empresarios. ¿Es que los políticos y empresarios tienen menos respecto a la ley que el resto de los españoles? No lo creo, lo que pasa es que son los que tienen la oportunidad de aprovecharse de la corrupción. Al resto de los españoles nos es prácticamente imposible estafar unos cuantos millones.

La relación causa-efecto es una de las más difíciles de establecer y es labor de los científicos el buscar maneras de poderla establecer. Eso normalmente requiere múltiples experimentes y serias criticas por parte de quienes no participan en ellos. Pero en muchos casos no es fácil poder hacer experimentos.

Esta es la situación del cambio climático. En este caso, es muy difícil establecer cuando el cambio climático es la causa de sucesos concretos. Tendrían que pasar muchos decenios de repetidos sucesos para poder hacer estas demostraciones y eso ni suele ocurrir ni tenemos vidas lo suficientemente largas para poder experimentar.

Este año hemos tenido una primavera particularmente caliente y con cambios bruscos de tiempo. Todo hace pensar que el cambio de clima es una de las causas de ello, pero solo es sospecha. El que estas subidas térmicas sigan adelante año tras año refuerza la sospecha. El problema es que cuando podamos probarlo sin lugar a dudas, será demasiado tarde para poder hacer nada.

¿A quien protege Trump, a los americanos o a los terroristas?

Julio 9th, 2017

Benjamí Carreras
Oak Ridge (EEUU)

La semana pasada en Estados Unidos hemos tenido el ataque terrorista más inimaginable. Un ataque en el que varios miembros del Congreso fueron heridos. Oficialmente no fue un ataque terrorista ya que fue un ciudadano blanco que el cometió el atentado y, claro, eso no es terrorismo.

El hecho sucedió en un campo de baseball en West Virginia en el que se entrenaban varios miembros del Congreso del partido Republicano. Anualmente suele haber un partido de baseball entre miembros del Congreso Demócratas y Republicanos con fines benéficos. Allí estaba entrenándose el presidente del grupo parlamentario del partido Republicano, Steve Scalise, que con otros cuatro congresistas fue herido de gravedad. El llevaba dos policías de escolta.

Mapa de los incidentes por armas de fuego en Estados Unidos desde el 1 de Enero de 2017. Mapa elaborado por Gun Violence Archive

La cosa fue que en el campo entró un hombre armado con un rifle ametrallador. Al entrar preguntó si eran Republicanos o Demócratas los que se entrenaban. Con toda normalidad un congresista presente le contestó que Republicanos, ya que el llevar un fusil ametrallador es algo normal. Incluso otro de los presentes le comento: ”¿cazando pajaritos?”. El hombre al asegurarse que eran republicanos empezó a disparar a los que estaban en el campo. Según parece disparó más de cien tiros. Al final fue abatido por los guardias de seguridad.

Es una historia que si no fuera por las trágicas consecuencias que tuvo daría risa. ¿Se imagina alguien qué pasaría si en el bar del Congreso de Diputados de Madrid entrara un señor con un rifle? Es inconcebible, pero en Estados Unidos esas cosas pasan y más en grupos Republicanos que están a favor de que todo el mundo lleve armas.

Este fue el ataque masivo número 154 en los 165 días que van de año. Todo un récord. Se considera como ataque masivo un ataque en el que hay más de 4 heridos sin contar el autor del atentado. Poco se vio en las noticias sobre ese atentado ya que por los números puede verse que es un atentado normal, no como los que causan los yihadistas que son atentados terroristas. Claro que al estar involucrados políticos de los niveles más altos del país se comentó más que si fueran simples ciudadanos.

Los Republicanos son los máximos defensores de la tenencia de armas por los ciudadanos y Trump ha mostrado siempre sus buenas relaciones con la National Rifle Association, el lobby más importante de la fabricas de armas. Incluso la ministra de Educación de Trump defendió el llevar armas en los colegios para proteger a los estudiantes de “ataques por osos”. Veremos qué nos van a decir ahora.

De algunos primeros comentaristas cercanos al partido Republicano ya ha salido la conclusión obvia, la culpa es de Obama. ¿Cómo no? Igual que en España con el mantra de la “culpa es de Zapatero”. Cómo lo deben echar en falta ahora nuestros políticos. Pero en explicaciones más elaboradas y como el hombre era partidario de Bernie Sanders se ha atribuido a los discursos inflamatorios que Sanders ha dedicado al presidente Trump. No parece que a nadie se le haya ocurrido señalar que lo de llevar un rifle como quien lleva un reloj en la muñeca puede ser un problema.

