La mala reputación

abril 16th, 2018

Benjamí Carreras
Oak Ridge (EEUU)

Normalmente el escuchar las noticias me pone de mal humor. Hay tantos problemas en ese mundo y tan pocas soluciones que es desesperante estar sentado, escuchar lo que pasa y sin poder hacer nada. Pero las cosas cambiaron los últimos días. De pronto me he sorprendido a mí mismo riendo mientras miraba las noticias.

El espectáculo que han dado algunos políticos es más que una comedia, son situaciones que van más allá de lo imaginable y que ni a unos payasos profesionales se les hubiera ocurrido montar.

Claro, la risa te viene a corto plazo, ya que cuando piensas más allá de lo que está sucediendo y en las consecuencias para el país es para llorar.

Primero hemos tenido el asunto del master de la señora Cifuentes.

La sucesión de respuestas dadas tanto por ella como por la Universidad Rey Juan Carlos y por el PP ha sido un sainete. ¿Es que ni siquiera saben mentir? Se han contado las cosas más inverosímiles para quien tenga una mínima experiencia universitaria. ¡Qué historias más burdas!, ¡qué falsificación de documentos más pobre! Para ser el malo hay que ser inteligente y los miembros de ese grupo han demostrado su incapacidad total para representar ese papel.

Por su parte el PP ha respondido culpando a la Universidad y a los socialistas a quienes culpa de organizar el ataque contra Cifuentes. Los culpables no son los corruptos sino quienes lo destapan

Lo que va a pasar con esta historia es que probablemente se despedirá algún funcionario administrativo de la Universidad Rey Juan Carlos y los demás seguirán como siempre. Pero lo preocupante no es el desenlace para a señora Cifuentes, lo preocupante es el impacto negativo que eso tiene para las universidades españolas.

Como siempre cuando estas historias se propagan fuera de España la conclusión es que ya se sabe como son todos los españoles y sus universidades no merecen ninguna confianza. Años de trabajo de muchos para establecer una reputación de sus universidades se tiran por la ventana con historias como esas.

Ya dentro de España no se distingue muy bien cual es la universidad involucrada. Me ha pasado a mi. Más de una persona me ha dicho: que lío tenéis en vuestra universidad. Estas personas se creían que la Universidad Rey Juan Carlos y la Universidad Carlos III eran la misma.

Tampoco los rectores han salido a la defensa de la universidad.

Salieron tarde y pasaron el problema a la fiscalía. No hubo defensa seria de la reputación de la universidad pública.

Luego hemos tenido la caza de Puigdemont. Otra aventura con sus aspectos cómicos. Parece que el “a por ellos” ha sido el aspecto dominante de la caza, sin pensar que yendo en plan duro con los rebeldes iban a perder la credibilidad. Primero fue una petición a Bruselas de entrega de Puigdemont a las autoridades españolas.

Esa orden, con mucha exageración de los delitos, la tuvieron que retirar al ver que la respuesta de Bruselas sería no. Luego vino una operación a lo James Bond para que los alemanes lo cazaran.

Parecía que el gobierno había conseguido lo que quería, pero de nuevo con una petición de entrega exagerando los hechos, consiguieron que la primera parte, la de rebelión, fuera inmediatamente rechazada por la justicia alemana.

Así que con este otro sainete se hace perder toda credibilidad a la llamada justicia española. Ya ha habido un larga trayectoria de incidentes judiciales relacionados con los delitos de corrupción.

En ellos se mostraba falta de voluntad en perseguir culpables por parte de algunos jueces. Ahora hay una pasión judicial por perseguir y encerrar a independentistas catalanes. En uno y otro caso creo que se han pasado la raya. Hay muchos jueces que seguro intentan hacer lo mejor posible su trabajo, pero basta con estas desafortunadas posiciones jurídicas para que todos los jueces españoles pierdan credibilidad frente el mundo.

Los defensores de la marca España no han demostrado ninguna habilidad y han conseguido cubrirnos de vergüenza a muchos de los que hemos de movernos a un nivel internacional.

 

Presupuestos del Estado

abril 2nd, 2018

Benjamí Carreras
Oak Ridge (EEUU)

Al fin se aprobaron los presupuestos en los Estados Unidos. Se ha pasado casi un año con soluciones de unos pocos meses sin llegarse a aprobar las cuentas anuales y varias veces se ha estado al borde de tener que cerrar el gobierno por falta de fondos.

Parece que hay una serie de historias paralelas entre los gobiernos de Estados Unidos y España en las que están compitiendo por demostrar quien es mas incompetente.

El presupuesto que se aprobó es de 1.3 billones de dólares. Vale la pena hacer una pausa y pensar en lo que es un billón de dólares, un millón de millones de dólares. Esto es una cantidad de dinero difícil de imaginar. Se llegó a esta cantidad para ponerse de acuerdo los dos partidos en la aprobación de presupuestos. Eso a pesar de que el partido mayoritario, los republicanos, está en contra de crear deficit, al menos es lo que dice cuando gobiernan los otros. Si Obama hubiera presentado un presupuesto como ese, el escándalo hubiera sido mayúsculo.

