El camino a seguir

octubre 11th, 2021

Benjamín Carreras
Oak Ridge (EEUU)

El camino a seguir para superar los problemas que ha causado el cambio climático del que ya tenemos abundantes referencias es complejo. Además la falta de acciones reales de muchos gobiernos, que hablan mucho de medidas a tomar y que no toman ninguna, hace que cada vez nos parezca menos real el camino a seguir. Muchos son los objetivos a conseguir dentro de veinte o treinta años, pero no parece que vayamos a llegar a ellos si no empezamos a andar rápidos.

La primera ministra de Nueva Zelanda, Jacinda Ardern

Se habla mucho de coches eléctricos, pero de momento en Estados Unidos se ven pocos, no llega al 2 por ciento de todos los coches y en España está algo más alto pero poco. Este progreso lento nos puede dar la impresión que conseguir un cambio total es casi imposible. Pero no es así, algunos países han tomado iniciativas muy efectivas y el cambio al día de hoy ya es importante. El mejor ejemplo de estas políticas activas está en Noruega, en donde se ha llegado ya a superar el 60 por ciento de coches eléctricos sobre el total.

El que ya en Noruega los coches eléctricos ya sean mayoría  muestra la posibilidad real de seguir este camino. Pero no solo son coches, también son trenes, bicicletas, autobuses, etc. Toda una infraestructura de transporte basada en sistemas eléctricos. Esto se ha conseguido gracias a las medidas tomadas por los diferentes gobiernos noruegos en los últimos años. Se han dado ayudas a la compra de coches eléctricos, reducción en los impuestos y en los peajes de las autopistas. Por otra parte se han subido impuestos a los coches que contaminan. Toda una revolución en el transporte gracias a este sistemas de medidas dirigidas al cambio.

Esta política de cambio en el transporte público no tendría un impacto real en la disminución de la polución si no estuviera acompañado de una reducción del uso de combustibles fósiles en la producción de electricidad. En Noruega se ha tenido eso en cuenta y la producción de electricidad por fuentes renovables domina totalmente. La producción hidroeléctrica cubre el 96 por ciento de la demanda en ese país. También se esta desarrollando bastante la producción eólica en las costas. No solo con eso se ha mejorado mucho la situación de Noruega por el cambio climático sino que también se ha conseguido que el precio de la electricidad sea uno de los más baratos del mundo.

Nueva Zelanda iba algo retrasada comparada con otras naciones en la eliminación de los greenhouse gases, pero con la llegada de la nueva primera ministra, Jacinda Ardern, se han puesto planes en marcha bastante efectivos para transformar la flota de coches en coches eléctricos. Se dan subsidios elevados para comprar coches eléctricos, se han puesto impuestos en los coches que no lo son y causan emisiones. También se han reducido los peajes de los coches eléctricos en las autopistas.

Jacinda Ardern ha representado un cambio importante en Nueva Zelanda. Una mujer de gran habilidad política y con una increíble capacidad de conectar con la gente. Ha sido todo un símbolo durante la pandemia por lo bien que lo ha llevado y ha conseguido limitar el número de muertos por coronavirus en su país a 26. Ahora tiene esa gran oportunidad para cambiar el ritmo de emisiones en Nueva Zelanda y ciertamente lo está llevando a cabo. Es curioso el impacto mundial que ella ha tenido y se ha transformado en todo un símbolo de lo que son capaces de hacer las mujeres en política.

En este sentido tenemos una gran oportunidad en España. Yolanda Díaz podría se la Jacinda de España. Ha demostrado su gran habilidad para pactar y llegar a acuerdos. Ha trabajado sin parar durante la pandemia para garantizar la mejor salida económica de la crisis para la clase trabajadora y dado el panorama político que tenemos se ha demostrado claramente superior a todos los demás políticos. Ella puede ser clave para marcar el camino a seguir.

La política y la coherencia personal

septiembre 27th, 2021

Benjamín Carreras
Oak Ridge (EEUU)

Algo que sería muy importante saber sobre los políticos es la coherencia entre lo que proponen y el tipo el vida que llevan o quieren llevar. Eso nos daría una buena medida de cuan serias son sus convicciones y si lo que proponen es para mejorar la vida a los ciudadanos o solo es una propuesta para llegar al sillón. Por desgracia solo tenemos una respuesta clara años después de que han dejado la política.

Un caso muy claro de respuesta positiva ha sido el caso del expresidente Mujica que claramente ha demostrado con el tipo de vida que lleva y con los comentarios que hace desde que ha dejado la presidencia. En su caso sus convicciones son profundas y es un claro ejemplo de como deben ser los políticos. Últimamente ha emergido en la prensa otro caso ejemplar, el de Jimmy Carter, expresidente de los Estados Unidos.