En lo que va de año llevamos 6984 muertos por arma de fuego en Estados Unidos, ninguno de estos casos ha sido identificado como terrorismo, son incidentes por armas de fuego. El número total de incidentes por arma de fuego en lo que va de año ya llega a los 28261. Todo un récord. La página web Gun Violence Archive tiene una información bastante completa sobre estos incidentes.

A la vista de esto nos podemos preguntar: Con la política de no dejar entrar ciudadanos de siete países musulmanes, ¿a quién protege Trump, a los americanos o a los terroristas? Seguro que es más peligroso para un posible terrorista que pudiera entrar el estar en Estados Unidos que para los americanos el posible daño que pudiera causar con su entrada.

 

¿Qué es lo que realmente nos importa?

Julio 7th, 2017

Benjamí Carreras
Oak Ridge (EEUU)

Hace un mes que tuve el placer de visitar la isla de nuevo y encontrarme con parientes y amigos. Siempre es agradable y lo pasé muy bien. La ocasión fue el dar un par de charlas sobre cómo está la situación del planeta debido al calentamiento global. Era parte de una semana dedicada al replanteamiento de las fuentes de energía en la isla.

Una vez de vuelta en Madrid y por el diario Menorca vi la foto de una manifestación que era parte de estas jornadas y me sentí algo desanimado el ver la poca participación que hubo. No parece que el que nos estemos cargando el planeta y el futuro de hijos y nietos sea algo de gran interés. En España, la prensa en general no habla casi del cambio climático y sus consecuencias. ¿Es que no interesa a la gente o es que no se quiere que interese a la gente?

Este tipo de preguntas son difíciles de contestar. No hay duda que el fútbol apasiona y hay páginas y páginas dedicadas a ese deporte. Parece que para el país es mucho más importante qué equipo gana que el futuro político o económico de la sociedad.

Sí, se reproducen las tonterías que dice el Trump o las mil historias de corrupción, pero poco se habla de cómo evitar esa corrupción y cómo dar al país una estructura económica para el futuro. Cuando estaba Franco sabíamos muy bien que había muchas noticias de fútbol y ninguna de política por razones obvias. ¿Siguen operando los mismos mecanismos?

La Virgen María de la Amargura

Los mismos mecanismos ciertamente no, pero otros que pueden causar efectos similares puede ser. Por ejemplo, 2015 fue un año malo por atentados terroristas en Europa, hubo 175 muertos como consecuencia. En el mismo año en Europa hubo 26.000 muertos por accidentes de carretera. Las televisiones dedicaron horas y horas comentando los actos terroristas, causando miedo en la población, con lo que se incrementa el efecto que los terroristas pretenden. Pero casi nada se dice de los accidentes mortales de carretera. Las personas están preocupadas por el terrorismo pero se suben al coche sin ningún problema cuando es casi 150 veces más probable que mueran por accidente que por ataque terrorista. Pero lo que parece que importa es el espectáculo, no la información.

Esta actitud ciudadana es consecuencia directa de lo que nos venden. Pero por otra parte hay muchas cosas que nosotros los ciudadanos no queremos saber. No nos interesa lo que nos imponga un sacrificio o un cambio de estilo de vida. Preferimos muchas veces la ignorancia.

Es curioso en este sentido lo que podemos observar durante las celebraciones de la Semana Santa. Durante esta semana escogemos unas tallas de Jesús, ese obrero de la construcción de Galilea, y de su madre, a pesar de lo que dice el segundo mandamiento del decálogo de Moisés, para pasearlas por la ciudad. En primer lugar, esas tallas nada tienen que ver con las típicas características étnicas de los palestinos, son evidentemente representaciones de personas de etnia blanca. Vestimos a las tallas con ropas de la realeza, coronamos a la madre de Jesús con corona real y se le ponen medallas.

Con gran devoción y ornato se pasean estas imágenes por las calles de las ciudades. Se encienden velas, se ponen flores y en algunos lugares se recibe a la madre de Jesús a gritos de “guapa”. Si hiciéramos eso a una mujer por la calle ahora nos tildarían de machistas, pero se ve que a la madre de Jesús se le puede hacer.

Es una gran celebración la que se hace y parece que para estos ciudadanos la figura de Jesús es muy importante, pero ¿realmente importa algo lo que dijo Jesús? El habló de dar de comer al hambriento, de vestir al desnudo, de visitar a enfermos y presos.