Donald Trump indignado, va a soltar la palabra ‘fuck’

¿Cual es la razón de tanto gasto? Primero una gran subida en la partida de Defensa, unos 144 mil millones de dólares, el mayor aumento de presupuesto desde la guerra de Irak hace quince años.

Aunque se llama Defensa debería llamarse mejor Ataque ya que el aumento es en bombas nucleares y similares y esto parece tener un carácter más ofensivo que defensivo. Creo que éramos mas honestos cuando al que llamamos ahora ministerio de Defensa se le llamaba ministerio de la Guerra.

También en España se ha anunciado un serio aumento en el presupuesto de Defensa, se propone duplicar el presupuesto para el año 2024, aunque no parece que en lo que se invierte tenga carácter tan ofensivo como en Estados Unidos. Por ejemplo el submarino que no flota no parece una seria amenaza a la paz. ¿Entre los multiples asesores de ministerio habrá algún experto en el principio de Arquímedes? No sé, no parece que sea este el caso.

Los republicanos pensaban compensar el gasto bélico con recortes sociales. Uno de los propuestos recortes era para el programa de Medicare, o sea la sanidad para los jubilados. Eso tiene un doble objetivo el reducir gasto de inmediato y el reducir la vida de los jubilados con el correspondiente ahorro en las pensiones.

Pero no les funcionó esta vez.

Para sacar el presupuesto adelante los republicanos tuvieron que pactar con los demócratas y estos introdujeron un aumento del gasto domestico y social de 52 mil millones. Es algo que debería aprender la izquierda, bueno la llamada izquierda, española, cuando se pacta con la derecha es para conseguir algunos objetivos.

Es curioso que ha habido incremento de presupuesto en casi toda las áreas que Obama pretendía hacerlo y los republicanos no le dejaron. Obama estaría encantado con ese presupuesto. A veces a uno le puede ir mejor estando en la oposición que en el gobierno.

Por ejemplo, la investigación científica a salido bien parada de estos acuerdos. Trump cuando llegó al gobierno anunció prioridades presupuestarias y entre esas estaba la reducción de fondos para investigación en general y en ciertas areas como el calentamiento global el corte era drastico. Los congresistas ya no hicieron caso de esas prioridades del presidente en 2017 y no han vuelto a hacerle en el presente presupuesto. Incluso ha habido aumentos presupuestarios en la mayoría de áreas de investigación.

Cuando Trump se enteró del acuerdo en el Congreso sobre los presupuestos se cogió un globo de los suyos y enseguida empezó a tuitear que él vetaría los presupuestos. Tampoco habían incluido los congresistas en los presupuestos la financiación total del muro con México, solo una financiación parcial. Eso para él era casi un ataque a su persona. Es lo que pasa cada vez que alguien lo contradice, se cabrea y si puede lo despide. En este caso no podia despedir a los congresistas.

El cabreo esta vez solo le duró unas horas y acabó firmando la ley de presupuestos.

Los vientos de la vida

marzo 19th, 2018

Benjamí Carreras
Oak Ridge (EEUU)

La vida tiene mucho en común con el navegar a vela. Aunque uno tenga el timón en sus manos, tienes que adaptar tu trayectoria al viento que te rodea. Si quieres llegar a algún puerto nunca sabes hasta que lo vives cuál será el camino y para alcanzarlo hay que perseverar y seguir navegando el tiempo que sea necesario.

En los años 60, si querías hacer una carrera en investigación científica sabías que no podías quedarte en Menorca ya que no había ninguna oportunidad y debías ir a donde los vientos te llevaran. Así fui navegando a Barcelona, Madrid, Glasgow, Manchester, Oak Ridge Un largo camino alejándome cada vez más de la isla donde nací. Claro que esto no lo sabía al salir de Menorca, hace ahora 58 años.

Edificio Mateu Orfila de la Universitat de les Illes Balears

No pensé al salir para Barcelona que este sería el largo camino que tenía por delante. No pensé que dejaba la Isla, ni se me ocurrió despedirme de amigos y conocidos. Menorca era el centro de mi vida y solo salía para estudiar. Fue bastante más tarde que me di cuenta que a muchas de las personas de las que no me había despedido no las volvería a ver.

Al tomar la decisión de lo que quería hacer con mi vida quedo claro que no podía regresar. No había forma de desarrollar la carrera que quería en la Isla ni en las islas vecinas. Pero una propiedad importante de los vientos es que cambian su dirección y así 58 años después de mi marcha he aterrizado por un mes en el Instituto de Física Interdisciplinaria y Sistemas complejos en la Universitat de les Illes Balears.

En aquellos años 60 era impensable que hubiera una universidad de las islas Balears y aún menos el que se creara un instituto puntero a nivel internacional en el tema de sistemas complejos.

Pero si se hizo y esto da una medida de cuanto se ha avanzado en estos años. Hay que reconocer ese progreso y los profundos cambios que ha habido.

Para mi ha sido un gran placer poder venir a trabajar ese mes de marzo a Mallorca. No solo por el poder colaborar con excelentes expertos en el campo de sistemas complejos sino también por la vuelta a mi mundo.