Jimmy y Rosalynn Carter, el día de su boda

El motivo de que Carter haya estado otra vez en la prensa y se haya hablado de su vida ha sido el 75 aniversario de su boda con Rosalynn. Una celebración en la que participaron muchas figuras conocidas, como el expresidente Clinton y la presidenta del Congreso Pelosi, entre los 350 invitados. Es la primera vez que un presidente ha llegado al 75 aniversario. Actualmente Jimmy Carter tiene 96 años y su esposa 93. Están aparentemente bien de salud aunque Jimmy tiene dificultades al andar. El matrimonio siempre ha estado muy unido y trabajando conjuntamente. Durante su presidencia, su mujer era su mano derecha y quien le aconsejaba constantemente.

Cuando Jimmy Carter acabó su periodo presidencial en 1980 se retiró a su casa en Plains, Georgia. Su casa es una sencilla casa de madera, cuyo valor se estima por debajo de la media de las casas familiares en Estados Unidos, y está en ese pueblo de Georgia que tiene unos 640 habitantes. Es su lugar de nacimiento y en donde él tenía su plantación de cacahuetes que es a lo que se dedicaba antes de entrar en la política y después de haber dejado su puesto en la Marina de Estados Unidos en donde estuvo de joven. Como uno puede imaginarse, la vida es sencilla en este pueblo de Georgia.

Después de sus años de presidente no se dedicó como hacen muchos a dar conferencias y cobrar buenas cantidades de dinero por ello. Su único ingreso que se le conoce es la pensión de expresidente y evidentemente no explotó sus conexiones políticas para hacer negocios ni estar en consejos de administración de grandes compañías. En lo que si trabajaron él y su mujer es en construir casas para gente necesitada dentro de la ONG Habitat for Humanity. En esta actividad pasaron bastante tiempo en diversas partes del mundo.

También trabajaron intensamente en recolectar millones de dólares para el Carter Center el cual promociona elecciones libre y democráticas, iniciativas de salud para la gente pobre, e igualdad para mujeres. En el año 2002 Jimmy Carter recibió el premio Nobel de la Paz por su constante trabajo en pro de la paz y    en defensa de los derechos humanos.

Jimmy Carter es un político ejemplar que ha plasmado en su vida los valores que el defendió en la política. Muy diferente es de otros políticos que han hecho todo lo contrario y el primero que me viene a la memoria es el caso de Felipe González.

La primera decepción que tuve con Felipe González fue que después de hacer campaña para la salida de España de la OTAN al llegar al poder cambió el plan. Para justificarse hizo un referéndum sobre este asunto que apoyó la permanencia de España en esta organización. Después siguieron bastantes decepciones más. Pero lo peor ha sido su actitud personal después de ser presidente del Gobierno.

Salió del gobierno y entró en el consejo de administración de compañías eléctricas. A pesar que dijo que se aburría en estas reuniones, él cobraba un buen sueldo. Luego su vida privada no ha sido un modelo para un presidente socialista. Se ha situado más en el ámbito del PP y sus declaraciones públicas han sido lamentables.

Al final, es la vida después de la política lo que nos muestra lo fiables que ellos son.

Renovación del Poder Judicial

septiembre 13th, 2021

Benjamín Carreras
Oak Ridge (EEUU)

La renovación de Consejo Superior del Poder Judicial es algo mandado por la Constitución, es urgente y que debería haberse llevado acabo ya, pero los juegos del Sr. Casado parece que van a seguir retrasándolo. Es curioso que quienes se autodenominan partidos constitucionalistas se pasan la Constitución por el puente cuando les interesa. Está claro que al PP no le interesa cambiar los jueces con todos los juicios sobre corrupción que tienen pendientes y los que pueden surgir de estos. Pero la imagen del sistema judicial español está cada vez más dañada.

Uno de los palos más recientes que ha recibido el Tribunal Supremo ha sido por parte del Comité de Derechos Humanos de la ONU en el caso del juez Garzón. El Comité considera que hay serias dudas sobre si el juez Garzón, en los procesos seguidos contra él, no se respetó su derecho a un proceso “con las debidas garantías por un tribunal competente, independiente e imparcial”. Había claras indicaciones de ello ya cuando ocurrió, el Supremo quería evitar que el juez Garzón siguiera llevando el proceso de la Gürtel y se buscaron razones para inhabilitarlo, su inhabilitación fue injusta.

El juez Baltasar Garzón

El Tribunal Supremo ha respondido que las decisiones del Comité de Derechos Humanos de la ONU no son vinculantes y por tanto no va a tomar medidas. La posición puede ser correctamente legal y probablemente la misma que hubiera tomado durante la dictadura, pero eso no evita la pobre imagen que a nivel internacional ha dado. El restituir al juez Garzón a su posición en la judicatura hubiera sido lo correcto y con la posición que ha tomado el Tribunal Supremo confirma su falta de imparcialidad en este caso.

Este no es el primer caso the rechazo que recibe el Tribunal Supremo. En el caso de Puigdemont ya se vio como tribunales de Alemania y Bélgica rechazaban la petición de extradición por rebelión ya que tal acusación no se consideraba proporcionada y la extradición fue denegada. También en el caso de raperos, como Valtónyc acusado delito odio guardia civil, de insultos al rey entre otras cosas, los tribunales europeos no han aceptado la extradición automática a España.