En las ciudades hay mucha gente viviendo en la calle, pidiendo para comer, ¿nos ocupamos de ellos? A las puertas de Europa se agolpan refugiados de la guerra en Siria prácticamente sin nada para vivir y allí los dejamos. En el Mediterráneo mueren miles de subsaharianos en busca de un futuro y allí se quedan. De los miles de refugiados que España se comprometió a acoger este año solo unos pocos han sido recibidos. De esas cosas no queremos saber.

Nos importa lo que no altera nuestro modo de vida y no nos carga con responsabilidades. Veremos cómo nos juzgan las generaciones futuras.

 

Y a los nueve meses resucitó de entre los muertos

Junio 2nd, 2017

Benjamí Carreras
Oak Ridge (EEUU)

Hace ya unos días tuvieron lugar las elecciones para secretario general del PSOE, con el resultado que todos conocemos de que Pedro Sánchez fue elegido con un amplio margen. Con esto se cierra una etapa triste para este partido y para la democracia española en general. Los militantes hicieron justicia y condenaron los procedimientos antidemocráticos de los llamados barones del partido. Como en los casos de corrupció,n es bueno ver que finalmente quien la hace la paga.

El proceso que empezó con el motín de Ferraz el pasado octubre no solo fue una muestra de poco respecto por las normas y la democracia sino que también demostró la poca inteligencia de quienes lo llevaron a cabo. Fue una maniobra burda y en la que se pudo ver que quienes la acometieron estaban más interesados en controlar al partido que en lo que deseaban los militantes y los votantes. A todos ellos decepcionaron con aquel golpe.

Luego siguió la abstención en la elección de presidente de gobierno que permitió a Rajoy seguir gobernando. La gestora del PSOE niega siempre que apoyaran a Rajoy para ser presidente del gobierno, pero esto es cuestión de palabras. Simplemente con la abstención permitieron que Rajoy fuera presidente. Quienes votaron al PSOE se sintieron profundamente decepcionados y traicionados con ello.


Lo peor es que la gestora del PSOE, y quienes la manipulaban, permitieron a Rajoy ser presidente a cambio de nada. Si hubieran establecido un pacto en el que los diputados del PSOE se abstuvieran a cambio de la anulación de alguna de las leyes, como la ley mordaza por ejemplo, es posible que los votantes y militantes lo hubieran entendido, pero la abstención a cambio de nada no tenía ningún sentido. Fue algo muy poco inteligente.

La mala gestión de la gestora continuó prolongando la situación de transición sin definir por bastante tiempo cuando sería la elección de secretario general. Supongo que esperaban que las aguas se calmaran para poder presentar a su candidata. Cuando finalmente se anunciaron las elecciones todos los miembros de la gestora y sus aliados se agolparon para facilitar la elección de Susana. Se pusieron trabas y zancadillas a los otros candidatos.

No era un proceso imparcial.

Cuando la candidatura de Susana finalmente se anunció oficialmente, las viejas glorias del partido, más viejas que glorias, se agruparon a su alrededor y atacaron a Pedro Sánchez. De nuevo se mostró la poca inteligencia de estos dirigentes ya que los ataques ayudaron más a Pedro Sánchez que a Susana. Parece que esos líderes y la mayoría de barones del PSOE no se han dado aun cuenta que los ciudadanos y los militantes de a pie han ido perdiendo fe en la estructura clásica del partido que cada vez se ha ido moviendo más hacia la derecha.

El movimiento del 15-M fue un fenómeno que claramente puso de manifiesto que los votantes estaban desencantados con la estructura clásica de los partidos en España. La absoluta falta de democracia interna y la falta de interés de los líderes por los problemas de los ciudadanos había llegado a tal punto que los ciudadanos indignados querían romper con los partidos. Por desgracia los líderes de los nuevos partidos que nacieron de este movimiento han decepcionado bastante.

A pesar de lo clara que era esa indignación los partidos tradicionales no intentaron ni siquiera reformarse. Del PP siguen saliendo historias de corrupción constantemente y sus líderes siguen sin aceptar una renovación. En el PSOE también ha salido algo de corrupción pero los barones quieren el control total del partido.

Nadie escucha a los ciudadanos.

Con la votación del otro día al PSOE se le abre una gran oportunidad.

Habrá que ver si Pedro Sánchez sabrá aprovecharla inteligentemente y si los barones paran de hacer zancadillas. Ya sé que es mucho pedir, pero hay que tener esperanza de que algún partido y su dirección central escuche alguna vez a la ciudadania.

 

 

La parábola del fariseo enojado

Mayo 19th, 2017

Benjamí Carreras
Oak Ridge (EEUU)

Aquel día salió Jesús de casa y se sentó a la orilla del mar.