Es difícil explicar la emoción que se siente en poder discutir nuestros temas de trabajo en nuestra lengua y con nuestro acento.

Es una experiencia totalmente nueva para mí y que me encanta.

El estar en una comunidad isleña como la de Menorca te da este sentimiento de vuelta a casa a la vez que cumples con tu ideal de trabajo. Aquí para llegar a la oficina paso el edificio Mateu Orfila, en donde está la facultad de ciencias. En el edificio hay cuadros colgados sobre personas de las Balears que contribuyeron a la ciencia. Incluyo aquí uno que me ha llamado particularmente la atención. Es de químicos de las Balears, en el hay tres científicos y los tres nacidos en Mahón.

Mucho ha progresado el país desde aquellos años sesenta. A veces no nos damos cuenta del cambio cualitativo que ocurrió con la transición. La creación de muchas universidades, las mejoras en la educación y en la investigación, cosas que a veces no valoramos suficientemente.

Por desgracia, los vientos vuelven a cambiar. Ahora se están dando pasos atrás. Cortes de presupuestos, frenos en inversiones y reducción significativa en puestos de trabajo. Llevó muchos años conseguir lo que se ha conseguido, pero es muy fácil retroceder y volver a tiempos atrás. Ya se ha incrementado el flujos de jóvenes que dejan el país para buscar oportunidades fuera. Ya empezamos con ciclos negativos.

Volvemos a una filosofía de progreso que lo cifra todo en el turismo y que lleva a los españoles a puestos de trabajo que sean solo al servicio de este fin económico. Lo único que cuenta para quienes tienen el poder es el beneficio a corto plazo. No hay visión de futuro.

Ahora los jubilados han tomado la iniciativa y salido a la calle.

Una actitud muy importante para mantener las pensiones. Pero si hay que resolver este problema, hay que crear más trabajo y trabajo con proyección de futuro.

 

Siguen las matanzas

marzo 5th, 2018

Benjamí Carreras
Oak Ridge (EEUU)

Siguen las matanzas con armas de fuego en Estados Unidos. El 14 de febrero en el Instituto Stoneman Douglas en Parkland, Florida, 17 personas murieron por un ataque de un joven con un AR-15, un arma semi-automática la favorita de quienes cometen ese tipo de atentados. Una matanza más en un colegio que sigue dejándonos horrorizados pero que no por ello se tomarán medias efectivas para controlar esos ataques.

El que perpetró el atentado era un joven de 19 años, con muchos problemas, y que había sido expulsado del colegio ante la incapacidad de poderlo controlar. A pesar de la edad y su estado emocional y mental no tuvo ningún problema para comprar el arma. En cambio por su edad no hubiera podido comprar una cerveza.

Ese tipo de incidentes no son hechos aislados en Estados Unidos.

Niños practicando con armas

Los vivimos todos de cerca. Tres días después de este atentado, vino mi nieta del instituto contando que un chico había ido con una pistola diciendo que iba a matarlos a todos. En este caso, no pasó nada ya que el chico fue controlado, pero hubiera podido pasar.

Desde el 1 de enero de este año al 25 de febrero ha habido en Estados Unidos 7.678 incidentes con armas de fuego, de ellos han resultado 2.114 personas muertas y 3.612 heridos. El número de ataques masivos se cifra en 34. Ese número depende de la definición de ataque masivo.

Las cuentas oficiales dan un número mucho más bajo ya que su condición de ataque masivo requiere que haya cuatro muertos como mínimo. Esto es como las cifras de desempleo que siempre hay trucos para bajarlas. La cifra de 34 es más significativa en el sentido que son casos en que el atacante ha atentado a multiples personas.

En cualquier caso las cifras son alucinantes y parece que el solo mirarlas debería producir una reacción inmediata por quienes son responsables de la seguridad nacional.

Si hay un ataque jihadista aunque solo muera un persona se arma la de dios es Cristo y el gobierno toma medidas de todo tipo.

Por el hecho que una vez un jihadista escondió un explosivo en un zapato al entrar en un avión, ahora todos nos tenemos que quitar los zapatos al pasar por puntos de seguridad en los aeropuertos.

En cambio a pesar de los miles de muertos que hay cada año en Estados Unidos por armas de fuego no se ha tomado ninguna medida para controlar la venta y distribución de armas.

Los chicos del instituto en donde ocurrió la última matanza han demostrado gran madurez y sentido de responsabilidad al enfrentarse con los políticos que no quieren tomar ninguna medida respecto las armas de fuego. Ellos les han preguntado a los políticos si después de lo que ha pasado dejaran de recibir fondos para sus campañas de la Asociación Nacional del Rifle (NRA), el lobby más importante de los fabricantes de armas de Estadps Unidos.

No obtuvieron respuestas claras.

La respuesta de Trump y del presidente de la NRA ha sido de acusar a los que pedían medidas de aprovecharse del incidente para intentar cortar las libertades de los ciudadanos.

La solución que ha dado Trump y que ya habían propuesto antes algunos políticos republicanos es la de armar a los profesores para que puedan defender a los estudiantes en caso de ataques.

Esta propuesta tan ridícula y peligrosa solo ha irritado más a estudiantes y profesores.