En muchos de los procesos por corrupción contra partes del PP, los tribunales han evitado imputar a los más altos cargos del partido. Siempre los culpables se han limitado a niveles más bajos. Ahora lo hemos visto de nuevo con el proceso Kitchen sobre el presunto espionaje policial al ex-tesorero Barcenas. El juez de la Audiencia Nacional Manuel García Castellón cerró la parte del caso que involucraba a Rajoy y Cospedal centrando el proceso no en el PP sino en el Ministerio del Interior. El exministro Jorge Fernandez Diaz ha pedido una reapertura de esa parte del proceso. Veremos como evoluciona el proceso, pero de momento García Castellón ha mostrado su clara intención de proteger a los altos cargos del PP.

Algo parecido vimos por parte de la Audiencia Provincial de Madrid en el caso master de Cristina Cifuentes en el que estaba imputada por inducir a la falsificación del acta del trabajo fin de máster que obtuvo en la Universidad Rey Juan Carlos. Sin embargo, los magistrados ha condenado a tres años de prisión a María Teresa Feito, antigua asesora del Gobierno autonómico, y a un año y seis meses a Cecilia Rosado, que reconoció durante el juicio ser la autora material de la falsificación. Esa resolución fue un caso asombroso y en el de nuevo los culpables están en los niveles inferiores.

Curiosamente en los casos judiciales contra Unidas Podemos, que han sido bastantes y ninguno ha prosperado, los jueces fueron directamente por las cabezas del partido.

Es indudable que hace falta esa renovación del Poder Judicial que se ha venido retrasando por más de dos años. Pero hace falta también un renovación más profunda de la mentalidad y sumisión a intereses partidistas de algunos jueces.

La quinta ola sigue creciendo

agosto 16th, 2021

Benjamín Carreras
Oak Ridge (EEUU)

La quinta ola del covid-19 crece rápidamente en Estados Unidos alimentada sobre todo por la variedad delta que se ha transformado en la dominante. La gran mayoría de los contagiados son los que no están vacunados. El problema aquí es que hay gran parte de la población que no se quiere vacunar, especialmente en los Estados del Sur.

En la primera semana de Agosto, ya había cinco Estados del Noreste de Estados Unidos que han pasado el 60% the la población totalmente vacunada. En cambio en el sur estamos a valores mucho más bajos, por ejemplo en Tennessee es solo el 39%, un 10% por debajo de la media nacional. Eso es debido a la mentalidad conservadora del sur que está en contra de las vacunas y las mascarillas.

Evolución de contagios en Estados Unidos

La oposición a las mascarillas ha sido violenta en muchas partes del país y ha habido empleados de supermercados que han sido víctimas de esta violencia. Hace unas semanas en Georgia en el supermercado Big Bear en DeKalb County, un cliente sin mascarilla tuvo una discusión con una cajera sobre el uso de la mascarilla, él salió sin comprar nada y volvió a los pocos minutos con una pistola, pegó dos tiros a la cajera y la mató. Como en el salvaje oeste!

Con las vacunas se ha creado un ambiente de violencia similar. En Missouri, personas iban a vacunarse disfrazadas para no ser identificadas y después ser sometidas a abuso o incluso a violencia. En Tennessee se han dado varios casos de jóvenes también disfrazados para que sus padres no se enteraran de que se vacunaban. Varios hospitales en Missouri y otros Estados del sur han abierto puertas traseras para los que quieren vacunarse y la vacunaciones se  hacen en salas que mantienen la privacidad. En un restaurante en Huntington Beach, California, se pide a los clientes demostrar que no se han vacunado, sino no se les sirve. Para el sector anti-vacunas el vacunarse es ser antiamericano.

EL GRAVE PROBLEMA que tenemos es que lideres de la sociedad, políticos y pastores, no todos dan ejemplo sino todo lo contrario. Muchos políticos Republicanos son negacionistas, o al menos juegan a serlo, y siguen a Trump. En un discurso en Alabama, la representante en el Congreso por este  Estado, Marjorie Taylor Greene, dijo, entre aplausos de los presentes, que estaba orgullosa de que Alabama fuera el Estado con el porcentaje de vacunación más bajo, 34.4%. También sugirió que los que posean armas maten a quienes animan a vacunarse.

Pastores de bastantes Iglesias del Sur ya se negaron a cerrar sus puertas y a no celebrar actos colectivos cuando era obligatorio evitar reuniones de muchas personas en sitios cerrados. Se amparaban en la libertad religiosa y amparados en ella contribuyeron a la propagación del virus.

