Archive for agosto, 2019

Siguen las matanzas

lunes, agosto 19th, 2019

Benjamí Carreras
Oak Ridge (EEUU)

En dos días consecutivos de este mes, el 3 y el 4, ha habido dos tiroteos masivos en Estados Unidos con un total de 21 muertos y 54 heridos. El primero fue en El Paso, Texas, y el segundo en Dayton, Ohio. No se ve un alivio en este tipo de incidentes sino todo lo contrario, cada vez son más frecuentes. Estos sucesos se denominan «tiroteos masivos», concepto que no está definido con mucha precisión, en general se consideran casos con cuatro o más personas asesinadas. No se incluyen en la contabilidad los incidentes con armas de fuego en los que solo hay una persona fallecida, o los que resultan de un intento de robo o luchas entre bandas criminales. O sea que si se habla de tiroteos masivos uno habla de una porción pequeña de los incidentes con armas de fuego, pero son los casos en que una o dos personas ha ido a matar indiscriminadamente. En lo que va de año ha habido 53 muertes en tiroteos masivos y 8.896 en incidentes con armas de fuego. Eso indica cuan serio es el problema de las armas de fuego en Estados Unidos aparte de lo tiroteos masivos.

Trump y su esposa con el hijo de Jordan y Andre Anchondo que murieron en la matanza de El Paso

De estos incidentes, que son parecidos a atentados terroristas, solo hay estadísticas sistemáticas desde 1966. En el periodo de 1966 a 1999 hubo en promedio un tiroteo masivo cada 180 días.

La frecuencia aumentó en el periodo entre 1999 y 2015 en que el promedio se redujo a cada 84 días. Pero la cosa ha empeorado mucho en los últimos años, desde el 2015, en que ha habido un tiroteo cada 47 días. Esta aceleración de este tipo de incidentes es muy preocupante.

Ha habido una reacción bastante fuerte a estos incidentes para que de una vez se tomen medidas con respeto a la venta de armas y sobre todo el prohibir los fusiles semi-automáticos que pueden causar un incontable número de víctimas en pocos segundos. La respuesta de los Republicanos es siempre la misma, si hubiera más gente que llevara armas se podrían evitar estas situaciones.

Según ellos hay que contar las numerosas vidas que también salvan las armas.

La mayoría de estos políticos reciben fuertes donaciones para sus campañas del lobby de los fabricantes de armas. Esto hace muy claras sus prioridades y la dificultad en que estamos de encontrar una solución a este problema.

Muy alarmante también es el caso de El Paso en que la motivación fue xenófoba. El responsable del tiroteo al entregarse a la policía dijo que había ido a matar mejicanos. Da la impresión que esta motivación justificara lo que hizo. De esta xenofobia puede ser en gran parte responsable el Sr. Trump con sus continuos ataques a los emigrantes de América del Sur. La tensión xenofóbica sigue aumentando por como está la situación en la frontera con Méjico y las continuas redadas de emigrantes. No es precisamente un buen ambiente que se está creando.

Tampoco la respuesta de Trump a las víctimas ha sido positiva.

En primer lugar ha buscado a quien culpar de estas matanzas y esta vez el culpable ha sido internet. Cualquier cosa menos el problema de proliferación de armas automáticas. Después ha sido su visita a los lugares de las tragedias. En su visita a El Paso invitó a que la acompañara la representante de Texas en el Congreso, Veronica Escobar, pero ella se negó a ir. Tampoco quisieron verlos los heridos en el Hospital de El Paso.

Trump no tiene mucho sentido de empatía. Eso se refleja claramente en la foto que se hizo con su esposa durante la visita a El Paso.

Ella lleva en brazos un niño de 2 meses cuyos padres murieron en la masacre protegiendo al niño. Como puede verse, los dos están sonriendo y Trump con el pulgar hacia arriba como si celebraran algo. No es precisamente una imagen de compartir la tragedia que sufrieron los ciudadanos de El Paso. El resultado ha sido que la visita de Trump en vez de haber sido una ayuda moral para estas ciudades, ha creado más irritación que nada. La incompetencia y falta de inteligencia de Trump es aparente en todos los campos.