La reacción esta vez ha sido mas generalizada. El que las escuelas sean ya un blanco frecuente de este tipo de ataques ya empieza a preocupar a padres e hijos y al profesorado. Protestas ha habido por todo el país, pero los políticos siguen sin reaccionar. La fuerza de los fabricantes de armas sobre ellos es muy grande.

El control de las armas en Estados Unidos no solo es un problema al que los politicos no quieren hacer nada sino que también sería muy difícil de solucionar. Aunque se prohibiera la venta de armas en el país ya existen tantas armas que siempre sería posible a alguien conseguirla de segunda mano. Pero en cualquier caso medidas se han de tomar.

De momento el resultado de este suceso como de sucesos similares anteriores ha sido un incremento en la venta de armas ya que la gente teme que se pueda prohibir la venta y van a abastecerse de más. Así que como con casi todo seguimos yendo pasito a pasito hacia el precipicio.

 

Universidades a la deriva

febrero 22nd, 2018

Benjamí Carreras
Oak Ridge (EEUU)

Parece que el deterioro de las democracias occidentales es mucho más sistemático de lo que parecía hace unos años. Cada vez hay menos democracia real y menos politicos capacitados a la cabeza de los gobiernos. En eso último no hace falta dar ejemplos. La mediocridad de esos politicos y los intereses de los grupos que manipulan los gobiernos hace que la actividad intelectual se considere cada vez más como algo sin ningún valor o incluso con valores negativos.

Hace ya algunos años que en los ambientes universitarios españoles se percibía esta situación. Las universidades iban evolucionando a escuelas profesionales. No era cuestión de crear y transmitir ciencia, como decía Ortega, sino de dar títulos al mayor número de estudiantes posible.

Inicialmente los cambios fueron hechos con buena voluntad pero no muy inteligentemente. La idea era que todo el mundo tuviera derecho a estudios universitarios y eso es ciertamente bueno.

Escudo de la Universidad de Barcelona

Pero por desgracia se convirtió en que todo el mundo tenía derecho a un título universitario y eso ya no lo es. El título hay que ganárselo trabajando seriamente. Todo el mundo debería tener derecho a la oportunidad de ir a la universidad, luego depende de ellos el seguir adelante.

Muchos de los administradores de la Universidad empezaron a valorar a los profesores por el número de aprobados que daba. Eso naturalmente ha llevado a una bajada del nivel. Además solo se piensa que la misión de la universidad es dar clases. Desgraciadamente no se puede transmitir ciencia si no se hace.

La situación se ha agravado en los últimos años por los cortes en presupuestos. Este triste cuadro de la universidad española después de unos años de crecimiento y mejora que vimos después de la transición es preocupante. Yo creía que era solo un problema de España, pero desgraciadamente no es así.

Un profesor de Física de la Universidad de Cambridge, Eugene Terentjev, escribió un correo a sus alumnos de primer año de carrera diciendo que debían tomarse muy en serio la asignatura ya que es difícil y requiere que pongan toda su atención en ella.

Por tanto durante el curso mejor que se abstenga de bebidas alcohólicas y de juergas. Esto causó furor y un sin número de protestas por parte de organizaciones de estudiantes y autoridades universitarias.

Uno de los vicerrectores acusó al profesor de asustar a los alumnos.

Otros decían que tales amenazas ponían en peligro la salud mental de los estudiantes. Así que es mejor que los estudiantes sigan emborrachándose y yendo de juerga y el profesor que baje el nivel de exigencia.

Estos días en el Congreso anual que tenemos en Hawaii me he encontrado con bastantes profesores de diferentes universidades de Estados Unidos y en las conversaciones informales que hemos tenido me ha llamado la atención que casi con todos salió el mismo tema: la mala situación de las universidades.

En Estados Unidos la situación es diferente que en Europa pero la preocupación es la misma, la deterioración de la universidad.

El proceso es muy parecido al Laboratorio Nacional donde yo trabajaba y que ha sido provocado por los niveles políticos altos.

En el caso del Laboratorio, Wigner, el premio Nobel de Física y uno de los físico más brillante del siglo pasado, fue su primer director. Cuando yo me incorporé, en los 80, el director no era un premio Nobel pero si un experimentado investigador y así todos los directores de las diferente divisiones del Laboratorio.

Todos muy interesado en la investigación y procurando apoyar las iniciativas de los investigadores. Pero el Departamento de Energía que supervisaba el Laboratorio decidió que había que poner managers al mando. Según ellos los managers puede dirigir tanto una fabrica de chocolate como una universidad. Así empezó la decadencia del Laboratorio.

Ahora les esta pasado a la universidades. Los managers lo único que les interesa es dinero a corto plazo y se está derrumbando el nivel intelectual en las universidades.

Podemos mirar el lema de la universidad de Barcelona, ocultado durante el franquismo, «Libertas perfundet omnia luce». Ahora vuelve a estar en peligro Libertas.