En Tennessee tenemos un caso aun más llamativo, Greg Locke pastor de la iglesia Global Vision Bible cerca de Nashville. En youtube hay alguno de sus sermones, vale la pena escucharlo para entender hasta que punto se ha perdido la visión de la realidad. Él ve en lo del covid toda una conspiración por parte de los demócratas que según él robaron la elección a Trump. En uno de sus sermones dice: «No estoy jugando a estos juegos demócratas en esta iglesia». Se refiera al Biden como «un traficante sexual, un perro poseído por un demonio» y explícitamente dice «No creáis esta tontería de la variante delta». El ve a la variante delta como una maniobra por parte de Biden para volver a cerrar los comercios privados, hacerlos fracasar, y crear nuevos comercios desde el gobierno. Este pastor desaconseja vacunarse.

Además insiste en no llevar mascarilla, «si queréis llevar mascarilla no vengáis a esta iglesia, id a la First Baptist de aquí al lado» y si no él los echará de esta iglesia. Él hace todas estas afirmaciones a viva voz y coreadas por los feligreses. Todo un triste espectáculo y en pleno crecimiento exponencial de los casos de covid en el Estado.

Como diría mi amigo Marco Tulio, stultorum infinitus est numerus.

¿A dónde vamos?

agosto 2nd, 2021

Benjamí Carreras
Oak Ridge (EEUU)

Las consecuencias de la presidencia de Trump aun continúan. Los republicanos, en los estados que controlan, siguen modificando las leyes electorales para garantizar el dominio de los blancos en las urnas. La excusa es que los demócratas les robaron la última elección presidencial, que es lo que clama Trump, de lo que no hay ninguna evidencia. Ya han sido en 17 estados en que se han modificado las leyes y los distritos electorales para el beneficio del Partido Republicano. El caso de Georgia fue uno de los peores, pero ahora llega el turno a Texas.

La nueva ley, que proponían los republicanos en Texas, incluía varias medidas que impedían el voto a mucha gente de color. Se iba a votar el martes 13 de julio, pero en la tarde del lunes casi todos los representantes demócratas, en minoría en la asamblea, se escaparon de Texas. En una operación casi de película y con la ayuda de un autobús del sindicato de fontaneros, fueron todos al aeropuerto de Austin, donde les esperaban un par de aviones y salieron volando a Washington. Allí empezaron a hacer campaña por una ley federal que acabara con las restricciones de voto.

Representantes del Partido Democrático de la Asamblea de Texas en el autobús camino a Washington

Al faltar los demócratas, la asamblea del estado de Texas no tuvo el quorum necesario y la ley no se pudo votar. El gobernador del estado anunció que cuando regresaran los representantes demócratas los metería en la cárcel. No sabemos el tiempo que estarán estos fuera del estado. Mientras, toda actividad en la Asamblea de Texas está congelada. Uno se puede imaginar que si esto pasa en Cuba los periódicos de todo el mundo lo estarían comentando, pero yo no he visto prácticamente ningún comentario sobre esta noticia.

Otro tema que Trump está alentando es el de antivacunas, a pesar de que él y su esposa se vacunaron antes de dejar la Casa Blanca. Cada vez más republicanos están en contra de las vacunas. Aquí en Tennessee la persona encargada en el gobierno de llevar el programa de las vacunas, la Dra. Michelle Fiscus, desarrolló un plan de vacunación para los niños en los colegios. Los republicanos montaron en cólera y organizaron protestas con el resultado de que el gobernador del estado, republicano, despidió sin dar razón alguna a la Dra. Fiscus. La situación de la pandemia está empeorando, esta semana los niños empiezan las clases, y el gobernador está entre el sí y el no con las vacunas. Veremos por dónde se sale.

Sorprendente también es la expansión en el terreno religioso-político de esas visiones antidemocráticas que ha fomentado el trumpismo. Por ejemplo, en Fort Worth, Texas, se fundó en 2019 una nueva iglesia cristiana, se localizó en una antigua iglesia llamada Catedral del Calvario. La feligresía de esta nueva iglesia ha crecido mucho en estos años. La iglesia no pertenece a ninguna de las denominaciones existentes, se llama Mercy Culture y su objetivo es conseguir el dominio de Dios en la sociedad americana.

Según su pastor, América está en las manos de un espíritu anti Cristo y existen cuatro fuerzas diabólicas que controlan el país. Pero Dios le ha comunicado que el año 2021 será el año de lo sobrenatural y avanzará el Reino de Dios. En esta iglesia, las ceremonias son del tipo evangelista, pero con invocaciones más bien políticas que religiosas. Por ejemplo, el pastor en una de sus invocaciones anuncia: «Cuidado con el espíritu seductivo, político, demoniaco, hambriento de poder que usa la brujería para controlar al pueblo de Dios». No estoy aquí bromeando aunque lo parezca, estas fueron sus palabras.

En esta nueva linea está también Paula White, la bella pastora que fue directora espiritual de Trump cuando estaba en la Casa Blanca. Lo que dejan entrever es que será Trump el que impondrá el Reino de Dios, no está claro si como presidente o como monarca.

¿A dónde vamos? No tengo ni idea. Cada vez estamos rodeados de más locura y no parece que la cosa se calme.