Con Él estaban sus discípulos y se puso a hablarles en parábolas, diciendo: «He aquí que un fariseo estaba solo en su casa cuando agua de la lluvia inundó una de las habitaciones. Como no estaban ni su mujer ni sus sirvientes tuvo que pasarse un buen rato recogiendo el agua. El fariseo estaba enojado por la situación y así se sentía cuando salió para ir al templo. Por el camino se encontró un mendigo al que conocía, el fariseo le dio una limosna y le preguntó al mendigo: ¿cómo te van las cosas? De pronto la cara al mendigo se le iluminó y sonriendo le contestó: muy bien, hace días que ya no duermo en la calle! Al oír esto, el espíritu se le hundió al fariseo porque no había sabido apreciar lo que él tenía y por enojarse por algo sin importancia. El que tenga oídos, que oiga».

Esta parábola no la encontrareis aún en el Nuevo Testamento y tampoco en ninguno de los evangelios apócrifos, aunque creo bien pudiera ser que la hubiese contado Jesús. Creo que encajaría bien en el espíritu de sus enseñanzas. Pero esta parábola está basada en un hecho real, en el que el fariseo soy yo.

Persona sin hogar pidiendo en la calle

Sucedió en Madrid hace un par de semanas. El agua que entró en mi piso no era de lluvia sino de las tuberías de la calefacción, pero por todo lo demás la historia es como la conté antes. El mendigo es un señor que está en la calle pidiendo desde hace un par de años. Si se le ve andando por la calle es una persona totalmente normal de un poco más de 60 años. Va vestido como el ciudadano medio y no va ni sucio ni desaliñado. Desde mi punto de vista y sin haberle preguntado nada, da la impresión de alguien que se iba defendiendo en la vida y que de pronto lo perdió todo.

Su historia en sí no tiene importancia para lo que os contaba, para mí lo más importante fue su expresión de alegría y satisfacción, a la vez que una cierta inocencia, cuando me dijo que ya no dormía en la calle, no se quejó en absoluto de su suerte. Había encontrado una habitación cerca de donde acostumbra a pedir limosna. No sé en qué condiciones pero evidentemente tiene que seguir pidiendo para tirar adelante.

Yo sentí una profunda vergüenza,  en primer lugar por mi actitud personal de enojarme por pequeños contratiempos sin importancia y por no saber apreciar todo lo que tengo en esta vida. Es tan normal el tener vivienda y comer cada día que no sabemos apreciar el valor que tiene. Me acuerdo de mi niñez, cuando hacía poco se había acabado la guerra civil y había tanta gente que carecía de lo más básico. En aquel momento creo que nos dábamos mejor cuenta del valor de las cosas que teníamos.

Pero hay una segunda razón que me hizo sentir mal. ¿Cómo en nuestra sociedad pueden existir tantas personas que no tienen un lugar donde dormir? Nuestra sociedad se presenta con unos valores humanos que no deberían permitir estas situaciones. En estos últimos años y desde la llamada crisis el número de personas sin hogar ha aumentado considerablemente. Las deudas de bancos y de los derroches públicos se han pagado en parte con las vidas de estas personas abandonadas por todos.

Encima y como hemos visto estas últimas semanas, cuando peor andaban las cosas para los ciudadanos más pobres, se seguían robando millones de fondos públicos. Estos escándalos de corrupción han dejado huecos de decenas de millones cada año. En Madrid, para cubrir agujeros de los presupuestos, la alcaldesa Ana Botella vendió a fondos buitres una serie de viviendas sociales con el resultados que quienes vivían en ellas perdieron su hogar por no poder pagar la subida de alquileres. Este hecho en sí ya es escandaloso, pero aún lo es más si parte del agujero que tapaba la alcaldesa era debido a personas como el señor Ignacio González.  Curiosamente una de las primeras preguntas que hizo este señor al entrar en la cárcel fue cuándo se decían las misas.

¿Qué parábola le contaría Jesús al señor González?

 

De las cloacas a la Roma imperial

Mayo 5th, 2017

Benjamí Carreras
Oak Ridge (EEUU)

Parece que en Madrid han abierto las cloacas y sale porquería por todas partes, me refiero a la porquería de la corrupción de los gobiernos autonómicos. En las últimas semanas es un continuo de noticias sobre desvíos de fondos públicos, comisiones, y concesiones de obras a empresas de amigos y parientes. El gobierno de Ignacio Gonzalez fue algo inconcebible por el nivel de corrupción, pero es claro que la cosa continuaba de gobiernos anteriores.