 

¿En qué año vivo?

febrero 19th, 2018

Benjamí Carreras
Oak Ridge (EEUU)

Esta es una pregunta que sigo haciendo a mí mismo casi cada vez que me conecto con el mundo exterior. Viviendo en Oak Ridge, rodeado de árboles, con ciervos paseando por el jardín y sin ver prácticamente a nadie excepto mi familia uno no sabe muy bien ni qué día es, incluso el año en que vivimos.

Por mi trabajo estoy conectado continuamente a internet y de cuando en cuando miro la prensa y entonces me entra más confusión.

En Estados Unidos tenemos un presidente ignorante y creído que dice constantemente barbaridades y que actúa como un señor feudal.

Para él los derechos humanos solo se aplican a los hombres blancos, de mujeres, aparte de usarlas, ni las menciona. Probablemente en el siglo XIX se le consideraría aún bastante retrasado.

Así es la Tierra plana

Si miro a España cada día veo más reducción de la libertad de expresión, más desigualdad delante la justicia y más moverse atrás en reivindicaciones sociales. Mientras los miembros de la aristocracia política siguen paseándose tranquilamente a pesar de tener condenas y estar cubiertos de acusaciones de corrupción, aumenta el número de jóvenes y mayores que ingresan en prisión por algún tuit irreverente o participación en manifestaciones contrarias al régimen.

Parece que estamos andando hacia atrás en todas partes en cuanto se refiere a derechos y beneficios sociales. Pero aun son más asombroso estos pasos hacia atrás en cuanto al contenido y valor de la ciencia. Parece como si los científicos solo se preocupara de mentir y distorsionar la realidad que solo los políticos son capaces de percibir.

Trump y su gobierno desde que se establecieron a recortado todos los presupuestos de ciencia y se han dedicado a atacar a quienes hablen de calentamiento global. Para Trump todo eso son fake news e historias inventadas para parar el desarrollo económico de América. El quiere volver a implantar el desarrollo energético basado en carbón limpio, nadie sabe como lo va a limpiar, y en petróleo. El promociona el fracking en toda la costa de Estados Unidos menos en Florida naturalmente donde él tiene su mansión.

Estos día ha habido un cambio de táctica por parte Scott Pruitt cabeza de la Agencia de Protección Ambiental. Pruitt ya no niega que haya un cambio climático, lo que si dice es que puede ser bueno para todos. Según él la gente no entiende bien esas cosas y va a montar un grupo de estudio y comunicación para aclararlo al público. ¿ Por que tiene que ser mejor la temperatura en 1810 que ahora? nos dice. Y sigue : “Todo el mundo sabe que los humanos se han desarrollado mejor durante los periodos de calentamiento.

Por tanto creo que no necesariamente el calentamiento es malo.”

La opinión de los científicos en eso no cuenta para nada, el entiende mucho mejor lo que está pasando y como jefe de la protección ambiental se dedicará a hacer propaganda y eliminar todas las regulaciones sobre emisión de gases puestas por Obama. O sea que marcha atrás en todo lo referente a protección ambiental.

Pero aun hay cosas más sorprendentes en este país que ya te hacen cuestionar en que siglo vivimos. Hace dos semanas se celebró en Carolina del Norte la Conferencia Internacional sobre la Tierra Plana. Si así como suena, para los cientos de personas que se reunieron allí, la Tierra es plana.

Es curioso que el número de personas que creen que la Tierra es plana aumenta de día en día como puede observarse por el consumo en internet de historias de este tipo. Allí nos aclararon que todo lo que hace la NASA es falso y es propaganda anti-religiosa.

La Tierra es plana como dice la Biblia y el decir lo contrario es una ataque a Dios.

El actor Robert De Niro en una entrevista hace unos días resumió la situación en una frase: “Estados Unidos ha reemplazado la ciencia por la ignorancia”.

Todo eso refleja problemas básicos en la educación. De nuevo estamos ante un problema de la devaluación de la educación pública.

Problema fomentado por ciertos grupos políticos. Viendo lo que piensa esa gente no podemos sorprendernos de que voten a quien votan.

 

La carta que no escribí

enero 8th, 2018

Benjamí Carreras
Oak Ridge (EEUU)

En las últimas semanas fue el momento de escribir la carta a Papá Noel o a los Reyes Magos, dependiendo del país en que uno está. Sea para quien sea, hay que escribir una carta pidiendo algo. Eso de pedir está cada vez más de moda y cada vez se pide más.

Realmente yo no tengo nada que pedir para mí. Soy muy feliz con lo que tengo y de momento lo único importante para mí es seguir así. Pero si miro alrededor, veo que sí hay muchas cosas que sería importante mejorar y es difícil hacer una simple lista. Pero me propuse hacer una lista de tres cosas a pedir por Navidad. Me llevó tiempo el seleccionar las tres cosas que me gustarían y sobre todo ordenarlas en prioridad, pero al fin llegué a un acuerdo conmigo mismo, lo que no es fácil.

Santa Trump

Lo primero en mi lista sería pedir que se salve el planeta. Es lo primero, ya que si matamos la vida en el planeta, el resto ya importa poco. En este momento, tanto en Estados Unidos como en España, tenemos gobiernos a los que la salud del planeta les importa un comino. En Estados Unidos no disimulan sobre eso, en España sí. Cada día es más obvio en Estados Unidos que al gobierno no le importa nada lo que digan los científicos, todos los argumentos basados en ciencia son para ellos fake news.