Un curioso aniversario

julio 19th, 2021

Benjamí Carreras
Oak Ridge (EEUU)

Recuerdo que mi padre me contaba que cuando era niño e iba a nadar con su madre y otras señoras, ellas llevaban unos camisones para bañarse en el mar. En aquella época, a principios de los años 20 del siglo pasado ya había mujeres con trajes de baño, pero eran de los que llegaban a media pierna. No fue hasta el 5 de julio de 1946 que llegaron los bikinis. El nombre era en recuerdo del atolón de Bikini, en donde por aquellos años Estados Unidos hacia los test de bombas atómicas.

En los años 50, Cala en Porter era una playa muy tranquila y no se parecía en nada a la actual

Hace pues 75 años que se inventó en Francia el bikini y ciertamente fue como una bomba atómica. Ha habido bastantes artículos de prensa comentando este curioso aniversario. Una de las cosas que se mencionaba en estos artículos es que el bikini no llegó a España hasta 1962. El gobierno del general Franco no permitía esa falta de conducta en las mujeres. Debido a esa actitud el bikini se transformó en un símbolo de la liberación de la mujer.

Eso es lo que nos han contado los artículos de prensa que he leído, pero yo sé que la historia no fue exactamente así. Como siempre en Menorca vamos por delante y yo puedo atestiguar que los primeros bikinis en Menorca aparecieron al principio de los años 50.

A finales the los años 40 y durante los 50 acostumbrábamos a pasar los veranos, con abuelos, tíos y primos, en Son Rotger, antes conocido como Son Vicent, pero cambiado de nombre cuando lo compró mi bisabuelo, Lorenzo Rotger. Era una finca bastante extensa en la costa sur y en la que estaba incluida la playa de Cala En Porter. En aquel tiempo era una playa muy tranquila y solo en los fines de semana aparecía alguna gente aparte de nosotros. Eso excepto en la semana del 10 de agosto, el día de San Lorenzo, patrono de Alayor, en la que había bastante gente disfrutando de las fiestas.

En aquellos años, Cala En Porter no se parecía en nada a la actual. Solo había dos casitas, una en la playa donde guardábamos la ‘tèquina’ para ir a pescar o simplemente navegar por los alrededores de la cala. Hace pocos años, esta casita fue destruida por estar en zona no legal. La otra casita algo más arriba en el acantilado era de unos vecinos de Alayor. Así que prácticamente estábamos solos la familia en los días no festivos. Era genial.

Un día, alrededor del año 1950, al bajar a la playa, una caminata de más de un kilometro, vimos que había una tienda de campaña.

Eso no era extraño, ya que algunas veces gente de fuera venía a acampar por unos días. Pero esta vez fue una sorpresa, las que acampaban eran dos chicas francesas, jóvenes y muy guapas, se llamaban Jacquelin y Lilian, y las dos iban en bikini. La reacción de los varones de la familia fue inmediata, todos establecieron contacto con ellas, les ofrecieron ayuda si la necesitaba y las invitaron a cenar en Son Rotger. Siento no haberme fijado en las caras de las mujeres de la familia, yo, como todos los machitos de la familia, estaba embobado mirando a las francesas, pero imagino qué caras debían poner.

En Cala En Porter no aparecían agentes de la autoridad salvo en contadas ocasiones, pero era para el control de contrabando.

En aquellos tiempos, el contrabando era un negocio importante en Menorca. Saliendo de Cala En Porter y hacia la izquierda había una sección del acantilado donde lo desembarcaban. Algunas noches, sentados en la terraza de Son Rotger, de pronto se veían luces sobre el acantilado, eso era que había desembarco. Un día o dos después aparecía la Guardia Civil por la playa, alguna vez nos comentaron que esperaban un desembarco de contrabando, sonreíamos.

A buenas horas mangas verdes!

En estas condiciones no había problema para las francesas. En otras playas hubieran tenido problemas. Recuerdo que en la de Santandria, la playa estaba dividida en dos, un sector para hombres y otro para mujeres. Según nos contaron era por orden del señor obispo.

En conclusión, los bikinis llegaron a Menorca mucho antes del año 1962.

El planeta se sigue calentando

julio 5th, 2021

Benjamí Carreras
Oak Ridge (EEUU)

Hace poco salió el informe anual sobre el cambio climático de la NASA correspondiente a 2020. El 2020 ha sido el año más caliente desde que hay medidas, empatando con 2016. Después de 2016, hubo una muy pequeña reducción de la temperatura media del planeta del orden de una décima de grado, pero ya hemos recuperado de nuevo el pico, y estamos a poco más de un grado sobre la base de referencia de 1951 a 1980. El máximo de 2016 fue debido a la combinación del calentamiento global con de un fuerte effect de El Niño.

En 2020, el mayor calentamiento fue en el Artico, como es habitual. En los últimos 30 años, el incremento de temperaturas en esa zona ha sido del orden de un factor tres más alto que en el resto del globo. Esto hace que la perdida de hielo en el Norte sea cada vez mayor y siga causando aumento en el nivel del mar y un impacto muy negativo en el habitad de la fauna ártica. El aumento del nivel del agua del mar puede haber sido una de las causas del colapso del edificio en Miami-Date county en Florida.