La única buena noticia es que las puertas giratorias parecen funcionar. Me refiero a las puertas giratorias que llevan de puestos públicos a los juzgados, no a las que llevan a consejos de administración de compañías eléctricas y a bancos. El número de personas ingresadas en prisión o imputadas es elevado, a pesar de los esfuerzos del fiscal general anticorrupción de evitarlo.

Esperanza Aguirre anunciando su dimisión

Es bueno  que quede claro que no hay impunidad. Pero sería también bueno ver esos dineros robados que vuelvan a las arcas del gobierno para cubrir las necesidades cada vez en aumento en sanidad pública, educación y ayudas sociales. Es realmente desolador el ver esos increíbles niveles de corrupción y la cantidad de dinero robado mientras parte de la sociedad se está hundiendo cada vez más en la pobreza.

El alud de corrupción del gobierno autonómico de Madrid se ha llevado por delante a Esperanza Aguirre. Después de la Púnica y ahora con todos los nuevos casos no ha tenido más remedio que dimitir. Es posible que ella no se beneficiara personalmente, pero es difícil pensar que con todo el montaje corrupto de sus colaboradores más cercanos ella no se enterara de nada. De todas formas aunque no tenga responsabilidad legal por todos esos sucesos si tiene responsabilidad política.

Mientras teníamos  esa inundación  de noticias sobre la corrupción en Madrid, hemos visto poco de lo que hacía, y no hacía, Trump en Trumplandia. Al menos no ha tirado ninguna bomba a nadie últimamente.

Eso es algo tranquilizador. Pero él ha seguido trabajando sus políticas. En Estados Unidos estamos en un punto cercano a tener otro posible cierre del gobierno por falta de fondos. Los presupuestos tienen que aprobarse para evitarlo antes del viernes 28 de abril.

Parece que Trump está jugando con ello, amenazando con el cierre si no se encuentra el dinero para empezar ha construir el muro con México.

Trump sigue con el estúpido argumento que los mexicanos pagarán por el muro, pero quiere empezar a construirlo ya y sugiere que Estados Unidos adelante el dinero. No hay dinero para seguridad social ni para investigación, pero si lo sacará para el muro y naturalmente para seguir bombardeando a quien le apetezca.

Desgraciadamente hemos tenido más noticias que reafirman ese hundimiento de la sociedad occidental y el deterioro de la democracia.

Francia nos las ha dado el pasado fin de semana. Las elecciones para la presidencia del país nos han mostrado otra nación en la que sus ciudadanos están hartos de los partidos tradicionales.

Los dos candidatos que permanecen para la segunda vuelta no pertenecen a los partidos tradicionales. El caso más notorio es el del partido socialista cuyo candidato solo sacó el 6% de los votos.

Parece que los dirigentes  socialistas franceses aun lo han hecho peor que los españoles y eso era realmente difícil ya que los de nuestro país parece que han hecho todo lo posible para hundir el partido. Claro que aun no han llegado las primarias en el PSOE. Aun pueden intentar ganar a sus compañeros galos en las próximas eleciones y sacar peor porcentaje.

Lo bueno de vivir en España es que cuando el presente se vuelve insoportable uno puede escaparse al pasado. Hay multitud de restos arqueológicos que nos pueden llevar desde la edad de piedra a cualquier otro periodo de nuestra historia. Así que aproveché para largarme a la Roma Imperial visitando la colonia Clunia Sulpicia, una experiencia que vale la pena vivirla.

 

Sobre la qualitat humana de la política

Abril 21st, 2017

Pau Obrador
Newcastle (Anglaterra)

L’afer dels contractes menors ha caigut com un gerro d’aigua freda entre els votants de Més. Hi ha estupefacció i desànim. La gent esperava més, molt més d’una formació diferent que ha fet bandera de la transparència. Tot s’ha ajuntant en una turmenta perfecta: ànim de revenja, mala maror entre Mallorca i Menorca, sensacionalisme periodístic i una gestió pèssima i precipitada. No havien passat ni dos minuts que ja sentíem, sovint dels mateixos que enterraven diners dins pots de cola-cao, la cantarella del «tots són iguals» i «jo ja t’ho deia». Hi ha hagut un especial interès per identificar els culpables tot desviant les culpes cap a la Conselleria menorquina tan incòmoda. No hi ha hagut, tanmateix, el mateix interès per entendre el que realment ha passat.