Hemos llegado a tal punto en esta cuestión que el gobierno ha prohibido a la Agencia de Salud Pública usar en los presupuesto siete palabras o frases. Entre ellas están las palabras ‘feto’, ‘vulnerabilidad’, ‘diversidad’ y ‘transexual’ y las frases ‘basado en la evidencia’ y ‘basado en ciencia’. Es ya el colmo de la estupidez. Pero demuestra la actitud inquisitorial de la Administración.

Lo más grave es que Trump ha anulado todas las regulaciones sobre emisiones y las consecuencias para la salud del planeta son fatales. También se ha vuelto a fomentar la búsqueda de petróleo en la zona ártica y en espacios naturales que antes estaban protegidos.

El segundo punto en mi lista es el hambre y guerras en el mundo y las terribles consecuencias para los que huyen de ellas. Solo viendo la catástrofe diaria en el Mediterráneo y la situación de los que intentan cruzar las fronteras uno se siente destrozado. Esa sociedad de la que alardeamos tanto no es capaz de comportarse de forma humana con estas personas. No hay una solución fácil a este problema, pero simplemente dejando morir la gente de esta forma no es solución sino que es un delito.

El tercer punto en la lista es el recuperar la democracia y la redes de soporte social en nuestra sociedad. No hay duda que ha habido un deterioro progresivo de la democracia en nuestros países y de la redes de protección social y el deterioro sigue.

En una sociedad democrática hay que tener un sistema de enseñanza que prepare a los ciudadanos a tomar decisiones, un sistema de partidos que traduzca esas decisiones en resultados efectivos. Hay que evitar la continua manipulación por medios de comunicación controlados por grandes compañías.

Tampoco es realmente democrática una sociedad en que las diferencias sociales y económicas entre los ciudadanos son cada vez mayores y que no tenga una red social de sanidad y seguridad social que los apoye.

El gobierno de Trump está desmontando lo que creó Obama en seguridad social y ahora ha aprobado una reforma a las leyes tributarias para disminuir la contribución de las grandes fortunas, como la del Sr. Trump.

Las manipulaciones son cada vez más descaradas. Ya es el colmo, cuando se ve que iglesias llamadas evangélicas apoyan a Trump y algún candidato al que se ha acusado ya de ejercer presiones sexuales porque «son defensores de los principios cristianos». Los principios democráticos ya se han erosionado mucho más allá de lo que podría haber pensado hace unos años.

Esas eran las tres cosas que iba a pedir a Papá Noel, pero después de pensar un poco concluí que poco podría hacer el Sr. Noel si todos no nos tomamos en serio estas cosas y actuamos. Mientras la sociedad siga como ahora, nada se puede hacer, así que mi carta se quedó sin escribir.

 

El día de Acción de Gracias

diciembre 22nd, 2017

Benjamí Carreras
Oak Ridge (EEUU)

Hace unos días tuvimos el día de Acción de Gracias. Es una fiesta muy importante en Estados Unidos comparable a la Navidades. Es una celebración familiar y la comida es muy parecida a la de Navidad. Esta fiesta no se ha extendido a otras partes del mundo y mantiene un carácter muy especial.

El dedicar un día al año a hacer memoria de lo que te ha pasado y dar gracias por ello creo que es algo importante. La fiesta la celebran creyentes y no creyentes. Los creyentes dan gracias a su dios y los no creyentes a la vida y a su entorno. Creo que es importante reconocer que hay muchas cosas por las que estar agradecido. Me basta volver la mirada al Mediterráneo y ver cómo sufren y mueren los que aspiran a tener unas vidas como las nuestras para estar profundamente agradecido por la vida que he tenido.

Anuncio de rebajas el viernes negro en nuestro periódico local.

Pero no es solo por haber nacido en ese mundo occidental que podemos estar agradecidos. Tenemos familia y amigos que comparten sus vidas con la nuestra y durante el año hay muchos casos concretos que agradecer a nuestro entorno. El meditar sobre ello te ayuda a valorar lo que tienes y a apreciarlo.

Desgraciadamente cada vez más el énfasis de la fiesta va al pavo que nos comemos más que a los agradecimientos. La sociedad evoluciona hacia una cultura de «nos lo merecemos» sea lo que sea. Ya no se aprecian las pequeñas y grandes cosas que tenemos porque «yo me lo valgo». De nuevo vuelvo la mirada al Mediterráneo, y me pregunto ¿es que aquellas personas se merecen lo que tienen?

Creo que los que vivimos los años de la postguerra en que faltaba lo más elemental aprendimos a valorar las pequeñas cosas que nos daban. La abundancia y el derroche de estos años han hecho que todo pierda su valor.

Y eso me lleva al día siguiente del día de Acción de Gracias, el llamado viernes negro. Este viernes era el día del comienzo de las fiestas de Navidad en Estados Unidos. Aquí las Navidades terminan el mismo día de Navidad, mientras que en España los festejos empiezan más tarde, pero se prologan luego hasta el seis de enero. El viernes después del día de Acción de Gracias llegaba Papá Noel a la ciudad y empezaban las compras de Navidad.