El año 2021 no ha empezado bien desde el punto de vista del cambio climático. Ya a principio hubo fuertes tormentas en el Oeste y en el sur con grandes nevadas. Fue particularmente duro en Texas con bajas temperaturas sin precedentes en este Estado, en Texas las nevadas dejaron el Estado paralizado por una semana con una grave crisis en el suministro eléctrico. Algunas de estas tormentas cruzaron el Atlántico causando bastantes daños en Europa. Este fue el caso de Filomena.

Al final de la primavera y justo al principio de verano ha llegado una gran hola de calor que ha sumergido la zona Oeste y parte del centro de Estados Unidos, en particular California, Arizona y Texas con temperaturas superiores a los 40 grados, llegando en algunas zonas a superar los 50. Estas temperaturas tan altas son nada comunes en esta época del año y han superando los records térmicos existentes. Me cuesta imaginarme como vivir con temperaturas del orden 53 grados si cuando pasamos de los 30 ya se me hace muy pesado el calor.

Preocupa mucho lo que pueda pasar en pleno verano si ha empezado en estas condiciones. Siempre ha habido olas de calor, lo que pasa con el cambio climático es que esas olas son cada vez más cálidas y vienen antes. La demanda de electricidad por aire acondicionado ha subido muchísimo como es lógico. Los gobernadores de los estados más afectados han pedido a la población el reducir el consumo eléctrico ya que se espera problemas en el suministro y possibles cortes. Texas con su red eléctrica separada de la del resto del país es el estado más vulnerable, como ya pasó en el invierno.

Otro consecuencia de la ola de calor es que han empezado los incendios forestales en Arizona, Montana y Utah. El pasado verano los incendios forestales azotaron California y tiene muy mal panorama para este año. Las lluvias al ser muy fuertes y de poca duración son otra causa de la sequía existente. Este año según la paleoclimatóloga Kathleen Johnson puede ser la peor sequía en 1200 años. La situación se agrava de año en año.

En Tennessee hemos tenido la suerte de no estar en la zona de la ola de calor. Tampoco nos pilla la parte más fuerte de las tormentas que bajando por el oeste dan la vuelta en el sur y marchan luego hacia el noreste y al otro lado del Atlántico. Eso si nos rozan un poco. Esta semana nos pasó muy cerca la tormenta Claudette y sufrimos algunas consecuencias. Un árbol fue derribado por el viento monte arriba de donde vivimos y por efecto dominó nos derribó unos árboles, por suerte no muy cerca de la casa.

Lo más triste con lo que está pasando es que no viene de sorpresa, los modelos climáticos vienen prediciendo este tipo de fenómenos. Así sigue el cambio climático del que ya hablan muchos políticos pero la cuestión es hablar menos y hacer más. Si no se toman pronto medidas serias no quiero ni pensar en que condiciones estaremos en unos años.

Los malditos científicos

junio 21st, 2021

Benjamí Carreras
Oak Ridge (EEUU)

A los científicos que presentan sus opiniones sobre los resultados de una investigación se les suele clasificar de dos formas, si los resultados están de acuerdo con lo que quieren hacer los políticos entonces son buenos, pero si van en contra de lo que quieren hacer son malos y en algunos casos malvados.  En Estados Unidos estamos teniendo un caso muy significativo, el del Dr. Fauci.

El Dr. Anthony Fauci es un prestigioso investigador de enfermedades infecciosas y desde hace años es el director del National Institute of Allergy and Infectious Diseases. Al principio de la pandemia participó como consejero de la Casa Blanca en las conferencias de prensa que daba Trump. Fauci pausadamente daba sus opiniones sobre lo que debía hacerse para salvar vidas y después Trump irrumpía con sus opiniones fuera de control para salvar la economía. No duraron mucho estas reuniones conjuntas y Fauci fue separado de toda participación en estas conferencias.

El Dr. Anthony Fauci es un prestigioso investigador de enfermedades infecciosas

Pronto Fauci fue el blanco de muchos insultos y ataques por parte de los republicanos. Estos ataques siguen hasta el punto que lo han ligado a la generación del virus. Según ellos Fauci colaboraba con investigadores en Wuhan y de esta colaboración salió el virus que ha causado la muerte de 600 mil americanos. Esto absuelve a Trump de toda responsabilidad por esas muertes, Fauci es el culpable.

La incitación a la violencia sigue a pesar de que Trump ya no está de presidente y Fauci es uno de los blancos. Esos ataques a Fauci son peligrosos. Incluso el hijo de Trump sacó un tweet diciendo que se alegraría si lo mataban. En un país como Estados Unidos en que todo el mundo tiene armas, esto es una declaración muy peligrosa.