L’afer dels contractes menors posa de manifest la tèrbola relació entre l’àmbit personal, professional i polític. Perquè no esteim davant un problema d’enriquiment personal, ni encara manco de finançament il·legal. Ja voldrien els altres partits tenir els comptes nets de Més per Menorca. El treball encomanat s’ha fet i ha donat molt bon resultats, com demostra els recursos europeus que s’han captat. No esteim davant un problema de corrupció sinó de confusió entre l’àmbit personal i l’àmbit polític. Perquè no hauria estat cap escàndol que aquest informes els hagués fet una consultoria qualsevol amb seu a Londres. La notícia és que els ha fet en Jaume, el gran estratega del Més per Mallorca.

Abans de continuar una advertència. Sóc amic d’en Jaume, encara que fa molts anys que no coincidim. El vaig conèixer fa més de 20 anys a Barcelona. És una de les persones més intel·ligents i feineres que he conegut mai. Doctor en Economia, antic representant de la Unió Europea a Malta, en Jaume treballa de consultor sobretot en temes de fons europeus, turisme i medi ambient. La seva feina és fer informes i els fa bé. No em sap greu dir que m’hauria agradat veure en Jaume de candidat. Perquè molt poca gent a les Illes Balears té la capacitat i el carisma que té ell. En Jaume és bo però, ni de bon tros, és perfecte. Té febleses que en Pere Sampol va descriure molt bé en un article recent.

L’afer era un accident que prest o tard havia d’arribar en unes illes on tots ens coneixem. I és que Més per Menorca és una formació independent construïda de baix a dalt. No és ni una delegació de cap partit estatal que rep ordres de Madrid o Palma. Ni tampoc és una cèdula que ens du la bona nova del Karl Marx de torn. Més és la suma de col·lectius arrelats a Menorca que tenen la voluntat de fer poble. És una formació que neix de la proximitat no només ideològica sinó també social i familiar. L’afer dels contractes menors ens ensenya amb cruesa els límits d’aquesta cultura política una mica anarquista que té urticària de les grans empreses. Si Més es vol fer-se gran haurà de matisar aquesta cultura política i actuar amb criteris més professionals. Quan ho intenta, però, propis i estranys se li tiren al damunt, com si hagués fet una cosa mal feta.

Més no es limita a defensar lo nostro. També busca construir un país millor, més just i sostenible. En unes illes tan sicilianes com les nostres, Més i tots els partits que l’han precedit sempre han lluitat, sovint contra corrent, per bastir un país més net i digne. Dir que tots els polítics són igual és senzillament una mentida que només busca exculpar als qui anaven de putes amb la Visa del poble. El model de transparència que s’ha adoptat té, tanmateix, limitacions, la més important de les quals és la dificultat pels qui no són ni rics ni funcionaris de participar en la política activa. Són molts als quals fer política dificultaria de manera inacceptable el seu futur professional. Defensem la temporalitat de la política però no tenim els mitjans per a fer-la possible pels qui no són funcionaris. Un dels grans reptes de Més és precisament ampliar la base política de la qual és nodreix.

El ‘gran error’ d’en Jaume el trobem precisament aquí. En lloc de participar en el govern des de dins va decidir consolidar la seva carrera professional. El problema és que la seva feina depenia en bona part, dels seus contactes professionals, empresarials i institucionals. Amb el seu intent de no ser un polític professional es va quedar en el pitjor dels llocs possible. Ni dins ni fora. Ni hi participava activament ni se’n va quedar al marge, perquè els seus consells eren molts valuosos. No va entendre que si no volia fer política havia primer de deslligar la seva persona completament de la política tot acceptant així la seva temporalitat. No cal insistir que des del govern s’hauria d’haver tallat d’arrel tota aquesta confusió. No acab d’entendre la manca de control que hi havia dins l’administració.

Tanmateix, la política no funciona sense la dimensió més personal. Fer política és emocionalment molt dur. És d’una intensitat difícil d’imaginar fins que no hi ets dins. L’oficina és com un cap de fibló amb mil i un temes que t’esperen damunt la taula tots amb el segell d’urgent. Has d’aguantar jornades interminables de 12 hores de feina cada dia. T’hauràs de barallar amb l’oposició constantment i a vegades fins i tot amb els teus i rarament estaràs satisfet amb els resultats. Sense intel·ligència emocional i una xarxa de suport personal no hi ha política possible. Quan la vida familiar era més estable i la política era cosa d’homes, el suport emocional el proporcionava la dona. En un exemple clàssic de masclisme es deia que darrera d’un gran home hi havia una gran dona.