Así se comenzó este día las rebajas para estimular las compras.

El viernes negro se ha ido extendiendo con los años y ahora casi todo el mes de noviembre es viernes negro. Algunos almacenes ya abren el mismo día de Acción de Gracias, rompiendo la tradición para los empleados de ser el día con la familia. Este año por ejemplo, una dependienta de unos almacenes nos dijo que abrieron a las dos de la madrugada del viernes y ya había cola esperando fuera.

Comprar y vender es lo importante en nuestro mundo. Es lo que está cambiando la naturaleza de fiestas como Acción de Gracias y Navidad. Es la obsesión de comprar cualquier cosa que nos apetezca.

Hay que tenerlo todo y más.

Aquí tenemos oportunidades de compra que no se tienen en España.

No he podido evitar la tentación de hacer una foto a un anuncio que aparecía en nuestro periódico local. Es un anuncio a dos páginas completas, pero para que se vea he hecho solo la foto de media página. Como podéis ver, por menos de 1.000 dólares me puedo comprar una ametralladora «Savage», ya su nombre indica bastante. Con ella se puede ir a un supermercado y antes de que nadie se dé cuenta puedes cargarte a una veintena de personas.

Esas compras no es una cosa local de donde vivo. El viernes negro de este año ha batido todos los récords de demandas de permisos de armas en un solo día, la cifra ha sido de 203.086 peticiones.

Eso no es el número de armas que se han comprado este día, ya que con un permiso puedes comprar más de una arma.

La mala costumbre del viernes negro se ha extendido por todo el mundo y la locura de las rebajas se va propagando. Curiosamente la buena costumbre de dar gracias no ha ido a ninguna parte.

Ese es nuestro mundo.

 

Sigue la política alrededor del cambio climático

noviembre 27th, 2017

Benjamí Carreras
Oak Ridge (EEUU)

A principios de este mes se hizo público en Estados Unidos un documento sobre el cambio climático parte de una evaluación nacional del clima. Entre los autores del informe están expertos de primera fila de las agencias estatales y de universidades. El informe confirma los resultados que conocíamos y hace hincapié en el papel de los seres humanos como causa del cambio.

Estas conclusiones contradicen la posición del Gobierno de Trump que claramente insiste en que el problema si existe nada tiene que ver con esta sociedad de consumo que causa polución continua, y por esta razón sacaron a Estados Unidos de los acuerdos de París.

Lideres mundiales en la conferencia del Cambio
Climático en Bonn

La posición de Trump es claramente contraria a la ciencia. Eso se ha confirmado una vez más esta semana al no celebrar un encuentro con los premios Nobel de Estados Unidos antes de que vayan a recibir los galardones. Es una tradición que todos los presidentes han seguido y que este año se interrumpe.

Son ocho los ciudadanos de Estados Unidos a los que se ha concedido el premio Nobel este año en Física, Química, Medicina y Economía. Algunos de ellos han confesado sentirse aliviados ya que no querían encontrarse con el presidente. Aunque esto puede ser considerado como anécdota muestra una vez más la posición del presidente con respecto a la ciencia y los científicos.

Hace ahora 25 años que 1.700 científicos de todo el mundo escribieron una carta de aviso a la humanidad de los peligros que acechaban al planeta. Ahora, al celebrase el 25 aniversario, más de 15.000 científicos de 184 países han publicado una carta en el «Journal of BioScience» afirmando que «la humanidad ha fallado en hacer progreso suficiente para resolver los previstos desafíos al medio ambiente, aun más alarmante, muchos de estos desafíos han empeorado.» Anuncian que es el segundo aviso y que pronto será demasiado tarde para resolver estos problemas. Las alarmas siguen sonando en todas las direcciones y poco caso se hace.

También la semana pasada hubo otra cumbre sobre el cambio climático en Bonn. Estados Unidos participó, aunque se sale del acuerdo de París en 2020. Su participación fue más bien para levantar argumentos a favor del uso de combustibles fósiles.

El representante de Estados Unidos, George David Banks, resucitó argumentos que ya se propusieron en tiempos de George W. Bush. Banks dijo que combustibles fósiles baratos son necesarios para ayudar a modernizar naciones en desarrollo y sacar a gente de la pobreza. No está muy claro cómo afectaría a países del tercer mundo el dejar de usar en Estados Unidos combustibles fósiles en las centrales eléctricas.

También estuvieron presentes en la reunión de Bonn representantes de algunas Estados de Estados Unidos que están en desacuerdo con las políticas de Trump y que seguirán aplicando los planes del acuerdo de París.

La salida de Estados Unidos del acuerdo ha hecho que las posturas de muchos países en Bonn no fueran muy claras pero se llegaron a algunos acuerdos. Arabia Saudí fue la oposición más activa retrasando durante varias horas la firma de los acuerdos. Algunas decisiones se aplazaron hasta la próxima cumbre.