En Estados Unidos ese no ha sido el único ataque a investigadores epidemiológicos. Están los grupos anti-vacunas que han mostrado también intenciones violentas contra algunos médicos. Un caso curioso ha sido el de grupos religiosos que usan el argumento de que Dios sabe mejor que los científicos lo que hay que hacer y ellos están en comunicación con Dios. Este es el caso del pastor Rick Wiles de una iglesia en Florida que afirmaba que las «vacunas son parte de un genocidio global dirigido por el equipo de Satán en el planeta». Curiosamente al cabo de pocos días de hacer estas manifestaciones fue internado en un hospital por covid-19.

Un caso de castigo a una médico, la Dra. Popel de Urgencias en el hospital Mateu Orfila, ha tenido lugar en Mahón. Ella comunicó en una entrevista su preocupación por el uso de la vacuna AstraZeneca, dando datos. Por eso el director del Hospital la castigó de momento con suspensión de empleo y sueldo por seis meses. La Dra. Popel puede estar en lo cierto o equivocarse, este no es el problema. Los investigadores cometemos errores con frecuencia, pero para eso están los otros científicos para contrarrestar nuestras opiniones. Otros miembros del equipo de Urgencias podrían haber evaluado lo que dijo la Dra. Popel, pero no castigarla.

Yo estuve en una situación parecida en el año 2004. Después de un gran apagón en el Noreste, tuve muchas entrevistas de prensa y di mis opiniones. Eso no gustó en el Departamento de Energía, controlado por los republicanos en aquel momento. El encargado de ciencia llamó al director de mi laboratorio y le pidió que no me dejara continuar la investigación que hacía porque «causaba pánico en la ciudadanía». El director me llamó, me contó su conversación y a diferencia del director del ‘Mateu Orfila’, me dijo que siguiera adelante y que si había más problemas me protegería.

Los científicos en muchos casos estamos pagados con dinero público, por tanto somos responsables frente a los ciudadanos de nuestra investigaciones. A pesar que el dinero nos es suministrado a través de los políticos, el dinero es de los ciudadanos, y nuestra responsabilidad es con ellos.

Los niños no importan, si son de los otros

junio 7th, 2021

Benjamí Carreras
Oak Ridge (EEUU)

Estos días ha aparecido en la prensa varias veces la pregunta: ¿Cuántos niños tienen que morir para que la Unión Europea intervenga en la situación de Gaza? La pregunta es muy lógica y se podría aplicar a muchas otras situaciones como las muertes de migrantes en el Mediterráneo, los numerosos tiroteos en Estados Unidos, la situación en Myanmar, o las periódicas hambrunas en África. Para todos los casos hay la misma respuesta, no importa el número de niños y familias muertas, los intereses de la política son otros. Parece que esta es la respuesta de siempre.

Esta cuestión me ha recordado un curioso diálogo en la Biblia. Así que nos podemos remontar unos 2.600 años, que más o menos fue cuando se escribió la presente versión de la Biblia, y seguir un dialogo entre Abraham y Yahvéh en el capítulo 18 del Génesis. Ambos están cerca de Sodoma y Yahvéh le comunica a Abraham que quiere destruir a Sodoma y Gomorra y todos sus habitantes por su «pecado gravísimo.» Mucho se podría discutir sobre ese «pecado gravísimo» pero no voy hacerlo aquí. De momento me interesa más la conversación que sigue.

Niños palestinos muertos en un bombardeo en Gaza.

Abraham continua la conversación de forma educada y respetuosa y le dice a Yahvéh: «¿No perdonarás al lugar en atención a los cincuenta justos que puede haber en él?». Yahvéh le responde que si encuentra cincuenta justos perdonará las ciudades. La conversación sigue de la misma forma y Abraham va repitiendo la pregunta cada vez disminuyendo el número de justos que puede haber y Yahvéh le va respondiendo de la misma manera. La conversación se acaba al llegar a diez justos y Yahvéh se marcha.

En el capítulo siguiente, unos ángeles van a Sodoma y hacen salir a Lot, el sobrino de Abraham, a su mujer y sus dos hijas. A continuación Yahvéh envía una lluvia de fuego y azufre destruyendo las dos ciudades y aniquilando a todos sus habitantes. Por lo visto debió considerar que no había ni diez justos.

La descripción de Yahvéh que hace el autor de estos dos capítulos es muy curiosa. No lo pinta ni como muy inteligente ni misericordioso. Es Abraham el que guía la conversación y quien demuestra un sentido de compasión. Lo más sorprendente para mi es que no hay mención de los niños. Los niños no pueden ser considerados ni justos ni malvados. A su vez son una fracción importante de la población. Pero a pesar de su condición, se les aniquila por la voluntad de Yahvéh. Refleja una mentalidad para la que la culpabilidad no es de unos individuos sino que es del colectivo y por tanto así es el castigo. Lo mismo pasó en la historia del diluvio universal, en el que se aniquiló a la población entera excepto Noé y su familia. Hay muchas explicaciones teológicas sobre esta actitud de Yahvéh, pero aquí no pretendo en entrar en ello. Lo que me importa es la entender la mentalidad de quien lo escribió.