Tal com molt bé mostra la gran sèrie danesa «Borgen» els polítics d’avui sovint no disposen d’una dona que els planxi la roba. Molts dels nostres polítics són dones que han de fer el dinar pels seus fills quan tornen de l’ajuntament. N’hi ha també molts que són fadrins i no tenen el suport emocional necessari a casa. Sense gaire temps per l’oci, hi ha la temptació de fer de la política un estil de vida. Aquest fenomen és especialment visible al Congrés de Diputats on hi ha lligams molt estrets fins i tot entre partits diferents. Aquest és, potser, el tema més difícil. No podem esperar que els polítics siguin sants – tenen el dret a divertir-se i a lligar- ara bé  tampoc podem transformar els partits en col·lectius d’amics i amats tal com ha passat a la seu central de Podem. Cal més educació emocional.

No es l’objectiu d’aquest article exculpar a ningú de les seves responsabilitats. Sempre és millor assumir els errors, per molt durs que siguin, que ocultar-los davall una estora… o dins un pot de cola-cao! Tanmateix, no ens podem quedar ni amb la decepció ni amb el sensacionalisme.  L’afer dels contractes menors ens hauria de fer pensar sobre la cultura política del nostre país, molt especialment de la seva basant més humana i emocional. Perquè la qualitat democràtica del nostre país també depèn de la seva integritat ètica, professional i humana.

Twitter: @pauobrador

 

 

De Trumplandia a Rajoylandia

Abril 20th, 2017

Benjamí Carreras
Oak Ridge (EEUU)

Llegó la primavera y con ella el momento de cruzar el charco y dejar por unos meses Trumplandia para venir a vivir en Rajoylandia. Hubo un cierto relax en el momento de salir de Trumplandia después del estrés vivido bajo la confusión política de los últimos meses. Pero claro, en Rajoylandia la comedia política sigue aunque el estilo sea otro.

Lo primero que me encontré al llegar a Madrid fue una escena que merece nombre bíblico: Susana y los viejos. Me refiero al espectáculo dado por Susana Díaz y los viejos líderes del partido que era PSOE y que ahora ya no sé lo que es, al presentar su candidatura a la secretaría general del partido. Claro que la Susana no era la casta Susana, sino la Susana de la casta y los viejos no contemplaban su desnudez física sino la desnudez intelectual de su discurso.

Susana y los viejos

Es curioso que quienes derribaron a Pedro Sánchez en el motín de Ferraz del pasado octubre ahora pidan unidad y seguir las normas de la dirección del partido. Cuando mando yo hay que obedecer por el bien de todos, pero cuando manda otro puedo romper las reglas.  ¿Cómo se puede confiar que gobierne una democracia quien piensa así?

De lo que piensa hacer Susana para mejorar el país en el caso de ser elegida no hay claves. Su discurso es mas bien vacuo y de autobombo sin propuestas claras de programa para el futuro. Si uno no sabe a qué partido pertenece, por lo que ella dice es difícil adivinar. Claro que tampoco se sabe muy bien cuál es el programa de su oponente Pedro Sánchez.

Toda un comedia de enredos en la que solo sobreviven los mediocres. Pero esto ya nos lo demostró hace unos meses el señor de la coleta que después de combatir a su oposición interna con ridículos tweets, todo acabó relegando de la dirección del partido a los aparentemente más inteligentes miembros. Mientras tanto entre el PSOE y Podemos solo se lanzan insultos como si fueran los eternos enemigos.

Los casos de corrupción que se van destapando siguen en aumento, pero sin que se vea que se devuelvan dineros o que haya castigo para quienes la practican. Ni siquiera prisión preventiva para los que condenados por un juez cuando apelan al Tribunal Supremo. Claro que como ya dijo el informe judicial para el caso de Blesa y Rato, se trata de personas cabales, uno se puede fiar de ellos, como lo hicieron los inversores de Bankia.

La situación judicial se prorroga sin que se penalice a muchos de los implicados. Eso sí, hacer chistes de Carrero Blanco cuesta prisión y años de inhabilitación. Según los fiscales esos chistes causan dolor a las víctimas de grupos terroristas. Pero no parece que se preocupen cuando se insulta a las víctimas del terrorismo del Estado. ¿No se pronunciaron algunos en contra de identificar y dar sepultura a las víctimas del franquismo? Pronto veremos lo que va a costar hacer chistes sobre el Valle de los Caídos.

Con la oposición, que no se opone y haciendo payasadas, el Sr. Rajoy parece feliz y contento, como si tuviera mayoría absoluta y sin muchas preocupaciones. Ya tiene los presupuestos sobre la mesa y curiosamente se parecen a los del Sr. Trump, ¿casualidad? Defensa aumenta el presupuesto, el presupuesto de investigación aparenta aumentar pero no lo hace. Lo presupuestos sociales permanecen prácticamente congelados y de hecho bajan. La oficina del cambio climático tiene un corte del 50%.