Mal año para Alaska

lunes, agosto 5th, 2019

Benjamí Carreras
Oak Ridge (EEUU)

Este año se esta caracterizando por un aumento de fenómenos relacionados con el calentamiento global. Los efectos del calor en Europa estas semanas ha sido impresionante, pero estos efectos del cambio climático se están sintiendo en todo el mundo. En Alaska las consecuencias han sido notables.

En esta época, cuando iba a trabajar a la Universidad de Alaska en Fairbanks, mirando desde allí a la planicie solía notarse el olor a humo. Era normal que hubiera con cierta frecuencia en verano incendios forestales. Las más de veinte horas de sol al día y la sequedad del ambiente contribuían a estos efectos.

Zonas de alto calentamiento en Alaska este mes de julio.

Este año los incendios se están expandiendo hacia el norte, aumentando la intensidad y han empezado más pronto que otros años. También está pasando lo mismo en el norte de Siberia. El calentamiento global a aumentado la sequedad del los bosques del norte y el aumento en tormentas también asociado al cambio climático ha provocado muchos más rayos y todo eso ha contribuido a ese aumento de incendios forestales.

En lo que va de año ya hay más de medio millón de hectáreas de bosque que han ardido en Alaska. Todo un récord. La sensación de humo al respirar ha sido constante en muchas zonas. También se han batido récords de temperatura en todo el Estado. En los meses de junio y julio el promedio ha sido el más alto en los últimos 95 años. El 4 de julio la ciudad de Anchorage superó los 32 grados, un máximo histórico y así se podrían citar muchos más récords.

Se podría estar cerca de un punto de no retorno. Hay un equilibrio entre la humedad que se acumula en el suelo durante el invierno debido a nieve y lluvias y la frecuencia e intensidad de los incendios en el verano. Pero se esta llegando a un punto en que no se acumula suficiente humedad y eso sería fatal para el Estado de Alaska. Pero no solo es en las tierras de Alaska que hay problemas.

El calentamiento del océano alrededor del Estado afecta al hielo acumulado y contribuye a las olas de calor.

Como si no fuera poco todo ese cambio, otros cambios malos han venido a través de los políticos. El gobernador del estado de Alaska al presentar los presupuestos de este año ahora en julio ha dado un corte del 41 por ciento al presupuesto de la Universidad Alaska. En Estados Unidos no es como España en que los salarios de los funcionarios van en otro presupuesto que el de las Universidades, allí está todo junto. El corte puede representar la pérdida de empleo de casi la mitad de las personas empleadas allí. Se supone que los despidos afectarán a unas 1.600 personas incluyendo unos 700 profesores.

Las consecuencias no son solo los despidos, se tendrán que cerrar campus, eliminar departamentos y cortar muchos programas. Pero lo que es peor es que afectará a muchos estudiantes que perderán la opción de estudiar en Alaska. Para un Estado bastante alejado del resto y con una población indígena sin muchos medios, eso es un golpe muy duro.

Se han cortado también las becas de estudio. Estudiantes de Bachillerato, que se han aplicado durante años para conseguir altas puntuaciones y así acceder a becas del Estado, se les ha cortado esta opción a pocas semanas de empezar el curso. Es algo que roza casi en lo criminal.

La Asamblea del Estado ha intentado evitar el corte, pero para parar una iniciativa del gobernador se necesitan el 75 por ciento de los votos de la Asamblea y eso no se ha conseguido. Aun están trabajando en alternativas, pero poca esperanza hay. Mientras el rector y el órgano de gobierno de la Universidad están intentando elaborar un plan para enfrentarse a una situación muy complicada.

No se entiende como el gobernador de un estado puede tomar medidas tan drásticas que van en la dirección de destruir una de las instituciones que pueden dar mayor prestigio al estado y que a la vez es fundamental en el desarrollo social. Me pregunto si el hecho de tener la Universidad de Alaska uno de los grupos más avanzados en la investigación del cambio climático ha sido una motivación.