Esta actitud es muy parecida a la que muestran ahora los dirigentes israelíes. En su ataque a Gaza para castigar a grupos terroristas, se bombardea toda la ciudad, destruyendo numerosas familias, como si todos compartieran la culpa del terrorismo. Muchos han sido los niños que han muerto en estos bombardeos, unos 63 según se calcula, aunque no hay datos fiables. En ese caso el problema es aun más serio ya que parte de la responsabilidad de que surjan grupos terroristas esta en la actitud de esos gobiernos que oprimen a minorías.

Pero también refleja la mentalidad de muchos de nosotros. Actualmente nos preocupamos mucho por nuestros niños, tanto en calidad de vida como de educación. Ellos juegan un papel muy importante en nuestras vidas. Sin embargo cuando tratamos con grupos de personas de origen africano, o árabes, o gitano, etc., tenemos prejuicios, conscientes o subconscientes, tales que nuestra reacción es mirar al colectivo y no verlos como individuos. Entonces sus niños ya no nos preocupan. Así, si perecen estos niños, a muchos de nosotros nos importa poco.

… y la violencia se disparó

mayo 24th, 2021

Benjamí Carreras
Oak Ridge (EEUU)

La violencia por armas de fuego es tristemente una enfermedad endémica en Estados Unidos. La facilidad con que se obtienen todo tipo de armas de fuego hace que cada año haya decenas de miles de víctimas. Pero últimamente las cosas se han complicado más aún. Ya no es solo la violencia individual sino los atentados de tipo terrorista los que se han multiplicado.

Por desgracia no hay estadísticas oficiales de los incidentes armados en este país. Los periódicos son los que tienen información estadística sobre ellos, pero, claro, no necesariamente es información totalmente exacta. El «Washington Post» en las pasadas semanas avanzó bastante información sobre ese incremento de violencia que se ha observado y publicó el gráfico que aquí reproduzco. Los datos cubren hasta el final de marzo de este año.

Gráfico sobre los casos de terrorismo en USA hasta marzo de 2021 publicado por el «Washington Post»

El gráfico muestra solo los casos de terrorismo doméstico, o sea no incluye casos de violencia individual, y los clasifica en terrorismo de extrema derecha y de extrema izquierda. Lo más destacable son los dos saltos hacia arriba que se observa en el gráfico. Estos saltos son el resultado del aumento de actos de violencia por parte de la extrema derecha.

El primer incremento abrupto coincide con el comienzo de la campaña electoral de Trump en 2015. Él estimuló ese sentido de odio que crea la violencia. El incremento se mantuvo casi al mismo nivel durante su presidencia, pero hacia el final hay el segundo salto hacia arriba. En el año 2020 y antes de las elecciones Trump volvió a los ataques contra los demócratas y grupos raciales, ya que sugirió que estos falsearían las elecciones. Los ataques aumentaron después de las elecciones culminando con la sugerencia a sus partidarios que asaltaran el Congreso como hicieron. En este momento culminaron los casos de violencia que han seguido muy altos en el año presente.

Es muy triste ver la capacidad que tiene un político para inducir violencia con discursos de odio. Pero en este caso, tenemos un ejemplo bien documentado de como sucede. Es importante tenerlo en cuenta a la vista de como evoluciona la política en España y ver a donde nos puede llevar.

Ese discurso del odio no se limitó a Trump, hubo otros de su misma forma de pensar, o no pensar, que siguieron provocando odio a personas de color. Uno de los casos más despreciables fueron dos ministros de la iglesia Southern Baptist en Texas que llamaron Jezabel a la actual vicepresidenta, Kamala Harris, una mujer de color que ha llegado al poder.

Jezabel en la Biblia fue una princesa fenicia que se casó con el rey Ahab de Israel, mujer, extranjera y con poder. Los cristianos la han considerado la mujer más horrible de la Biblia. Se considera que con su sexualidad torció la voluntad de su marido y le hizo adorar dioses fenicios. Casi todas la mujeres en la Biblia que no se limitaban a hacer sus labores se les ha considerado malas. Siempre ejerciendo ese poder sobre los hombres que pobres no las pueden resistir.

No sabemos en realidad cómo sería Jezabel, pero no parece que haya indicaciones de ninguna maldad. A pesar de ello tiene esta fama entre cristianos y se ha usado su nombre para fomentar ataques raciales. En el caso de Kamala Harris, el hacer los ministros esas declaraciones causan más daño que enviando balas por carta.

En ese ambiente de tensión y violencia, no se le ha ocurrido otra cosa al gobernador de nuestro estado, republicano y trumpiano, que pasar una ley por la que no hace falta ningún permiso para llevar armas en zonas públicas. A los pocos días y en un instituto de Knoxville, en donde está prohibido llevar armas, sonó la alarma ya que se dieron cuenta de que un estudiante, de 17 años, llevaba un arma. No sabemos lo que realmente pasó, pero la policía mató al chico en el cuarto de baño donde se había refugiado. Sabemos que el chico no disparó contra la policía, pero era afroamericano, por tanto la policía dispara a matar.