No es de sorprender que militantes de muchos partidos y sus votantes se sientan frustrados e indignados. Esa indignación sube con el tiempo. ¿Es entonces sorprendente que aparezca un tipo como Trump y gane? No culpemos a Trump y similares de la degradación del estado democrático, ellos se aprovechan de la situación, pero quienes están destruyendo la democracia son los que solo se preocupan de alcanzar el poder y no escuchan a las necesidades de los ciudadanos.

 

Pateando y tropezando

Abril 4th, 2017

Benjamí Carreras
Oak Ridge (EEUU)

Donald Trump sigue pateando a casi todos los ciudadanos y tropezando de vez en cuando. Su falta de sentido común y de capacidad de dirección hace que su gobierno sea un continuo de graves errores y tropiezos con el sistema. Su primer tropiezo grave ha sido con el sistema judicial que ha paralizado por dos veces las leyes sobre inmigración que él quiere imponer.

Trump quiere impedir que entren musulmanes en EEUU, excepto los que tienen negocios con él, naturalmente. Eso estaba claro en su decreto, en el que impedía la entrada de inmigrantes de siete países musulmanes pero no incluía países como Arabia Saudí, donde él tiene intereses económicos. A la vez daba facilidades a cristianos de países como Siria. En Estados Unidos no se permite discriminación basada en religión y por eso los jueces por dos veces han parado sus decretos.

El presidente del Congreso, Paul Ryan, anunciando la retirada de la ley contra el Obamacare

Por desgracia y a pesar de que los decretos no están aún en vigor, los agentes de control de entrada actúan ahora activamente contra personas con nombres árabes, incluso aunque sean ciudadanos de Estados Unidos. Así hemos visto detenidos y retenidos durante bastantes horas en frontera personas como el hijo del fallecido boxeador Cassius Clay por tener nombre árabe.

El último tropezón lo ha dado con el Congreso. Trump quería liquidar la ley de Obama sobre seguro médico, el Obamacare, y poner una nueva que no era muy clara. El presidente del Congreso, Paul Ryan, había empezado a redactar y pasar a través de uno de los comités lo que sería el Trumpcare. Había mucha oposición, se veía que unos 20 millones de ciudadanos perderían el seguro médico en unos pocos años. Mucha gente empezó a ponerse nerviosa y protestar.

En Estados Unidos, cada miembro del Congreso es elegido en un distrito. Así los congresistas acostumbran a ir periódicamente a su distrito a explicar a los votantes lo que se está haciendo en Washington y su posición en los asuntos que tienen que ser votados. En las últimas semanas, votantes en muchos distritos electorales fueron a protestar en esas reuniones a su congresista. Se organizaron manifestaciones y protestas. Los congresistas sintieron esa presión, en particular los que quieren ser reelegidos en 2018. Eso hizo que algunos republicanos no quisieran votar a favor del Trumpcare.

Curiosamente los que realmente hicieron fracasar el proyecto de ley fueron los congresistas republicanos de la derecha más radical. Para estos el proyecto era demasiado liberal, querían más restricciones. Ante esta situación y en el último minuto, Trump, viendo que el proyecto de ley fracasaría en el Congreso, lo hizo retirar. Por tanto, después de tantos altos y bajos en el camino, el Obamacare sigue de momento vigente.

Después de este tropezón ha venido patada, patada a las regulaciones de Obama para reducir emisiones de CO2 y así cumplir con los acuerdos de París para proteger el medio ambiente y controlar el calentamiento global. Con cuatro decretos ley ha eliminado todas las restricciones sobre emisiones y pretende volver a un sistema energético basado en el carbón y en el petróleo. Muchas ciudades se niegan a aceptar ese camino y seguirán tomando medidas contra la polución y avanzando hacia el objetivo de ciudades verdes.  Se luchará contra esas medidas de Trump, la cuestión es si habrá de nuevo tropezón o si él seguirá adelante con su plan.

Trump sigue culpando a diestro y siniestro de todos sus fallos. Nunca él hace nada mal, la culpa la tiene Obama o alguna de las multiples conspiraciones que según él se han montado. Sigue mintiendo y falseando los hechos sin ningún sentido de vergüenza. El periódico «Washington Post» tiene una sección dedicada a comprobar todo lo que Trump afirma. En esta sección se le otorga un pinocchio por cada falsedad. Después de 63 días de gobierno de Trump, el balance era de 317 pinocchios. Todo un récord para un presidente.