En resumen, el cambio climático se esta acelerando y el tiempo para tomar medidas efectivas se esta acabando. En Estados Unidos el gobierno está en contra de tomar medidas y quiere fomentar el uso de combustibles fósiles. En el resto del mundo la mayoría de países están a favor de tomar medidas, pero tienden a ser más débiles de lo deseable.

… Y España? España sigue con el impuesto al sol y se ha quedado fuera de una alianza internacional contra el carbón. Unos veinte países han firmado ese acuerde en que se comprometen en eliminar el uso del carbón antes de 2030. Pero el ministro español de Energía, Álvaro Nadal, quiere una política energética que incluya el carbón. Además, estos días han dimitido los jefes del principal centro de energías renovables, la Plataforma Solar de Almería, ya que puede perder al 30% de sus investigadores por las restricciones de Hacienda.

Así todos juntos y cogidos de las manos no vamos a tirar por el precipicio.

 

 

Del Viejo al Nuevo Mundo

noviembre 22nd, 2017

Benjamí Carreras
Oak Ridge (EEUU)

Empezó el otoño y para mí es vuelta al Nuevo Mundo, que ya no es tan nuevo. Es parte de mi peregrinación anual a través de mis diversas vidas. De la ruidosa y animada calle Atocha de Madrid de pronto estoy en una silenciosa calle, aunque debería decir carreterita, rodeado de árboles de múltiples colores como corresponde al otoño de Tennessee. No hay una tienda en menos de un kilómetro y, ¿bares?, estos ya ni sé dónde pueden estar, el silencio lo domina todo.

Bueno, lo del silencio es un decir, ya que vienen toda clase de pájaros a hacer sus ruiditos. En la calle Atocha duermo tranquilamente a pesar del ruido de coches, camiones y los consabidos juerguistas nocturnos cantando o gritando. Aquí viene un maldito pajarito, se pone a cantar y me despierta.

Órbita de objeto interestelar A/2017 U1 cruzando nuestro sistema solar

Órbita de objeto interestelar A/2017 U1 cruzando nuestro sistema solar

TAMBIÉN VIENE alguna familia de ciervos paseando por el jardín y comiéndose lo que hay plantado. A veces tienes que ir con cuidado si estás paseando ya que si hay algún ruido que asusta a los ciervos, toda la familia sale disparada a gran velocidad y no tenemos semáforos para ciervos. Por tanto o te quitas de en medio o te arrollan. La vida en estos sitios de paz y soledad es muy peligrosa.

De lo que sí me he librado es del ruido de las noticias. Insisto en lo del ruido ya que en los últimos meses en las noticias que veía por la televisión había más ruido que noticias. Aquí no enciendo la tele, ya conozco bien el ruido de aquí y en general me gusta menos que el de allá, pero recientemente en España ha sido abrumador. Al menos con la prensa por internet lees las noticias que te importan y te saltas todo lo demás.

El efecto de todo lo que ha estado pasando en esta última temporada lo llevo en mi cuerpo. Necesitaba regresar para sacar todo eso del cuerpo. En el apartamento de Madrid no hay sitio para tener un taller de escultura, pero aquí sí lo tengo y necesitaba desahogarme martilleando troncos y sacando toda la rabia y frustración acumulada en los meses pasados. Vas pensando Marianito, Puchi, Pedrito, Pablito… y golpe tras golpe va saliendo todo lo que llevo acumulado dentro.

Aquí también está animada la cosa, no ya solo en política, que ya tiene su ambiente, pero en esa afición que se tiene de pegar tiros. En los primeros siete días de estar en USA ha habido nueve tiroteos con un balance de 29 muertos y 50 heridos. No está mal, pero no han sido actos de terrorismo, eso sería muy malo, los autores han sido hombres blancos con las armas con las que tienen el derecho constitucional de defenderse y como diría don Mariano, la libertad está en la Constitución.

ESTE AÑO ya llevamos 307 ataques masivos con armas de fuego con 399 muertos y 1.644 heridos. De todas formas según Trump eso no es problema, pero el que un emigrante de Uzbek en nombre de ISI matara a 3 ciudadanos americanos en Nueva York eso sí lo es y obliga a cambiar las leyes de emigración y restringir la entrada de emigrantes.

Claro que estos días parece que hay más tranquilidad en este reino de la Bella y la Bestia. Ambos se han ido de paseo por el Oriente y supongo que la Bestia se dedicará a provocar al gordito nuclear de Corea. Al fin y al cabo una guerra es algo que suele pasar a cada presidente y este presidente quiere una.

Así ayudamos a limpiar al mundo, como bien se ha mostrado con guerras como la de Irak.

Pero no perdamos la esperanza, es posible que nos llegue ayuda de otra galaxia. El 14 de octubre cruzó el sistema solar un objeto, A/2017 U1, que según los expertos es probablemente de origen extragaláctico. Este objeto pasó relativamente cerca de la Tierra y a gran velocidad. Va a 43 km por segundo, algo difícil de imaginar, implica ir de Mahón a Ciutadella en un segundo. No habría más atascos en la carretera, aunque sería algo peligroso en las rotondas.

A lo mejor habitantes en otra galaxia están explorando la nuestra y nosotros para ayudarles les podríamos regalar a todos nuestros políticos para que los estudien.